In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

maandag 25 juni 2018

Rustpunt.....

Bijenkasten inspecteren

Zondagmiddag, even een rustig moment. Tijd om de bijenkasten te inspecteren. Kap op, rook in de pijp. De eerste kast die we openmaakten was de kast van waaruit gezwermd was en waarvan we dachten dat hij geen koningin meer bevatte. Dat bleek gelukkig allemaal goed te zijn gekomen. Volop broed, en bijtjes die bezig waren uit te komen. De bak zit barstenvol honing! De tweede kast was de kast met de eerste zwerm die we in mei gevangen hebben. Zij hadden de eerste bak al helemaal uitgebouwd en mooi vol zitten met broed en honing, dus daar hebben we een extra bak (de Flow Hives) op gezet, kunnen ze lekker aan de slag! Op de foto zie je een uitgebouwde raat met in het midden broed en aan de randen de honing. De derde bak die we inspecteerden was spannender. Het bevat de tweede zwerm die we in mei vonden. Later bleek dat het niet een zwerm uit eigen kast was, maar een zwerm zwarte bijen. De bijen in onze kasten zijn Carnicabijen. Een rustige soort die, als je ze rustig behandelt, geen vlieg kwaad doet. Met blote armen en zonder één prik kun je de kasten open maken en je ding doen. Die zwarte bij is een ander verhaal. Het is een meer oorspronkele soort, beter bestand tegen temperatuurwisselingen en verschillen in voedselaanbod. Maar ze zijn ook wat makkelijker te irriteren, en dat merk je zodra je de kast open doet. Je hoort het aan de intensiteit van het gezoem en ziet het aan de manier waarop ze meteen de kast uitkomen. Spannend dus, maar het ging prima. Groot is het volk nog niet, maar ze bouwen en halen goed. Dat uurtje imkeren, met z'n tweetjes, is ontzettend ontspannend en lekker aards. Even een rustpunt om zo met de bijtjes bezig te kunnen zijn en te genieten van hoe bijzonder de wezens die moeder aarde voortbrengt zijn. De dikke, goudgele en zoetgeurende raten, de glanzende honing in de cellen, het nijvere gezoem van die prachtige wezentjes, maakt je blij van binnen. Wij zijn dik tevreden, de bijtjes doen hun best, en met een heel mooi resultaat......

www.lacharviere.nl

zondag 24 juni 2018

Dippen.....

table d'hote

Gisteravond hadden we een tafel vol met bijna allemaal recidivisten. Gezellige mensen die al jaren op la Charvière hun vakantieplek/ overnachtingsadres hebben. Dus dat vroeg om uitpakken! Met Franse uiensoep als entrée, een pain de campagne met gebakken brie en borrelplank als hoofdgerecht, en een millefeuille van malibu-kokosgelei met chocoladeijs en tropisch fruit als dessert. De goed gevulde borrelplanken oogden heel uitnodigend, dus werd er volop gedipt en gesmuld van al dat lekkers. Wederom een geslaagde avond met goed gezelschap. Dat er deze zomer nog maar vele mogen volgen.....

www.lacharviere.nl

zaterdag 23 juni 2018

Dwingend.....

achterkippen

Tja, dat moet je natuurlijk nooit doen, je achtertuinkippies een boterham, of twee, offereren. Maar als we buiten lunchen op het terras komt mevrouw Pauw altijd om wat lekkers bedelen, en dat hadden de achterkippen snel door. Dus die dan ook maar wat. Een boterhammetje, een lepel rijst, wat croissantkruimels of iets anders, ze worden er mega-enthousiast van. Dus rekenen ze er nu op. En als het te lang duurt gaan ze kijken waar die tweebeners blijven. Negeren kun je ze nauwelijks, zo strak kijken ze je aan. Haast verwijtend dat die boterham zo lang op zich laat wachten. Daar komen we nu niet meer onderuit......

www.lacharviere.nl

vrijdag 22 juni 2018

De boom in......

