In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

maandag 30 juni 2014

Geslaagd....


Al was de klas van Noah bij lange na niet compleet, het werd een gezellige boel. De zon liet zich gelukkig ook nog zien, dus dikke pret in het zwembad. Daarna de barbecue aan en aanschuiven. Zoon happy, wij happy, een geslaagde dag....

zondag 29 juni 2014

Grande boum...


De dag begint zonnig, maar in de verte hangen zware buien. Jammer, want zoon Noah heeft vanmiddag zijn grande boum; een feest voor zijn klasgenoten. We hadden gehoopt op zwembadweer, maar de speelschuur is ingericht en versierd en een goed alternatief. En als de barbecue in het water valt komen hamburgers en worstjes gewoon uit de keuken. Samen met zoon een vette playlist gedownload, dus muziek is ook voorzien. En verder natuurlijk nog liters frisdrank en heel veel chips. Zijn eerste feest in Frankrijk, we zijn benieuwd wat het wordt....

zaterdag 28 juni 2014

Binnenklus....


Vandaag een regendag. Elf millimeter is er voorspeld en ook morgen wordt het nat. Wel even lekker, de grond heeft hard water nodig. De afgelopen weken moest ik elke dag met de tuinslang rond om de bloemen die overal zo mooi staan in een goede conditie te houden. Vandaag verder met het uitruimen, schoonmaken en weer inrichten van de speelschuur. Een binnenklus dus. Komt dat even goed uit!

vrijdag 27 juni 2014

Esthetisch verantwoord.....


De nieuwe installatie van ons zwembad doet het fantastisch. Hij houdt het water helemaal automatisch in topkwaliteit. ( met dank aan Han Kers van aquadolphin ) Kraakhelder is het, en heerlijk om in te zwemmen. Het water voelt, door het zout, anders aan. Net of het een iets andere consistentie heeft dan chloorwater. En gelukkig geen rode ogen of trekkerige huid meer. Naast de nieuwe installatie hebben we nog een handige hulp in de zwembadhuishouding: een robotstofzuiger. Vierwiel-aangedreven pakt hij zelfs de trap en de wanden mee. Zo blijft het zwembad gegarandeerd schoon en netjes. Nu moeten we eigenlijk nog iets hebben dat de tegels om het zwembad veegt, het gras van de ligweide maait en het onkruid uit de bloemenranden houdt en ons bad is helemaal zelfvoorzienend. Toch maar een esthetisch verantwoorde pool boy met wasbordje inhuren?

donderdag 26 juni 2014

Vergeit....


Napoleon, ons ex-flessenkind, dat in eerste instantie niet door had hij geen mens maar een bokje is, is helemaal "vergeit". Hij heeft zich nu volkomen aangepast aan het leven in de wei met zijn soortgenoten. Het liefst ligt hij in een berg hooi te knabbelen op sprietjes en slaapt bij de rest, met een voorkeur voor Bricje. Rende hij in het begin nog op je af en begon hij te gillen zodra hij je hoorde, nu gelooft hij het wel. Al is hij nog steeds aanhalig en op zoek naar een stevige knuffel van zijn voormalige familie leden (wij). Josephine, onze tweede adoptiegeitenbaby zal hetzelfde gewenningsproces moeten ondergaan. Af en toe de wei in om te acclimatiseren en uiteindelijk daar haar definitieve verblijf vinden. De eerste keer bibberde ze helemaal; wat waren dat voor enge beesten? Om vervolgens over het hek te springen en voldaan weer bij ons op tafel te gaan staan. We zijn er nog niet, met Fientje. Maar ook dat gaat goed komen.....

woensdag 25 juni 2014

Hallo vakantie....


Officieel zou zoon Noah nog een week naar school moeten. Maar gisteren kwam hij glimmend thuis. Omdat ze morgen en vrijdag vrij zouden zijn in verband met diploma uitreikingen, en er maar weinig animo van leerlingen èn leraren was voor de laatste drie dagen volgende week, had school besloten dat vandaag de laatste (halve) schooldag was. Hallo vakantie! Pas op 3 september hoeft hij zich weer te melden. Laat die zomer maar in volle hevigheid losbarsten....

dinsdag 24 juni 2014

Hemelgespan.....


Op la Charvière, en in de omgeving, is er nauwelijks lichtvervuiling. Donker is hier ook nog ècht donker. Bij heldere lucht is de sterrenhemel dan ook overweldigend. Nooit geweten of ervaren dat er 's avonds zoveel sterren boven onze hoofden stralen. Omhoog kijkend naar het hemelgespan, met die duizenden lichtpuntjes, voel je je ineens heel nietig.....
Met dank aan Sander Kik voor de mooie foto.

maandag 23 juni 2014

Druppel.....


Het door ons zo gewenste hemelwater is gearriveerd. De morgen begint vandaag met wat regen. De dag krijgt vandaag maar een mager zesje en er zou 5 mm moeten gaan vallen. Vooralsnog ben ik even blij met elke druppel. Morgen weer een acht en 27 graden....

zondag 22 juni 2014

Faire le foin....


