In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

woensdag 30 april 2014

Boterbloemen....


De weides van de ezels groeien weelderig. Voor de twee heren is er een overdaad aan mals gras. De Boterbloemen lusten ze blijkbaar niet. De zee van gele bloemen die daardoor overblijft levert prachtige plaatjes op....

dinsdag 29 april 2014

Vakantie....



Zondag geluncht in Montlucon bij de Pât à pain. Niets zo lekker als vers brood! Onze voorkeur ging uit naar een Fougasse, een warme focaccia getopt met ui, creme fraîche en spek, en een fougasse met 3 kazen. Nog even genoten van de prachtige bloemen en de klaterende fonteinen. Voor ons een beetje vakantie. Wat is Montlucon toch een mooie stad!

maandag 28 april 2014

Bio-buit......



Naast de brocantes worden er overal steeds vaker bio-markten georganiseerd met regionale producten. Ook in de Allier zijn er steeds meer boeren en producenten die overstappen op biologisch. De bio-markt in Chamblet gisteren was niet groot, maar wel met veel enthousiasme èn goed bezocht! Ter plekke werd er biologische appelsap geperst, er waren honingproducten, biologische groentenplanten en -zaden, een azijnfabriekje, Highland cattle en uiteraard onze buurboer met zijn biologische geiten- en koeienkazen. Het zonnetje scheen net toen we er waren en na wat geslenter en gescharrel zijn we met onze bio-buit weer verder gegaan. Al met al een aanrader!

zondag 27 april 2014

Kers....


Eventjes een adempauze na al dat harde werk dat we de laatste maanden hebben verricht. Een aantal projecten zijn klaar en afgerond, en de rest komt straks wel weer. We zijn er nu voor de gasten die van ons domein komen meegenieten; de gîtes zijn deze weken verhuurd, de eerste kinderen scharrelen tussen de dieren over het erf, af en toe gasten op kamers en elke dag wel één of meer vermoeide reizigers op zoek naar een campingplaats voor de nacht. Voor ons de spreekwoordelijke kers op de taart nu we zoveel gedaan om van Domaine la Charvière een onvergetelijke vakantieplek te maken. We genieten!

zaterdag 26 april 2014

Lappendekens....


De Koolzaadvelden, waar de huile de colza van wordt gemaakt, bloeien nog steeds volop in de Allier. Het is een spectaculair gezicht, die gele lappendekens die over de heuvels tussen het groen liggen. Wat een kleur!

vrijdag 25 april 2014

Van start....


Gisteren en vandaag met een behoorlijke inhaalslag bezig. De kleine gîte op zijn kop gezet. De grote gîte was al onder handen genomen. Schoongemaakt, leeg getrokken en zo goed als alles vervangen. Van matrassen, nachtkastjes, keukenbenodigdheden, Senseo apparaat, tot zonnebedden, afwasteiltje, strijkijzer en waterkoker, alles is nieuw. Vandaag naar Montlucon voor gordijnen en lampen, koelkasten en tv's en nog diverse zaken die op ons lijstje staan. Dit weekend gaat het seizoen voor ons echt beginnen: gasten op kamers en beide gîtes geboekt. Het zwembad ligt er blinkend bij en het gras is strak gemaaid. Moe maar voldaan: we maken een frisse en nieuwe start!

donderdag 24 april 2014

Piggies....


De drie piggies zijn inmiddels al helemaal ingeburgerd en aan ons gewend. Het zijn vrolijke, alerte en praatgrage scharrelaars. Als ze je zien rennen ze naar je toe om je vrolijk toe te knorren en belangstellend op te nemen. Inmiddels hebben we al zo een eigen ritueeltje; ze rennen naar me toe, doen een stap achteruit als ik met een emmer met wat mais en gieter met water over het hek stap, en rennen al knorrend en piepend achter me aan in de richting van hun voerplaats. Halverwege halen ze me in en rennen ze alvast vooruit èn weer terug naar mij omdat het ze te lang duurt. Het heeft wel iets, dat "walking with pigs". Inmiddels kun je ze kriebelen en aaien terwijl ze eten dus de socialisatie verloopt spoedig. Het groeien ook. Ik blij, piggies blij. Een hele aanwinst voor la Charvière!

woensdag 23 april 2014

Frêle randje.....


Nu alle "gewone" Narcissen uitgebloeid zijn, bloeit de Dichtersnarcis, de Narcissus poeticus recurves. En ik ben blij, want het is een plaatje. De fier vooruit gestoken kop met dat frêle randje knaloranje, wat een beauty!

dinsdag 22 april 2014

Voorproefje......


