In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

maandag 14 januari 2019

Even achter de schermen.....


Iedereen die hier ooit is geweest weet het, wij zijn geen groot vakantiepark. Bij ons ben je bij ons gezin te gast. Op onze boerderij, met onze dieren, op ons mooie plekje dat we graag willen delen. Omdat het hier zo genieten is. Laagdrempelig als we zijn, hebben we een fijne tijd met onze gasten, die vaak als vrienden hier weer vertrekken. Wij doen alles voor onze gasten, zijn altijd bereid ze te helpen, met ze mee te denken, ze te faciliteren waar we kunnen en ze een heerlijke, ongedwongen vakantie te bezorgen. Dat doen we graag, en (dat vinden wij) dat doen we goed. Wij zijn ook altijd weer blij als we mensen voor een tweede, derde keer, of zelfs elk jaar mogen begroeten. Maar onze persoonlijke benadering, onze laagdrempeligheid, onze kleinschaligheid, is ook onze kwetsbaarheid. Niet elke gast die we ontvangen is even respectvol. Niet iedere gast is even fijn in de omgang. Elk seizoen zit er wel zo iemand tussen. Soms krijgen dingen dan ook een nare bijsmaak. Zo verscheen er gisterenavond een tweetal reviews, op Google èn op Facebook van een gezin dat hier eind augustus was. Hun verblijf had al een fikse aanloop. Veel vragen, veel berichtjes. Ze boekten een speciale last minute aanbieding. Toen er een andere, nog goedkopere aanbieding online kwam werden we bestookt met berichtjes door deze dame. Ze wilde nog goedkoper. Maar ze had al geboekt. Het gesjacher was begonnen. Het gesommeer ook. Of we op het laatste moment even de bedden op konden maken. En alles per Facebook messenger. We hielden ons hart vast. Eenmaal hier hebben ze zich opperbest vermaakt. Van alles gedaan, lekker gegeten en gedronken. Dat ze niet afrekenden maar de borg op consumeerden, ach, dat hebben we ook door de vingers gezien. Een Facebookberichtje vanaf de velo-rail of we even snel de gasfles wilden vervangen, chèck. Lekker eten en drinken, chèck. Toeristische informatie, chèck. Alles voor je gasten. Het was de laatste week voor de scholen weer begonnen en dus gingen er veel mensen een dag eerder weg. Die keurig, zoals gebruikelijk en opgenomen in de voorwaarden die in de tent duidelijk zichtbaar liggen, een dag van te voren een afspraak maakten voor een eindinspectie en het retourneren van de borg. Goed om samen nog even alles na te lopen, even te vragen hoe het ze bevallen is en persoonlijk afscheid te kunnen nemen. Deze familie meldde zich niet. Ook die bewuste vrijdagmorgen kwamen de kinderen gewoon hun brood halen en hebben ze niet hun geplande vertrek gemeld. Die dag hebben we de receptie drie kwartier eerder gesloten om samen met dochter, die ging studeren in Clermont, de sleutel van haar kamer op te halen en haar in te richten. Bij terugkomst een berichtje (uiteraard per messenger) dat de familie was vertrokken. Geen telefoontje, geen persoonlijk afscheid, wel een zak ongescheiden afval in de tent, maar een berichtje dat ze weg waren gegaan omdat ze zodoende nog een weekend hadden voor hun kinderen weer naar school gingen. Het was een leuke week geweest en het had hun deugd gedaan, schreven ze nog. Maar dus geen afrekening kunnen doen van de borg. Het bedrag dat resteerde was een paar euro. Of we die even terug wilden storten? Dat deden we niet. Bij onverwacht vertrek zonder eindinspectie vervalt de borg. We hebben voorgesteld die paar euro in de fooienpot, die ten goede komt aan de ezelopvang, te storten. Wat volgde was een berg aan boze berichtjes. En dreigen met slechte recensies als ze haar laatste euro's niet terug zou krijgen. Wat dat vonden ze geen stijl. Het zorgde voor een wrange nasmaak. Om een lang verhaal iets korter te maken, blijkbaar zaten die paar schamele euros deze dame hoog. Een slechte recensie, een dik half jaar na dato, vol met verzonnen argumenten. Bed bugs? Ach kom nou! Onze matrassen worden elk jaar gereinigd, geïnspecteerd en zijn voorzien van speciale hoezen. Als ze al gebeten is door iets anders dan een mug is het iets dat ze zelf meegenomen heeft. En dan nog, zoiets meld je toch direct ter plekke en ga je niet een dik half jaar later on line zetten of je moet uit zijn op willens en wetens schade berokkenen uit boosheid. Grammaticaal valt er nogal wat aan te merken op haar relaas, wat wel een beetje het niveau van deze dame aangeeft. Heel naar! Maar zoals ik al zei, we zijn kwetsbaar. Gewoon een familie die met zijn vieren elke dag weer heel hard bezig is gasten een topvakantie te bezorgen. En dat is ook wat we aankomend seizoen met volle overgave zullen doen. En deze dame? Gezien haar Facebook pagina voelt ze zich gauw tekort gedaan. Dat is haar realiteit. En daar kunnen wij helaas niets aan veranderen. Wat we wel kunnen? Weer heel veel lieve, onvergetelijke, aardige mensen laten meegenieten van ons mooie plekje. En daar gaan we voor!

