In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

donderdag 31 oktober 2013

Net kunnen...


In Frankrijk is het vandaag Allerheiligen. Dus is het morgen Allerzielen. En dat betekent bloemen. Al weken van te voren wordt je overal doodgegooid met Chrysanten in alle mogelijke (felle) kleuren, soorten en maten. Ze krijgen het hier zelfs voor elkaar om 3, totaal niet bij elkaar passende, kleuren aan 1 plant te kweken. Alsof dat nog niet erg genoeg is zijn de aangeboden Chrysanten ook nog eens heel ver in bloei. Zeg maar gerust zo goed als uitgebloeid. Kortstondig genot dus. Om niet helemaal aan deze christelijke traditie voorbij te gaan, je moet je tenslotte een beetje aanpassen, heb ik er ook maar één gekocht. Roest-oranje en nog behoorlijk in knop. Dat vond ik nog wel kunnen. Net...

woensdag 30 oktober 2013

De kop is er af...


Zouden we de 1e november pas open gaan, eergisteren meldden zich al twee vermoeide reizigers op zoek naar onderdak. Gelukkig, door noeste arbeid in een moordend tempo, hadden we alles up and running. Na een goede nacht slaap en een lekker ontbijt vertrokken ze dan ook voldaan richting het zuiden. De kop is er af!

dinsdag 29 oktober 2013

Gelukkig hebben we de foto's nog....


Vandaag een grijze en mistige morgen. In niets zo spectaculair als een dag of twee geleden. Gelukkig hebben we de foto's nog. Toch wordt er vandaag mooi weer verwacht. Veertien graden en een zonnetje. Daar doe ik het voor.....

maandag 28 oktober 2013

Code oranje....


Stond gisteren heel Nederland op zijn kop in verband met de herfststorm, code rood zelfs, hier was er weinig aan de hand. Wel waaide het behoorlijk en joegen windvlagen de blaadjes meters ver de lucht in. In alle vroegte leverde een heftig front dat hoog over kwam en aangelicht werd door de opkomende zon een spectaculair beeld op. Code oranje.....

zondag 27 oktober 2013

In de herfst kleurt het groen...


Dat wil zeggen, het zwembad. Diepgroen. Pompen uit, geen chloor meer erin, en het water, dat in mei erin is gegaan, heeft het wel gehad. Elke dag ga ik even kijken naar de steeds groener wordende drab. Vis er een enkele verdwaalde kikker uit en, helaas, ook nog een jammerlijk verdronken egel. Het zwembad, waar in juli en augustus zoveel kindjes lekker aan het spetteren en spelen waren, heeft zijn seizoen al lang afgesloten. En dat is hartstikke jammer. We hebben nog genoeg mooie dagen gehad, maar een baantje trekken behoorde niet meer tot de opties. Een beetje triest word ik er wel van.

Maar daar gaan we verandering in brengen: eind november komt Han Kers, van Aquadolphin, om het zwembad om te zetten naar een ander bad. Een gezonder bad. We starten op met zout en schakelen dan over naar magnesium. Hoe het werkt, dat gaat mij boven mijn pet. Dat snappen de mannen wel. Iets met electrolyse. Wat ik wel weet is dat er ongelooflijk veel (gezonde) voordelen aan zitten. Want chloor is slecht, laat dat duidelijk zijn. En zwemmen in chloordampen is verre van aangenaam. (Er zijn zelfs onderzoeken die uitwijzen dat de toename van cara bij kinderen direct te linken is aan vroege zwemlessen en zwembadbezoeken, hoe eng is dat?). Chloor is niet alleen slecht voor onze longen en slijmvliezen, maar ook voor huid en haar. Zout, en zeker magnesium, is dat niet. Je huid wordt er zacht van, het water voelt veel lekkerder aan en het is veel schoner en evenwichtiger. Blijft ook veel schoner en veiliger, dankzij meetapparatuur en automatische controles. Het hoeft ook niet meer vervangen of ververst te worden, en zo heb je veel langer plezier van je badje. Zwemmen in voor- en naseizoen, dat is lekker! Voor we zover zijn moeten we eerst van die groene drab verlost raken. Zwembad leegpompen en schoonmaken dus. Niet echt een fris vooruitzicht. Gelukkig werkt het weer nog mee. En de gedachte dat we daarna lang kunnen genieten van een schone en gezonde duik, waar je ook nog eens lekker zacht uitkomt. Gauw die sauna's afbouwen!

zaterdag 26 oktober 2013

Biologische klok....