Kersen

De kersen zijn zo goed als rijp. Er hangen al prachtig donkere en zoete exemplaren tussen. Kilo's hangen er in de boom! De ladder staat tegen de stam, maar nog geen van onze gasten heeft zich bereid getoond erin te klimmen voor een zoet maaltje fruit. Wat zonde! Dan maar kijken of we vandaag zelf tijd kunnen maken om de boom in te gaan. Ik kan nog best een paar potten jam gebruiken!

www.lacharviere.nl

donderdag 21 juni 2018

Zon en zwembad.....

table d'hote

Na een warme dag vol zon en zwembad is het goed toeven onder de kersenboom waar de kersen nu in hangen af te rijpen. Het was wederom een heel gezellige avond met lekker eten en goed gezelschap. Het warme weer blijft nog wel even aanhouden, de zomer lijkt rotsvast gearriveerd. Wij storten ons vandaag maar op de abrikozenjam en hopen aan het einde van de dag weer heel veel potten op voorraad te hebben.....

www.lacharviere.nl

woensdag 20 juni 2018

Proefdraaien.....

Proefdessert

Even een paar dagen niet geblogd. Even geen tijd genomen om foto's te maken want andere dingen aan mijn hoofd. Zoals het proberen van een nieuw dessert; een millefeuille met Malibu-cocosgelei, chocoladeijs en abrikozen. Het begin is er, maar ik vind de abrikoos te zuur en niet logisch, dus ga ik die vervangen door verse ananas en in plaats van brick- moet ik toch op zoek naar het hier moeilijker verkrijgbare filodeeg. Ook mag de kokosgelei net iets steviger, maar de basis is geniaal! Verder staat er nog 8 kilo abrikozen en dito geleisuiker op me te wachten. En heel veel lege jampotten. Maar dat is voor morgen want vanavond zit het terras vol met eters. Het wordt dertig graden dus vroeg de airco aan in de keuken. En zo zijn de dagen aardig gevuld, net als de safaritenten en de gites. Druk is het nog niet, maar het begint er op te lijken.....

www.lacharviere.nl

zaterdag 16 juni 2018

Fashionstatement......

Kaplaarzen

Toen we hier kwamen wonen, pakweg 5 jaar geleden, zaten we beiden goed in de kleding, schoenen en jassen. In de zomer kwamen we er nog wel mee weg, met een fancy korte broek en een dito hemdje red je je hier prima in de warmte, maar in de winter, die nat en koud kan zijn, werd het een ander verhaal. Kaplaarzen voor buiten en warme pantoffels voor binnen, werd het nieuwe kledingvoorschrift. Gecombineerd met werkbroeken, dikke truien en dikke wollen sokken, en jassen die tegen een stootje kunnen. In de hier gangbare kleuren camouflagegroen of saai grijs en taupe. In de loop van de jaren slonk onze kledingkast behoorlijk. Oude kleding die niet meer paste of gewoon stomweg onpraktisch was op de boerderij werd geruimd. Ook het driedelig grijs met stropdas voor het geval dat verdween uiteindelijk richting kledingcontainer. Kleding werd alleen nog aangeschaft indien nodig en moest sterk en praktisch zijn. En dat gaat prima, in de winter, als alleen de dieren iets kunnen vinden van ons boerenfashionstatement dat varieert van badjas tot wat er bovenop de stapel ligt. Maar als dan het seizoen begint, en je niet alleen maar meer boer bent maar vooral gastheer en gastvrouw dan moet je wat. Geconfronteerd met de kekke jurkjes, mooie slippertjes en trendy t-shirts van je gasten zijn onze spijkerbroeken met gaten en camouflagebroeken die al te veel spijkers zijn tegengekomen een schril contrast. En dus volgt het onvermijdelijke rondje shoppen bij Hennes en Maurits en C&A, want dat zijn de enige kledingzaken hier waar wij als Grote Germanen nog kunnen hopen iets passends te vinden. Dat we er dan weer iets fatsoenlijker bij lopen. Voor zolang het duurt, want ook die fleurige shirtjes en blousjes komen dieren en doorns en spijkers tegen. Want dat werk op de boerderij gaat gewoon door. En de onvermijdelijke kaplaarzen staan eigenlijk best raar onder een mooie linnen broek. Zucht..... Gelukkig gaat het aankomende weken heel warm worden en is alleen een hemdje met korte broek voldoende......

www.lacharviere.nl