zondag 13 januari 2019

Te droog....

de mare in januari

Dit is een foto van de mare van vorig jaar deze tijd. Hij stond voller dan vol. Ook toen was hij in de zomer, net als afgelopen jaar, droog komen te staan door een totaal gebrek aan neerslag, maar in de herfstmaanden die daarna volgden regende het genoeg om de mare weer te vullen. Dat is dit jaar niet het geval. De mare is hooguit voor een derde gevuld. De droogte, die begon in mei, blijft aanhouden. Niet dat het niet geregend heeft, maar weinig. Veel te weinig neerslag om het tekort te compenseren. Het is zorgelijk. Normaal rond deze tijd zou de mare weer aangevuld moeten zijn en hij heeft nog een lange weg te gaan voordat het zover is. Het zal toch niet zo zijn dat we met een veel te lege mare aan weer zo'n warme, droge zomer beginnen?

www.lacharviere.nl

zaterdag 12 januari 2019

Kittens.....

kittens

Drie kittens van ruim 3 maanden lopen er nu weer in de woonkamer. En dat levert reuring op! Ze klauteren over je toetsenbord, zitten aan snoertjes, gooien pennen van tafel, kussentjes op de grond en zitten elkaar achterna. De gedekte tafel is interessant, de televisie ook. Na het kalme milieu van de keuken is het leven in een echte woonkamer een heel stuk spannender! Maar buiten ondernemend, zijn ze ook heel lief. Buzz komt je regelmatig met zijn grote neus een "kus" geven, en Woody en Dolly zijn echte schoothangers. Vooral Dolly kan er wat van. Zij claimt je het liefst de hele dag door op je schoot te slapen en moppert als je haar eraf zet. Want ondanks het feit dat ze de kleinste is, het is echt, net als haar mama, een popperig poesje met mega-kleine pootjes en een heel klein rond koppie, qua karakter is ze pinnig genoeg. Te woest gestoei van haar veel grotere broers pikt ze niet, en ook naar de volwassen katten gromt ze als ze te dicht in de buurt komen. Het is grappig om te zien hoe ze alle drie zo helemaal hun eigen karakter hebben. Woody is een lieve clown, Buzz'je is een stoere, onafhankelijke maar oh zo lieve kater en Dolly is een diva'tje in de dop. We hebben ze in de aanbieding, dus mocht iemand in de verleiding komen, ze zoeken nog een warm mandje......

www.lacharviere.nl

vrijdag 11 januari 2019

Acht liter.....

olijfolie

Eergisteren kregen we de 8 liter extra vierge olijfolie binnen van onze geadopteerde Spaanse boom. (Crowdfarming.) Twee verschillende soorten olie. De ene uitsluitend gemaakt van arbequina-olijven, de ander, de assamblage, samengesteld uit een 3-tal olijfsoorten.Alhoewel ik razend nieuwsgierig ben naar de smaak van deze veelbelovende olijfolie houd ik de blikken nog even dicht tot het seizoen begint. Want die 8 liter is er in de zomer zo doorheen.....

www.lacharviere.nl

donderdag 10 januari 2019

Niet zo veel.....

