In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

zondag 31 augustus 2014

Missie geslaagd.....


Tja, zo af en toe loop je tegen iets op dat niet zo gemakkelijk te verkrijgen is in Frankrijk. Zakjes voorgesneden soepgroenten bijvoorbeeld. Die kennen ze niet, die Fransen. Laat staan boerensoepgroenten. Wat een pan lekkere groentesoep ineens een stuk gecompliceerder maakt, want je moet het zelf gaan snijden. Wortelen, prei, paprika, bloemkool, een raapje, allemaal geen probleem. Maar laat nou net de smaakmaker eersteklas, van erwten-, bruine bonen- en groentensoep, de bladselderij, niet verkocht worden. Men verkoopt hier knolselderij, en bleekselderij, maar bladselderij vind je maar zelden. En dat mis je in je soep, dat is zeker! Nog even geprobeerd met de gedroogde variant, maar dat is laf van smaak en lijkt nergens naar. Dus gekozen voor een lange termijn strategie, zaden besteld bij Vreeken en vol goede moed gezaaid in de lente. Angstvallig hield ik het zaaibed in de gaten want het duurde oh zo lang voor het zaaisel kiemde en groeien deed het in eerste instantie ook niet hard. Maar nu, een paar maanden verder, is mijn missie geslaagd: drie prachtige, grote, fris groene toeven bladselderij staan te pronken in ons tuintje. Klaar om te oogsten. En dat heb ik gedaan, gisteren, om vervolgens haast meditatief 1,5 kilo verse soepgroenten te snijden. Een deel ingevroren, en een deel in de soep. De geuren die opstegen uit de zacht borrelende pan maakten me op slag gelukkig: de geur van thuis, troost en pittige verse soep. Met bladselderij!

zaterdag 30 augustus 2014

Jampotten......


Het wordt binnenkort weer tijd om de jampotten uit de kast te halen. Er hangt een overdaad aan bramen, en zo langzamerhand hangen er al aardig wat rijpe tussen. Vooral met het mooie weer dat gearriveerd is zal dat afrijpen hard gaan. Eens even kijken hoeveel potten overheerlijke bramen/vlierbessengelei we kunnen oogsten.....

vrijdag 29 augustus 2014

Ground zero....


Ze blijven leuk, die piggies. Toen ze zich in het voorjaar enthousiast stortten op het weiland deden we er nog wat lacherig over: dat is straks kaal. Maar eigenlijk geloofden we daar niet zo in. En inderdaad, nu, krap een paar maanden verder, is het eens zo grazig groene grondstuk veranderd in een soort ground zero. Een optelsom van opgeworpen kluiten en modder. Knap gedaan piggies! Zondag komt Cedric om samen met Roelof de nieuwe weide te voorzien van de laatste palen en cloture (schrikdraad). Dan kunnen ze weer los in een maagdelijke wei en krijgt het andere weiland weer de kans tot volle wasdom te komen. Nu maar hopen dat het daar de tijd voor krijgt.....

donderdag 28 augustus 2014

Curry.....


Het is wel weer even omschakelen nu er geen table d'hôte meer is. We hebben gewoon weer een gezinskeuken. Dat betekent in ieder geval dat er weer meer aziatische gerechten gekookt worden, de ketjap en sambal weer uit de kast mogen, er weer eens een kippetje met simpele groenten in de ovenschaal verstopt wordt en er zo nu en dan een stamppot op het menu staat. De korianderzaden in de groententuin zijn er haast klaar voor. Nog even afrijpen in het zonnetje en ze kunnen geoogst worden. Curry, here we come.....

woensdag 27 augustus 2014

Bloemetjes op je bord....


Ik had het hart niet haar te gebruiken in salades, deze beauty. Mensen vinden bloemetjes op hun bord toch al snel raar. Die ene keer dat ik het probeerde, ach.... Dus heb ik er maar gewoon van genoten, van deze prachtig harige dame met de intens blauwe bloemetjes. Inmiddels is de Borage helemaal ingestort. Door de buien zijn haar dikke stengels platgeslagen, maar toch bloeit ze onverminderd voort. En de bijtjes en hommels zijn haar daar erg dankbaar voor. Hopen dat ze zich goed uitzaait!

dinsdag 26 augustus 2014

Geen lange zomeravonden.....