Zomaar een doorkijkje op la Charvière. Tussen het groen begint het nu hier en daar geel te worden door een gebrek aan regen. Op de velden om ons heen is al gehooid, volgende week komt de buurboer bij ons hooien. Als het even kan morgen graag een flinke bui en daarna een tijdje droog, en dan maar hopen dat het weer, tussen maaien, rollen en op de hooizolder steken van de balen, ons goedgezind is....

zaterdag 21 juni 2014

Cyrano....


Gisteren, aan het eind van de middag, werd het tweede en laatste geitje van het seizoen geboren. De bevalling verliep meer dan voorspoedig en de kleine man deed het direct prima. Mama was in haar nopjes en bekommerde zich gelukkig direct om haar kleine spruit. Ze had een grote grijns op haar geitenkoppie. We stonden er met onze neuzen op en hebben volop van het gebeuren kunnen genieten. Wat een mooi en vertederend schouwspel! Cyrano, zoals we hem hebben genoemd,  is een prachtig bokje, bijna geheel wit, met een maskertje van chocolade-bruin en grote, donkere oogvlekken. Hij is al aardig bonkig! Welkom op la Charvière kleine Cyrano!

vrijdag 20 juni 2014

Pure rijkdom....


De kruidentuin van la Charvière draait nu op volle toeren. Verse peterselie in 3 soorten, Thym, Rozemarijn, Oregano, Dille, Dragon, Kervel, diverse muntsoorten, Anijsbasilicum, Salie, Laurier, Bieslook, Bonenkruid, Citroenmelisse, Verveine; het wordt allemaal in de keuken gebruikt. Niets zo lekker als met een hand vol vers geplukte kruiden de keuken weer in te komen. De Borage (Bernagie) bloeit nu volop. De hemelsbauwe bloemetjes smaken naar komkommer en zijn bruikbaar als decoratie en in salades. Pure rijkdom, ons kruidentuintje!

donderdag 19 juni 2014

Ochtend....


Een prachtige, mistige, zonsopgang op la Charvière deze morgen. Terwijl de gasten nog slapen klimt de zon snel hoger en lost de mist langzaam op. Het wordt zonnig en 26 graden vandaag!

woensdag 18 juni 2014

Oranje....


Oranje heb ik niet in de aanbieding vandaag, maar mooi geel is ook niet lelijk. Vandaag een redelijk rustig dagje zodat we vanavond met een paar gasten de wedstrijd Nederland-Australië kunnen kijken onder het genot van wat lekkere hapjes.

dinsdag 17 juni 2014

Zonnebrandcrème....


We hebben al een paar flink warme dagen achter de rug. En dat betekent wat extra zorg voor de Mangalitsa biggen. Met zo'n brandend zonnetje moeten ze hun oren en snuit kunnen koelen, dus spuit ik dagelijks een modderpoel voor ze. Dat dat zeer gewaardeerd wordt is duidelijk: ze knorren van genot, spoelen hun snuiten onder de waterstroom en drinken uit de tuinslang. Om vervolgens een heerlijk modderbad te nemen. Dat ze zich in kunnen smeren met modder is belangrijk voor ze, het is een natuurlijke zonnebrandcrème. De varkenshuid, en zeker de oren en snuit, kan, net als een mensenhuid, behoorlijk verbranden door de zon. Slimme biggen!

maandag 16 juni 2014

Pluk de dag.....


Tja, deze foto behoeft geen uitleg; met je hoofd in de kersenboom kan maar één ding betekenen: de kersenpluk is begonnen. Het eerste resultaat is een dikke 7 kilo glanzend rode kersen. Drie kilo daarvan is al omgetoverd tot 10 potten heerlijke kersenconfiture. Vandaag de andere 4 kilo verwerken. De rest van de kersen aan de boom mag nog even verder kleuren voordat we de pluk hervatten...


zondag 15 juni 2014

Uitzicht.....


Vandaag arriveren de nieuwe gasten van de grote gîte. Als ze op hun tenen gaan staan en uit hun raam kijken wanen ze zich midden in een zoemende bloemenwei. Je zou haast grote ramen in de gîte zetten, alleen al voor het uitzicht.....

zaterdag 14 juni 2014

Tijger....


De kittens hebben nu door dat mensen eten, spelen of knuffelen zijn. Allemaal leuke dingen. Zodra ze je in de peiling hebben komen ze hard miauwend op je af. Het liefst nestelen ze zich met zijn allen op je schoot. En zijn er dan ook niet meer vanaf te slaan. Zoals deze kleine tijger, en prachtige brown tabby met pantervlekken. Een imposant katertje dat een stuk groter en zwaarder is dan de rest. Maar zo relaxt en lief! Daar krijgt iemand een hele leuke kater aan!

vrijdag 13 juni 2014

Over nagedacht.....


Op speciaal verzoek; iets meer van het bloemenveld aan de zijkant van de boerderij. Met onze slaapkamer recht erboven. Dus als we wakker worden gaan de deuren open en stap ik even naar buiten op de trap om te genieten van al dat moois voordat de dag begint. Kijk, daar is over nagedacht....

donderdag 12 juni 2014

Boeket.....


