In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

zondag 19 augustus 2018

Ondernemend.....


bramen

Wederom is het een slecht bramenjaar. Te droog, waardoor de bramen veel te klein en hard zijn. Ik ga me er dit jaar niet aan branden, als ik er gelei van zou willen maken hou ik na het zeven nagenoeg niets over. Een paar dagen geleden kwamen een paar meisjes van de camping vragen om suiker. Om bramenjam te maken zeiden ze, en lieten een potje met een laagje van één centimeter bramen zien. Veel enthousiasme, maar te weinig om iets mee te doen, dus vertelde ik ze terug te komen als ze de pot vol hadden geplukt. En dat deden ze. En dus, zoals beloofd, woog ik de bramen, gaf ze een gelijke hoeveelheid geleisuiker, twee jampotten en preciese instructies over hoe bramenjam te maken. De jam lukte en hij was lekker, vertelden ze de volgende dag. Missie geslaagd en potje jam mee naar huis. Kijk, en dat vind ik nou leuk, zulke ondernemende dames. Misschien volgend jaar een workshop bramenjam doen?

www.lacharviere.nl

zaterdag 18 augustus 2018

Eendenexplosie.....

jonge eenden

Na een paar povere eendenjaren hadden we niet kunnen bevroeden hoe de eendenpopulatie deze zomer zou exploderen. Ze bleven maar tevoorschijnkomen, de jonge eendjes. En bij gebrek aan vos en marter bleven ze ook nagenoeg allemaal in leven. Dus lopen er inmiddels tientallen jonge eenden van diverse leeftijdscategorieen over het erf. En nog zijn we er niet. Die eendenmama's gaan maar door; er zitten er al weer vier te broeden. Het laatste eendje is dus nog niet in zicht. De eendjes die begin van de zomer geboren zijn hebben nog zwemles gehad in de mare, maar die staat inmiddels alweer weken lang droog. De jongste generaties moeten het dus, als ze groot genoeg zijn, doen met de waterbakken die her en der staan. Zo langzamerhand wordt het wel tijd om orde te gaan scheppen in de eendenchaos, dus...... Wie wil er een eendje? Oh, en biggen hebben we ook in de aanbieding.....

www.lacharviere.nl

vrijdag 17 augustus 2018

Gezinsuitbreiding.....

mevrouw pauw met baby

Sinds een kleine week heeft mevrouw pauw gezinsuitbreiding. Ze begon met 5 eieren, waarvan er al snel 2 door haar verwijderd werden. Van de drie die over waren was er ook één niet goed, één kuiken heeft wel geprobeerd eruit te komen maar is gestorven in het ei, dus uiteindelijk bleef er één kuiken over. En dat kuiken doet het goed. De foto is slecht, want mevrouw pauw verstopt zich in de achtertuin en duld geen mensen in de buurt.  Dus hebben we speciaal voor haar eten en drinken tussen de struiken gezet. Ze zal vanzelf wel een keer naar voren komen met de kleine spruit. Eerst moet het een beetje groter groeien....

www.lacharviere.nl

donderdag 16 augustus 2018

Rijkdom.....

vissen

Onze buurjongen komt, nu hij vakantie heeft, vaak voorbij met hengel en emmer. Hij vist, héél veel. Regelmatig mogen we even zijn vangst bewonderen. Kleine visjes, die hij dan weer in de mare bij zijn huis uitzet. Van de grote karpers kan hij tot nu toe alleen nog maar dromen. We wilden eigenlijk zelf wel eens zien waar dat etang zich bevond en dus, bij het gouden licht van de dalende zon, op zoek naar het etang hier vlak achter, waarvan we tot voor kort niet eens wisten dat het er uberhaupt is. Het is, net zoals bijna alle meren hier, een privémeertje, maar omdat zijn papa de eigenaar kent mag buurjongen daar vissen. We vonden het etang, èn onze buurjongen. En met het zachte avondlicht was het een plaatje. Gepassioneerd liet hij ons zijn favoriete plekjes zien, en wat hij voor aas gebruikte. Moederziel alleen zit hij daar uren naar het water te staren, met aas te pielen, olijven of brood, en werpt hij geconcentreerd zijn hengel uit. Hopend op die ene dikke karper. Het is er doodstil, op de krekels, een enkele kikker of een loeiende koe na, en de vissen trekken kringen in het spiegelende water. Wat een rijkdom zo op te kunnen groeien. Nu roept hij nog vaak dat hij zich verveeld, en dat hij blij zal zijn als zijn school weer gaat starten. Veertien jaar, en voor hem gaat het volwassen leven nu beginnen. Hij gaat straks naar een timmermansvakschool. En een gedeeltelijke stage bij een timmerbedrijf. Te ver van hier, dus intern. Alleen de weekenden is hij nog thuis. Z'n moeder gaat het aan het hart, zegt ze, ze gaat hem missen. En hij haar, want 14 is nog zo jong. Het gaat jaren duren voor hij de rijkdom van zijn jeugd op het Franse platteland op waarde leert schatten. De zwoele zomeravonden aan het water, soms tot middernacht, wat een mooie herinneringen zijn dat......