Zoals de natuur onverstoorbaar verder gaat met het proces van afscheid nemen van de zomer en zich opmaakt voor de winterrust, zo onverstoorbaar gaat mijn biologische klok verder met wat ie aan het doen was. Wat nou een uur langer slapen? Kan iemand me vertellen waar het knopje zit om mijn interne klok bij te stellen?

vrijdag 25 oktober 2013

Werkeloze mutsen....


De uitzichten én de temperaturen van dit jaar blijven me verbazen! Bijna november en bijna alles is nog even groen als in het voorjaar. De mutsen, sjaals en handschoenen liggen nog ingepakt werkeloos te zijn. Ook vandaag verdient het weer (al)weer een 8 en wordt er een middagtemperatuur van 24 graden voorspeld. Lekker met Merlot lopen vanmiddag!

donderdag 24 oktober 2013

Overvloed.....


De vogels hebben hier niet te klagen. Overal in de hagen en bomen hangt het vol met bessen, rozenbottels, bramen en ook het fruit ligt letterlijk voor het oprapen. De rode bessen van de Gelderse Roos (Viburnum opulus) knallen eruit tegen de strakblauwe lucht. Deze zullen wel even blijven hangen, want vogels zijn er niet gek op. Kunnen wij wat langer van dat moois genieten!

woensdag 23 oktober 2013

Nog helemaal niet....


Het lijkt in de verste verte nog niet op herfst. Met de temperaturen tussen de 21 en 25 graden en het lekkere zonnetje van de afgelopen dagen gaat het dan ook niet hard met het kleuren en vallen van het blad. Alle Frènes (Essen) en Eiken zijn nog groen. Alleen de Pruikenboom bij het zwembad en de Wingerd die her en der overheen slingert, laten zich niet van de wijs brengen; zij sieren zich in hun prachtige herfsttooi....

dinsdag 22 oktober 2013

Typische Basset....


Merlot, onze Grand Basset Griffon Vendeen pup is nu 10 weken. Twee weken is hij nu bij ons en al ontzettend gegroeid. Handenbinder eerste klas, want hij is een beetje lek en zijn tandjes scherpt hij graag aan dingen waar wij zuinig op zijn. Dat hij een eigen(wijs) karakter heeft is behoorlijk duidelijk. Zo houdt meneer niet van nat, koud of donker, en weigert onder die condities dan ook categorisch naar buiten te gaan, laat staan daar ook maar één poot te verzetten. Lastig, zeker in nu de herfst. Niets zo frustrerend als een lomp hondje dat 4 poten schrap zet om vervolgens hard naar binnen te rennen en daar zijn behoefte te doen. (Wie wilde er ook al weer een Basset?) We zijn dus heel blij met al die harde vloeren! Wel is Lootje, zoals hij in de wandelgangen wordt genoemd, een enorme knuffelbeer. Met name met poezen. Hij knabbelt zachtjes aan ze en zit ze achterna, hapt naar staarten en lebbert aan oortjes. Over de wenselijkheid hiervan zijn de meningen verdeeld; Boul en Lucy leven tegenwoordig op minimaal 1 meter hoogte maar Pinot en Bisou ravotten volop mee en zeker Bisou doet niets liever dan met het hondenbeest, innig omstrengeld, op zijn kussen te slapen. Terwijl ik hier, in alle vroegte, zit te bloggen wordt mijn  linkervoet steeds kouder. Weet iemand waar mijn pantoffel is gebleven? En waar is de hond eigenlijk? MERLOOOOT.....?

maandag 21 oktober 2013

Identiteitscrisis.....


Eén van onze eendenkuikens heeft last van een identiteitscrisis; hij denkt dat hij een kitten is. Waar de 4 kleine pluizenbollen zijn is hij ook. Ligt lekker bij mama poes, eet brokjes van een schoteltje, laat zich wassen door de kleine poezendame en pikt op zijn beurt zachtjes aan kittenruggetjes. Bizar om te zien, maar zo vertederend.....