Kijk, de eerste Centaurea (Korenbloem) bloeit. Het is de vaste plant, dus mooie grote bloemen. Van de gewone Korenbloemen, die ik in grote hoeveelheden in allerlei zaadmengsels gezaaid heb, staan alleen nog maar de eerste blaadjes boven de grond. Het zal nog een fiks aantal weken duren voor zij hun bloemen laten zien. Geduld dus, maar dit is toch even een mooi voorproefje....

maandag 21 april 2014

Môgge dames....


De buurkoeien van la Plumandiére zijn weer terug in de wei tegenover de camping. Regelmatig komen ze ons even begroeten. Keurig op een rijtje staan ze je nieuwsgierig aan te kijken. Het is een machtig gezicht, die grote, zachtaardige koppen. Môgge dames.....

vrijdag 18 april 2014

De eersten van het seizoen....


Eergisteren, in de middag, had deze mama-eend de primeur: de eerste 11 pulletjes van het seizoen zijn geboren. En wat zijn ze leuk! Zes bruin/gele en 5 gele pluizenbollen. Nieuwsgierig piepten ze tevoorschijn. Lang hadden ze niet om bij te komen, gisterenmiddag, onder een stralend en warm zonnetje, werden ze door hun moeder meegenomen naar de eendenvijver voor hun eerste plons. Het blijft wonderlijk hoe ze meteen in hun element zijn in het water: zwemmen, vliegjes jagen, weer op de kant klauteren en er weer in springen; ze hoeven het niet te leren maar doen het gewoon.......

donderdag 17 april 2014

Rot......


Bij de voorjaarsinspectie en het in orde maken van de videoschuur, waar ook een sauna was voorzien, bleken de balken aangetast door houtworm en de tegels van de vloer van de hooizolder kwamen naar beneden zeilen. Alles eruit dus en afvoeren. Nieuwe, behandelde, balkenlaag erin en platen erop. Een flinke klus en onverwacht dure grap, maar waar je eerst niet eens over de hooizolder durfde te lopen ( en terecht want Cedric is er ook daadwerkelijk doorgezakt) zien we nu allerlei nieuwe mogelijkheden. Zoals de plannen nu zijn komt er een prachtig wellness gedeelte mèt uitzicht over het adembenemende achterliggende landschap van de Allier op de nieuwe hooizolder. Hoe mooi is dat....

woensdag 16 april 2014

Ecologisch zei u....?


Als ik ergens van geniet zijn het de vele bloemen in het gras achter het huis. Ongemaaid, dus wandel je door een overdaad aan Madelieven, Ereprijs, Hoornbloem, Dovenetel, Judaspenningen en niet te vergeten de vele knalgele Paardenbloemen en hun pluizebollen. We houden het, in het kader van het ecologisch landschapsbeheer, aan de achterkant bewust aan de wilde kant. Bosschages voor egels en vogels, een grote takkenhoop als schuilplaats, lekker lang gras met veel bloemen voor vliegers en zoemers en ergens daar middenin een grote ton die regelmatig opgestookt wordt zodat wij van die natuurlijke weelde kunnen genieten. (Barrelsauna.) Tot we gisteren thuiskwamen. Tot onze verbijstering lag het er ineens strak bij. Geen bloem meer te bekennen! Onze hands-on Franse klussenman had besloten zich ermee te bemoeien toen wij met Noah in het ziekenhuis in Montlucon waren. De takkenhoop was vakkundig gereduceerd tot as en rookte nog na, het gras strak geschoren (maar dan ook strak!), en naar de sauna een wanstaltig pad van gevonden rode bakstenen. Oeps! Hij bedoelde het goed en vond het ongetwijfeld een hele verbetering, maar wij moesten even slikken. Ecologisch landschapsbeheer zei u? Ik denk dat we hem dat nog eens moeten uitleggen. Vandaag dus stenen weghalen, beginnen met een nieuwe takkenhoop en hopen dat gras en bloemen weer snel groeien. Never a dull moment!

dinsdag 15 april 2014

Bloemenweelde....


Kijkend vanuit ons slaapkamerraam kun je je volledig onderdompelen in een weelde van bloesem. De Kersenboom en de Blauwe Regen laten zich helemaal gaan. Het zoemt ongelooflijk door honderden bijtjes en hele dikke Hommels. En dan die geur.... De hele bovenverdieping is geparfumeerd. Vindt je het gek dat ik 's ochtends mijn bed niet uit kan komen?

maandag 14 april 2014

Op safari......