Nu de avonden steeds korter worden lijken de zonsondergangen sneller te gaan. vaak ben ik gewoon domweg te laat met mijn camera. Ze overkomen me ook, die zonsondergangen. Meestal nog bezig vergeet ik de tijd. Nu is het weer ook niet dusdanig dat lange zomeravonden op het terras een optie zijn. De avonden zijn fris. Vandaag weer een regendag, alsof we die nog niet genoeg gehad hebben. Ik ga voor een mooie nazomer dan maar.......

maandag 25 augustus 2014

Avontuur......


De kittens van Bisou en Pinot, die binnen opgroeien, zijn al behoorlijk groot en zelfstandig. En hebben nu door dat de wereld groter is dan de huiskamer en keuken. Ze kunnen sinds kort in het raamkozijn springen. Als het raam open staat doen ze niets liever. Want wat daar allemaal voorbijkomt! Eendjes, de Pauw, vogels, ze kijken hun oogjes uit. Vooralsnog springen ze niet naar beneden, maar het zal niet lang meer duren voor de roep van de natuur en het avontuur te sterk wordt....

zondag 24 augustus 2014

Schatje....


Cyrano, de jongste telg van de geitenfamilie, is nu 2 maanden oud en al lekker gegroeid. Zo bokkig, driest en onbenaderbaar als hij eerst was, zo lief is hij nu. Hij komt naar je toe, is rustig, vindt het heerlijk om geaaid te worden en sabbelt aan je vinger. Het is echt een schatje! Binnenkort gaan we een ander huis voor hem zoeken, helaas. Twee bokken, Brac en Napoleon, is genoeg......

zaterdag 23 augustus 2014

Perfectie....


Een simpele Goudsbloem, hoe mooi kan zij zijn. Voor mij benaderd zij de perfectie. Een prachtige, warme kleur, perfect gevormde bloemblaadjes en de ultieme bloemvorm. Neem daarbij nog haar intens donkere hart et voilà. Met kop en schouders steekt ze zelden boven het maaiveld uit maar voor wie wat beter kijkt en haar ziet is het genieten! Misschien toch maar eens een veldje van inzaaien.....

vrijdag 22 augustus 2014

Overvloed....


We begonnen met 13 krielkuikens, vorig jaar gekocht in Beaune d'Allier. Die werden in rap tempo groot. Een aantal sneuvelden er, nou ja, verdwenen, waarschijnlijk een vos. En toen ineens kwamen de eerste kuikens, En toen nog een paar, en toen nog een paar en, nou ja, ik ben nu de tel kwijt. Dat ze productief zijn, die krielen van het eerste uur, dat staat buiten kijf. Inmiddels lopen er weer twee mama's trots met hun mini-kuikens te scharrelen. Ik denk dat er nu zo maar zo'n 20 à 30 krielen in allerlei kleurtjes op het erf lopen. Van mij mag het. Ze zijn gezellig, kletsen veel, en de kraaiende haantjes horen gewoon bij de boerderij. Ik neem aan dat ze voor dit seizoen even klaar zijn met voortplanten, volgend jaar zien we verder.....

donderdag 21 augustus 2014

Sappig.....


Na mislukte tomaten, uien en aardappelen, levert de potager nu eindelijk wat op. Prachtige, sappige, oranje wortelen kunnen oogsten. Hand vol verse peterselie erbij en geglaceerd in wat jus d'orange en boter. Toch leuk! En lekker! Ik heb nog goede hoop voor boerenkool, bietjes, knoflook, spruiten, paprika en ook de aubergines en courgettes doen het prima. De bomen hangen vol met peren, er hangen appeltjes en het wordt tijd om al die mooie blauwe pruimen te oogsten. Al met al toch genoeg van eigen grond.....

woensdag 20 augustus 2014

Meer....