www.lacharviere.nl

woensdag 15 augustus 2018

Afwasteiltje.....

kaardebol

Inmiddels zit het seizoen 2018 er al ver op. Half augustus is het al weer. Nog even een week of twee en dan is niet alleen iedereen naar huis maar gaan onze kinderen ook weer naar school. En daar moet zo, achter de schermen, wel het nodige voor geregeld worden. Niet voor zoon, die heeft alleen een schoolverzekering nodig en heeft zich al ingeschreven voor de première van het lycée, maar voor dochter is er flink wat af te handelen. Nu ze is aangenomen op de universiteit van Clermont Ferrand, Europese studies, en een kamer heeft gevonden, moeten we ons een weg banen door heel veel administratieve zaken en benodigde verzekeringen en verklaringen. Of ze een studiebeurs heeft is nog steeds niet duidelijk, haar dossier is nog in behandeling. De maandelijkse kosten hebben we dus ook nog lang niet helder. Op z'n Frans gaat het langzaam en moeilijk. Een livret de famille? Dat kennen we niet in Nederland, wel uitreksels uit de burgerlijke stand. En zo lopen we bij elke stap voorwaarts tegen de nodige administratieve problemen op. We komen steeds een stukje verder. Vier september begint ze. En dus moet er ook een lijstje komen van wat ze allemaal nodig heeft. Een nieuw matras, want al is haar studentenkamer op de 8e verdieping van een oude studentenflat gemeubileerd en voorzien van, beter een frisse start. Te meer omdat er in het livret d'acceuil gerept wordt over punaises de lit. Wacht, wat? Hoezo bedwantsen? Brrr.... Dus komt er ook een insectenverdelger op haar lijstje te staan. En natuurlijk beddengoed, handdoeken, theedoeken, glazen, borden, bestek, pannen, noem het maar op. Even opperde ze nog een cadeaubon van Séphora voor haar naderende verjaardag, maar naar alle waarschijnlijkheid wordt het een afwasteiltje met dito borstel en een emmer met een dweil... Grinnik! Bij allemaal begint het nu langzaam te dagen; het is bijna zo ver! Toch wel heel spannend.....


www.lacharviere.nl

dinsdag 14 augustus 2018

Slimmerik.....

Obiwan

Obiwan is helemaal ingeburgerd. Het is een slimmerik die heel snel doorheeft hoe de structuren hier in huis in elkaar zitten. Alleen denkt hij volgens mij dat al die mensen en kinderen die nu aanwezig zijn op la Charvière hier ook wonen. Hij doet dan ook niets liever dan voor de boerderij buiten spelen, want al die aandacht van de kinderen vindt hij wel wat. Dat gaat hem tegenvallen als over een week of twee iedereen weer is vertrokken en de rust wederkeert op la Charvière!

www.lacharviere.nl

maandag 13 augustus 2018

Savannes......

droogte

Gisteren een rondje in de omgeving. Door elkaar gerammeld worden in de Land Rover op de kleine paadjes rondom la Charvière. Het is schokkend te zien wat de droogte overal aangericht heeft. De eens zo groene weides zijn savannes geworden waar geen sprietje groen meer op staat. De eiken redden zich wel, maar de Essen zijn, zonder uitzondering, overal bruin. De meren staan wel behoorlijk vol maar de waterkwaliteit is een vraagteken. Aan het einde van de middag rommelde het wat en begonnen de wolken imposante vormen aan te nemen. Het bleef bij dreigen en dreef over. En ook de plotselinge onweersbui van vannacht leverde nauwelijks wat op. We nemen het maar zoals het is. En genieten van de haast Afrikaans aandoende taferelen. Dat water komt echt wel weer......

www.lacharviere.nl