Naast de weide van de Mangalitsa's hebben we een nieuw pad gemaakt, waardoor je nu helemaal naar achter kunt lopen. Zo'n safari levert al snel de Big Five van onze boerderij op: Yata het varken, de geiten, de kippen, de Ganzen en natuurlijk de biggen. Wie zin heeft in een langere wandeling over ons domein neemt aan het eind van hek het Romeinse pad en maakt een rondje om de ezelweide. Misschien wordt je dan wel beloond met het spotten van de Ragondin in het ven achterin? Een dagtocht is het niet, maar met alles wat er te zien is ben je wel even zoet!

zondag 13 april 2014

Verbond.....


In het hok van Yata, onder de boerenkar, hebben een eend en een witte Krielkip een verbond gesloten. Al geruime tijd werd er gezusterlijk samen gebroed. De eend met haar vleugel om de kip heen geslagen. Gezellig! Gisteren piepten de eerste twee Krielkuikens tevoorschijn. Mama eend even teder en voorzichtig als mama kip. Een wonderlijk gezicht, maar wat is dit mooi!

zaterdag 12 april 2014

Sneu....


Ergens gisteren was eindelijk de cloture, het schrikdraad, voor elkaar en werkend. Wonder boven wonder net op het moment dat de biggen terug scharrelden hun weiland in. Allemaal, op één na. De zwarte dame leek onvindbaar. En dat terwijl de varkentjes altijd bij elkaar bleven. Niet goed! Later hebben we haar gevonden, dood. Ze was in een put in het weiland van de buurboer gevallen. Niemand heeft haar gehoord of gezien en we hebben haar niet kunnen redden. We zijn behoorlijk aangeslagen. Gelukkig staan de andere drie nu veilig en gezekerd waar ze horen, en het schrikdraad vinden ze niet leuk. Ze beginnen het al te leren. Nog even en ze weten niet beter....

vrijdag 11 april 2014

Etters....


Terwijl papa Mangalitsa zo'n onverstoorbaar en relaxt zwijn leek, zijn zijn nazaten ware etters. Ze hebben gisteren de hele dag lekker rondgebanjerd aan de verkeerde kant van het hek en in de modderpoel gespeeld terwijl wij, steeds wanhopiger, probeerden de cloture werkend te krijgen. Niet gelukt. Totaal nieuwe aanpak vandaag. Ik heb het helemaal gehad met die varkens....

donderdag 10 april 2014

Leeg weiland....



Tja, die Mangalitsa's, we waren gewaarschuwd. Twee draden cloture (schrikdraad) want het zijn intelligente uitbrekers. We dachten dat het best een dag kon wachten. Want groot nieuw hek, kleine biggen, groot weiland, het zal zo'n vaart niet lopen. Gisterenmorgen lagen ze nog heerlijk te knorren in het hooi onder hun afdakje. Maar toen we, rond het middaguur, terug kwamen van boodschappen in Montlucon waren de vogels gevlogen en staarden we verbijsterd naar een leeg weiland. Een rondje quad leverde niets op. Spoorloos verdwenen waren ze! Bleken ze in de achtertuin te staan. Wat toen volgde was een hilarisch tafereel van rennen, drijven, lokken met voer, en gillende biggen als een rollade in het net. Eén voor één gevangen en terug-gebonjourd in hun wei. Snel naar de winkel voor alle benodigdheden. En ja hoor, terwijl de heren druk bezig waren met ogen en draad banjerden de biggen domweg door de mazen van de afrastering en verdwenen weer naar de achtertuin. Gelukkig waren de jongens van Sophie, en zoon Noah, er en zij storten zich vol overgave en met frisse energie in het avontuur. Biggen vangen, netten, gillen en terug escorteren terwijl de mannen verbeten probeerden de cloture onder stroom te krijgen. Dit hele scenario heeft zich gisterenavond nog een paar keer herhaald en terwijl het langzaam donkerder werd en we erachter kwamen dat het kastje van het schrikdraad niet werkte hebben we een provisorische, kleinere afrastering moeten maken. Ik weet niet wie er vermoeider waren; wij of de biggen. Zo meteen, strak om 9 uur, in de winkel voor een nieuw kastje. Want in hun weiland blijven zullen ze! Al maak ik me geen enkele illusie: we zullen nog wel een keer achter de biggen aan moeten vandaag....

woensdag 9 april 2014

Vier varkens op de achterbank....