De gezaaide veldbloemen zijn nog steeds een succes. Kamille, Korenbloemen, Klaprozen, zonneogen, Cosmea, er bloeit nog van alles. En er zoemt nog van alles. Ales een levend schilderij. Volgend jaar zaai ik nog veel meer in!

dinsdag 19 augustus 2014

Droom....


Vannacht droomde ik dat de Pauw bovenop het huis een nest aan het maken was met een eend. Zo raar is dat niet, die droom, want meneer Pauw loopt uren te wandelen achter eenden en kuikens aan. Gisteren liep zo'n hele kudde eenden, mét Pauw, in het weiland aan de achterkant van de boerderij. Het is en blijft een grappig gezicht zo'n Pauw met een identiteitscrisis....

maandag 18 augustus 2014

Tijd....


De grote hausse is voorbij. De camping loopt aardig leeg en ook de kamers zijn nu niet meer continue bezet. Table d'hôte is ook afgelopen, dus wordt het nu alles bij elkaar ineens een heel stuk rustiger voor ons. Tijd om weer eens naar buiten te trekken en daar het een en ander aan groenonderhoud te doen. Want wat is het gegroeid dankzij vocht en warmte!

zondag 17 augustus 2014

Ontegenzeglijk....


Inmiddels komt ontegenzeglijk de nazomer er aan. De eerste Bramen hangen rijp aan de struiken en de appels en peren hebben al een behoorlijk formaat. De veldbloemen bij het zwembad zijn zo goed als uitgebloeid en ook de Zonnebloemen hebben al grote zaden. Vandaag en gisteren gelukkig weer de zon gezien. Het beloofd een prachtige, zomerse dag te worden.....

zaterdag 16 augustus 2014

Weer één....


En weer vertrekt er een kitten naar Nederland. Nu de boerderijkittens allemaal geplaatst zijn worden de kittens van Bisou en onze Ragdoll/Coon kater Pinot Noir groot genoeg om te verhuizen. Twee waren er al gereserveerd, 2 blijven er hier en 1 gaat vandaag met familie Urlus mee naar Eindhoven. Ik neem aan dat de kinders, Renske en Tim, die het stiekem nog niet weten, hier geen bezwaar tegen hebben. Deze dame, we noemen haar tijdelijk Nez, wordt binnenkort opgehaald. Alle kittens hebben dus een goed mandje gevonden. Een pak van mijn hart!

vrijdag 15 augustus 2014

Groot en groen....


Ik had er al een paar keer één gespot vanuit mijn ooghoek, maar gisteren had ik hem dan eindelijk even waar ik hem hebben wilde, deze Grote Groene Sabelsprinkhaan, voor mijn camera. Groot is hij, en heel fel groen. Met zijn stakerige pootjes bijzonder goed gecamoufleerd, tussen alle veldbloemen valt hij haast niet op. Vrij snel na het poseren nam hij de benen. Jammer, want ik had hem best nog wel even frontaal willen fotograferen....

donderdag 14 augustus 2014

Te actief....


Doughnut, de boerderijkater die we samen met zijn dames Chiquita en Banaan hebben overgenomen bij de aankoop van la Charvière, is veel te actief. Het is een schatje, écht, en mooi, maar hij heeft maar één levensdoel: zijn dames bezwangeren. En dat doet hij goed: Chiquita is hoogzwanger van, alweer, haar tweede nestje van dit seizoen. Heb ik net zoveel moeite gedaan om alle 9 kittens van de eerste nestjes van de dames te plaatsen, wat gelukt is, ze hebben allemaal een fijn huis gevonden, komt er alweer een bups aan. En ik hou mijn hart vast want de dame is kwestie is nog nooit zo dik en kogelrond geweest. Nou heeft deze potente kater wel één voordeel: hij levert mooie kittens. Zijn Siamese bloed komt elke keer weer bij een paar kittens naar boven, en daar zijn genoeg gegadigden voor. Maar toch, één dezer dagen maak ik een afspraak bij de véterinaire. Hij weet het nog niet, maar hij wordt een je-weet-wel kater. Zou het hem een identiteitscrisis bezorgen?

woensdag 13 augustus 2014

Chaos.....