Eigen haard....


Donderdag 17 oktober om 15.00 uur was het eindelijk zover; ondertekening van de koopakte bij de notaris. La Charvière, dat verder door het leven zal gaan als Domaine la Charvière, is van ons. Een paar chaotische dagen volgden en we voelen spieren die we nog nooit eerder gevoeld hebben. Inmiddels zijn de keuken, Noah's kamer en de woonkamer up and running. Nog heel veel projecten in de planning maar we genieten volop en wat wordt het mooi!

woensdag 16 oktober 2013

Van de regen in de drup...


Wat een nattigheid hier. Overal water. De hemel blijft maar huilen en dankzij het grondverzet dus ook overal modder. Het plakt en is spekglad. Ik blijf maar binnen denk ik....

dinsdag 15 oktober 2013

Nieuw rioolputje......


In verband met de (ver-)koop van la Charvière moet de riolering op norm gebracht worden. Een behoorlijke klus! De oude fosses septiques (septic-putten) worden dichtgegooid en een glimmend nieuw microstation staat te wachten om ingegraven te worden. Stoere mannen met stoere machines hebben gisteren een gigantisch gat gegraven. Het begin is daar.....

maandag 14 oktober 2013

Ondernemend....


De kleine poesjes worden al groot. Vandaag op de kop af 6 weken. Ze eten inmiddels brokken, gaan op de kattenbak en hun wereld wordt steeds groter. Genieten!

zondag 13 oktober 2013

Knappend....


Het was kraakhelder en berekoud vannacht! Vanochtend waren de velden zelfs wit..... In ieder geval een goed excuus om de houtvoorraad aan te spreken!

vrijdag 11 oktober 2013

donderdag 10 oktober 2013

Rare druif....


Sinds zaterdag is het dierenbestand van la Charvière uitgebreid met een nieuw lid: Merlot. Een grand Basset Griffon Vendéen pup van nu 9 weken. Hij heeft onze harten meteen veroverd, wat een scheetje! Gek op knuffelen, poezen (die happen zo lekker weg) en dolenthousiast.Om al dat(jacht-) temperament in goede banen te leiden wordt er nu heftig opgevoed. Ondanks de geslaagde benchtraining is hij een klein handenbindertje. En dat zal nog wel even zo blijven!

Plaatsvervangend zonnetje...


Bij gebrek aan....

woensdag 9 oktober 2013

Weer even wennen.....


De zon laat zich al een paar dagen niet zien. Dat maakt de ochtenden een stuk minder spannend. Was de hemel een paar dagen geleden gevuld met de meest prachtige tinten, nu is het grijs en donker.... Weer even wennen....

maandag 7 oktober 2013

zondag 6 oktober 2013

Top!


Druk weekend achter de rug! En wij zeiden nog: "we hebben niet zoveel". Bedankt Wilco, Bart, Trudy, Eric, Rob, Henny en Christa, zonder jullie was de hele operatie vast niet zo strak en snel verlopen. Top!

donderdag 3 oktober 2013

Toeristische route...


Nu ik de kans heb om de omgeving te verkennen maak ik af en toe een tripje. En geniet! De Allier heeft zoveel moois te bieden..... Gisteren reed ik een hele mooie route naar Bourbon-l'Archambault. Onderweg prachtige vergezichten, stukjes eikenbos en ingeslapen dorpjes. Bourbon-l'Archambault met zijn oude straatjes, thermen en fort is zeker de moeite waard om nog eens een uitgebreider bezoek te brengen!

woensdag 2 oktober 2013

Jas aan....


 Het weer gaat vast omslaan. De atmosfeer is een stuk onrustiger vandaag. Dat levert wel prachtige luchten op. Maar de harde wind is koud en echt aangenaam is het niet. Jas aan!

dinsdag 1 oktober 2013

Nieuwsgierige dames.....


In tegenstelling tot de, altijd ietwat contactgestoorde, Nederlandse koeien, zijn de Franse dames altijd in voor een onderonsje. Nieuwsgierig dat ze zijn! Als ik 's ochtends langs hun drinkplaatsen rij moeten ze altijd even kijken wie er langs komt....