Het was een hele onderneming gisteren. Even naar hartje Dordogne rijden. Sarlat, Perigeux, Lascaux..... Om vervolgens ergens in the middle of no where geconfronteerd te worden met een kudde enorme varkens met al behoorlijk uit de kluiten gewassen biggen. Tja, twee blonde dames, een zwaluwbuik dame en een rode heer dan maar. Ter plekke werd de kroost, gillend als een speenvarken, nog even geoormerkt en daarna, twee aan twee, in kooien achterin de auto getild. Transportpapieren in orde maken en gaan. De geur in de auto was onmiskenbaar: er zaten 4 varkens op de achterbank! Dus ramen open, blower aan, en blijven rijden, want elke keer als we stopten kwam de geur ongenadig van achter. Pfoe.... Na in het begin even geknord en gewrongen te hebben heeft het viertal de rest van de reis heerlijk liggen snurken. Na een, gelukkig, voorspoedige terugreis werden de kooien op de aanhanger getild en naar hun prachtige nieuwe weide gereden. Vier aangeslagen en gedesoriënteerde biggen, maar dat duurde niet lang. In no time liepen de dames en de heer al knorrend hun hele onderkomen na. Wij zijn blij. Alles voorspoedig gegaan. De Mangalitsa (wolharige) biggen zijn gearriveerd op la Charvière, en wat zijn ze leuk!

dinsdag 8 april 2014

Heen en terug....


Vandaag verlaten we de mooie Allier even om naar een ander departement te reizen. We gaan naar Corgnac sur l'Isle, Dordogne, om daar onze 4 Mangalitsa biggen op te halen. Voor ons toch ook wel een beetje vakantie. De heenreis dan. Of de terugreis met 4 gillende en stinkende biggetjes in de auto een hele lange wordt, dat gaan we ervaren.....

maandag 7 april 2014

Buurten....


Toen de buurman van de biologische boerderij la Plumandière (die ook zelfgemaakt bio-geitenkaasjes verkoopt) met zijn schrikdraad bezig was even staan buurten. Uiteraard onder toeziend oog van zijn Charolais dames, want oh wat zijn ze nieuwsgierig! Dit jaar heeft hij, naast de witte Charolais ook nog een paar andere soorten in de wei lopen. Zo heeft hij ergens achter nog een kudde prachtige Aubrac's met jonge kalveren staan. Toch eens even kijken of ik die kan vinden.....

zondag 6 april 2014

Le printemps en Bourbonnais.....


De Bourbonnais in de lente; alles schiet de grond uit. Het gras wordt alsmaar groener en groeit hard. Evenals honderden bloemen in bermen en weilanden. Het geel van Paardenbloemen of het rosewit van Pinksterbloemen kleuren het glooiende landschap. De Koolzaadvelden vormen gele lappendekens. Le printemps en Bourbonnais: wat een feest voor je ogen!

zaterdag 5 april 2014

Herkansing.....


Gisteren zagen we hem de hele dag niet, de blauwe lucht. Het was grijs, koud en nat. Vandaag hopen we op een herkansing! Het beloofd een mooie dag te worden. En nog een aantal dagen hierna. Maandag zelfs 27 graden? Ik ben benieuwd!

vrijdag 4 april 2014

Lichaamsbeweging

Tja, af en toe moet je opruimen hè.... Deze keer is de schuur aan de beurt. Hooizolder, speelschuur, hooischuur, wat een rotzooi kwam eruit. En en passant nam ezel Barratin ook nog even de kuierlatten. Gelukkig liet hij zich, na een wandeling van een fiks aantal kilometers, wel weer rustig terugbrengen naar zijn stal. Never a dull moment op la Charvière!

donderdag 3 april 2014

Kraamkamer....


In de hooischuur hebben twee eenden een plekje gevonden om te broeden. Onverstoorbaar zitten ze nu al een week of twee op hun donzige nesten. Het is gezellig in de kraamkamer!

woensdag 2 april 2014

Territorium......


Merlot, onze hond, zit graag onder de kersenboom zijn territorium te overzien. De enkele wandelaar of fietser die langs komt kan rekenen op een prachtige jachtblaf of-huil. De kersenboom bloeit, het zonnetje schijnt en altijd wat te zien. Wat wil een hond nog meer?

dinsdag 1 april 2014

Op springen....


Bric'je, onze "marron"dame, staat op springen. Ze wordt ronder en ronder en loopt wijdbeens. Eigenlijk had ik in februari al een jong geitje verwacht. Maar blijkbaar is ze later gedekt dan we dachten. Maart werd het ook niet. Maar lang zal het zeker niet meer duren. Toch stiekem wel een beetje spannend. Ik hoop maar dat alles goed gaat, want nu Napoleon, onze adoptie geitenbaby, een stuk groter en zelfstandiger is heb ik het wel een beetje gehad met die flesvoeding!