Inmiddels lopen er tientallen eendjes in alle soorten en maten. Soms ontdek je ineens weer een groep héle kleintjes.Waar ze allemaal vandaan komen? En kloppen doet het allang niet meer. Er lopen allenige eendjes, er lopen mama's met veel te veel, en er zijn mama's met 3 verschillende leeftijden in één groep, of twee mama's bij één groep. Soms heb ik het idee dat de kleintjes, als een soort zwaan kleef aan, maar gewoon ergens achteraan hobbelen. En de mama's, die niet verder denken dan één, twee, heel veel, boeit het niet. Chaos alom dus. Deze kleine rakker vermaakte zich uitstekend met het oppeuzelen van de bloemetjes van de Verveine die overal groeit. Chaos of niet, ze blijven schattig.....

dinsdag 12 augustus 2014

Rozenromantiek......


De Rozen, die ik in het voorjaar in grote aantallen bij Delbard had gekocht en aangeplant, hebben het niet goed gedaan. Veel zijn er niet aangeslagen. Ze liepen iets uit en gaven de geest. Eigenlijk had ik ermee terug moeten gaan, Delbard geeft garantie, maar het aloude verhaal speelde me weer parten: geen tijd. Een paar Rozen die ik bij de Gamm Vert had gekocht deden het prima, en zijn nu aan hun tweede bloei bezig. Al ging het niet helemaal zoals ik vor ogen had, ik kan nu toch genieten van Rozen romantiek.....

maandag 11 augustus 2014

Geen tijd.....


Te weinig tijd. En dat is jammer. Te weinig tijd om al dat moois buiten vast te leggen met mijn camera. Ik zie vanuit mijn ooghoek, terwijl ik meeloop met wat kinderen om de staldeur voor ze open te doen, een koningspage op de Verbena zitten. Tegen de tijd dat ik terugloop voor mijn camera is hij alweer weg. Terwijl ik kruiden pluk voor de table d'hôte zie ik hoe de bloeiende artisjokken volzitten met vlinders, grote gouden kevers, een penseelkever en diverse bijtjes. Geen tijd. Als ik even 10 minuten heb ga ik even naar buiten met mijn camera en klik wat in het rond. Probeer even iets in te halen. Want die insecten en al die bloemen, die blijven lokken.....

zondag 10 augustus 2014

Prinses Joséphine....


Op speciaal verzoek: een update over prinses Joséphine. We maakten ons in het begin wel zorgen over Fientje. Het wennen aan wei en soortgenoten ging bijzonder moeizaam. Want wij waren haar mensen. En ze miste ons en wilde bij ons zijn. Wat heeft ze onophoudelijk staan gillen de eerste twee weken. Zo sneu. Gelukkig is dat nu over en doet ze bijzonder geiterig met de rest. Ligt in het hooi te herkauwen, speelt met Cyrano en eet graan en mais uit je hand. Ze is nog steeds heel lief en aaibaar, springt op schoot en komt altijd aanrennen, maar als je haar even loslaat is de eerste prio het malse gras aan de andere kant van het hek. En zo hoort het ook. Ons Fientje is geit geworden.....

zaterdag 9 augustus 2014

Spoelkeuken....


Gisterenavond waarschijnlijk de laatste grote table d'hote van het seizoen gehad. Zesentwintig aanschuivers! Omdat het begon te spetteren at een gedeelte van de gasten buiten op het overdekte terras en de rest binnen in de eetkamer. Aan het eind van het dessert brak er een enorm onweer los. En vluchtte iedereen naar binnen, naar de keuken, waar er spontaan werd geregeld dat de afwas gedaan werd. Super, want 26 couverts afwassen, daar ben je wel even zoet mee! Lieve gasten, die hun mouwen opstroopten en in no time de vaat weer blinkend hadden. Daarna bleef er voor ons dus nog tijd over om een uurtje gezellig mee te borrelen op het terras, kaarsjes aan, terwijl in de verte de laatste klappen van het wegdrijvende noodweer nog hoorbaar waren. Vanavond 14 gasten aan tafel. Hopen dat daar ook spontane vrijwilligers tussen zitten....

vrijdag 8 augustus 2014

Geen televisie......