Zo zie ik het nou graag. Bloemen, bloemen en nog eens bloemen. De stukken die we hebben ingezaaid beginnen nu volop te bloeien. Korenbloemen, Margrieten, Klaprozen, Gipskruid, Bosliefjes, Vlas, Goudsbloemen, Slaapmutsjes, Kamille; het is één groot boeket. Uiteraard komen hier de zo gewenste zoemers en vlinders in grote getalen op af. Mission accomplished!

woensdag 11 juni 2014

Rood....


Nog een dag of wat en dan kunnen we gaan plukken. Met genoegen zien we de kersen steeds dieper rood kleuren. Zet de potjes en de geleisuiker voor de kersenjam maar klaar!

dinsdag 10 juni 2014

Zwaar....


Tja, soms is het Franse leven zwaar. Voor een loungestoel dan. Je zult in die warmte zo'n plakkerig mens bovenop je krijgen...

maandag 9 juni 2014

Warm.....


Het is een warm pinksterweekend in de Allier. Gisteren bereikte de thermometer de 33 graden en vandaag komt daar waarschijnlijk nog een graadje bij. Nadat de ontbijtgasten vertrokken waren, de kamers gepoetst en de wasmachines het beddengoed weer fris wasten was de middag aan ons. Het zwembad was uiteraard de meest aangename plek om te zijn terwijl de saté voor op de barbecue marineerde in de koelkast. Vanavond gasten en table d'hôte. Dus geen koel zwembad maar een lekker warme keuken!

zondag 8 juni 2014

Kleine gîte....


De familie die afgelopen twee weken in de kleine gîte verbleef heeft de laatste week van hun vakantie kunnen genieten van het prachtige weer. De mensen die nu een week bij ons vakantie komen vieren vallen helemaal met hun neus in de boter; het beloofd een prachtige week te worden. Vandaag 33 graden, en een zwembadtemperatuur van 24 graden. Nu in de ochtend is het nog heerlijk koel maar de zon wint snel aan kracht. Wat wil een mens nog meer?

zaterdag 7 juni 2014

Trots.......


Onze Chiquita is een supermoeder. Vorig jaar kreeg ze haar eerst nestje en was het allemaal nog wat onwennig, dit keer moedert ze alsof ze nog nooit anders heeft gedaan. Heel relaxt en apetrots ligt ze in het zonnetje met haar kleintjes. Ondanks haar relatieve rust houdt ze alles wat er om haar heen gebeurd met een scherp oog in de gaten. Wat het zijn apenkoppen, die 9 kleine mannen!

vrijdag 6 juni 2014

Populierenpijlstaart.....


Deze Populierenpijlstaart zat gisteren op de kussens van de tuinbank in het zonnetje.Wat een mooie vlinder! Haast aaibaar. Ik heb hem voorzichtig op mijn vinger aan de kant gezet, want de bank was al besproken ivm het heerlijke weer. Vandaag hopen we de 30 graden te halen. Lekker! Table d'hôte op het terras!

donderdag 5 juni 2014

Kat in het bakkie....


Nu de kleintjes net buiten de schuur de wereld aan het ontdekken zijn komen ze veel spannende dingen tegen. Het steelpannetje dat op de grond staat is veruit favoriet. Soms zitten ze er zelfs met zijn 4-en in! En dat je, als je het pannetje dan eindelijk hebt veroverd, er een heerlijk dutje in kunt doen, dat spreekt voor zich!

woensdag 4 juni 2014

Groener dan groen....


Gisteren in de achtertuin heb ik een nieuwe bewoner ontdekt. Nog nooit eerder had ik er eentje gezien. Een kleine, Mediterrane Boomkikker zat me aan te kijken vanaf zijn blad. Wat een prachtig groener dan groen beestje! Na enig internetspeurwerk vond ik het geluid dat deze groene rakkers produceren. En wat blijkt; het kikkerconcert waar we iedere avond van kunnen genieten en waarop we zo heerlijk in slaap vallen blijkt het gezang van honderden Boomkikkers te zijn. Weer wat ontdekt!

maandag 2 juni 2014

Veren.....


Een van de twee Krielhanen loopt, samen met twee hennen, los. Voor de volière waar de rest van de kippen zit heeft hij totaal geen respect; hij verkiest de vrijheid en vliegt er gewoon uit. Ondanks zijn imposante uiterlijk is het een watje. Hij moedert, of vadert zo je wilt, even zo goed over de kleine Krielkuikens als de Hennen dat doen. Zittend op de schuurdeur hield hij gisteren met argusogen de buitenspelende kittens in de gaten. Met zijn opgezette verentooi zag hij er vervaarlijk uit, maar wij weten beter....

zondag 1 juni 2014

Klapper....


Klaprozen, ze blijven mooi. De crèpe-papier bloemblaadjes die fladderen bij elk zuchtje wind, de zacht behaarde stengels en knoppen en de intens rode kleur. Daar wordt je toch vrolijk van?