pont romaine Menat

Je hebt het wel eens, van die dagen dat je niet zo veel te vertellen hebt. Geen grootse en meeslepende verhalen in ieder geval. Ook geen foto paraat. Of het stil is hier? Nou nee. Dat nou ook weer niet. Maar gewoon de dagelijkse la Charvière perikelen. De twee kittens die zaterdag vertrokken, werden gisteren weer terug gebracht. Het ging niet, ze waren te druk. De baby's waren blij weer terug te zijn na hun logeerpartijtje en verkenden de woonkamer. De andere katten waren direct ietwat uit hun doen. En pup Obi heeft het er maar druk mee; in plaats van één kitten heeft hij er drie na te lopen. Verder werd er, tussen de bedrijven door, natuurlijk met de nieuwe pastamachine geoefend, wat resulteerde in pompoenravioli met gebruinde salieboter en hazelnoten. De kippen hebben de productie weer wat opgevoerd, gisteren acht grote eieren, dus die kunnen die pasta-fabriek goed bijhouden. Het was een koude en grijze dag gisteren, met 's middags wat natte sneeuw en hagel, en dat leverde ook geen buitenactiviteiten met foto-momentje op. Dus vandaag maar een foto uit de oude doos, de Romeinse brug in Menat in alle vroegte. Dat is wat het is, januari. Een beetje komkommertijd hier. Zowel buiten als binnen.....

www.lacharviere.nl

woensdag 9 januari 2019

Een bord vol......

zoete aardappelpuree met garam masala bloemkool

Sinds kort hebben we die ene meatless monday ge-upgrade naar 3 à 4 dagen per week vegetarisch. Niet omdat we verstokte vegetariërs zijn, maar gewoon, omdat het veel beter is voor moeder aarde. Dus komen er chili's, aubergine parmeggiana, curry's en stoofpotjes op tafel met veel peulvruchten, aubergine, pompoen, zoete aardappel en meer van alles dat goed voor je is. Lekker! Gisteren aten we zoete aardappelpuree met knapperig gebakken garam masala bloemkool en groenteballetjes. Omdat ik nog een paar minuten over had voordat zoon thuis kwam besloot ik hem te plagen door het geheel op Master Chef- achtige (nou ja bijna dan) wijze op te dienen. Hij nam het als een man. Verblikte of verbloosde niet terwijl zijn ogen twinkelden. At met smaak zijn ieniemienie portie en informeerde terloops of hij nog meer mocht opscheppen of dat dit genoeg was. De humor! Vanavond komt gewoon de pan weer op tafel. Dat mooi opgemaakte bord geloven we wel even. Tenslotte gaat er niets boven een dampende rijst met geurige curry, gewoon een bord vol.....

www.lacharviere.nl

dinsdag 8 januari 2019

Buzzzzz.......

Kitten Buzz 3,5 maanden

In oktober lieten we al een foto zien van Dolly. Het enige meisje uit een nestje met een toch wat moeilijke start. De mama, in paniek, beviel in de ijzige avond buiten, wat resulteerde in een spoor van 3 onderkoelde kittens die we in allerijl met kruik en föhn opwarmden. Na een eerste weigering voor de kittens te zorgen ging het ineens goed voor een week of drie. Toen werd mama ziek en negeerde haar kittens weer. Mama aan de medicatie en vertroeteld, kittens aan de fles. Gelukkig groeiden ze als kool. In de keuken weliswaar, want pup Obi wist zich niet te gedragen en was te lomp. Maar de laatste weken werd het toch wel lastig om in de keuken ook maar iets te doen. Koken met drie stevige kittens in je broekspijpen is een hele uitdaging! Gelukkig vonden we de Nederlandse ver-weg-achterbuur een warm mandje voor Dolly en broer Woody. Ze gingen zaterdag met hun mandje, brokjes en kattenbakje naar hun nieuwe adres. En dus bleef broer Buzz alleen achter. En werd geïntroduceerd in de woonkamer bij het andere kattengespuis. Die meteen heel lief en zorgzaam waren voor de kleine man. Ze delen kussentjes met hem, spelen en likken wat af! Obi vindt hem ook superleuk, maar is soms ietwat te enthousiast. Maar Buzz'je weet daar prima mee te dealen, gelukkig. Mama is inmiddels eindelijk, met behulp van kalmering vooraf, in een kooitje gepropt en gesteriliseerd. Geen kittens meer op la Charvière! Voor Buzz, met zijn grote neus, enorme poten en ontzettend lieve en praatgrage karakter, vinden we misschien nog wel een huisje. Of toch maar niet? Want hij niest als hij zijn motortje aanzet, en hij spint heel vaak dus niest hij heel vaak, en dat kun je iemand niet aandoen toch?

www.lacharviere.nl