Het weer was gisteren, ondanks de abominabele voorspelling, helemaal niet zo slecht. Er viel weinig regen en er was volop zon. Dat resulteerde in deze mooie avondfoto van familie Munneke. Prachtig strijklicht op het veld door de ondergaande zon met spannende wolkenluchten. Het ultieme kampeergevoel: geen televisie nodig, gewoon genieten van al dat moois!

donderdag 7 augustus 2014

Yin & Yang......


De kittens van onze Bisou zijn nu inmiddels een week of 10 en alom aanwezig. Ze zijn doorlopend in beweging en rennen de hele kamer door. En als je zo actief bent, dan moet je soms slapen. Deze twee kleine draakjes hadden daar de perfecte plek voor gevonden: de teakhoutenschaal op de eettafel. Zijn ze niet net Yin en Yang zo?

woensdag 6 augustus 2014

Hommeles.....


Waar het altijd relatief rustig is op het erf van la Charvière, en alle dieren, eenden, kippen, poezen, in pais en vree naast elkaar leven, is het nu hommeles. De aangereden mannetjespauw die we er bovenop getroeteld hebben heeft het plotsklaps op eenden voorzien. Gisteren, na veel rondlopen en loeren, had hij ineens een klein geschrokken eendje in zijn snavel, wat gelukkig goed afliep. Mama eend die haar kroost probeerde te verdedigen kreeg wel de volle laag van meneer Pauw. Ik verdenk de Pauw van eenzaamheid en gebrek aan soortgenoten. Eigenlijk moeten er twee damespauwen bij. Maar kom er maar eens om.......

dinsdag 5 augustus 2014

Scheetje....


De kleine Pariou, een paar dagen geleden naar zijn nieuwe Nederlandse mandje vertrokken met familie de Jong, doet het super. De reis ging prima en thuis aangekomen is hij een knuffelbare en lieve kater. Alsof hij nooit ergens anders heeft gewoond! Wij zijn blij voor Pariou, dat hij zo'n lieve familie heeft gevonden en helemaal op zijn plaats is. Wat een scheetje!

maandag 4 augustus 2014

Mooi plaatje....


Ondanks hun stekelige voorkomen, of misschien wel dankzij, zijn de diverse Distels, die her en der op la Charvière bloeien, prachtige bloemen. Bloemen die ook nog eens goed bevlogen worden. Zo'n bijtje dat helemaal opgaat in het zich tegoed doen aan stuifmeel en honing levert steevast een mooi plaatje op.....

zondag 3 augustus 2014

Kleine mensen....


Waar we extra van genieten zijn alle kleine mensen die hier nu rond lopen. Er zijn kinderen in alle leeftijden. En uiteraard hebben ze elkaar snel gevonden en vermaken ze zich opperbest met hun nieuwe vriendjes. Zwemmen, trampoline, schommels, de dieren, voetballen, een ijsje halen of gewoon lekker even samen op de Ipad spelletjes doen. Ze hebben vakantie en vervelen zich geen moment.....

zaterdag 2 augustus 2014

Jan.....


Na de table d'hôte van gisterenavond was het nog lang gezellig. En het werd laat. En er werd veel gelachen. En verder ga ik niets uit leggen. Alleen dat Jan, aan het einde van de avond graag op de foto wilde met zijn trucje en een plaatsje op de log wilde van vandaag. Bij deze Jan! ;)

vrijdag 1 augustus 2014

Vertrek....


Vandaag vertrekt familie de Jong. Met Pariou. Dat is één van de kittens van mama Chiquita die op 21 april geboren zijn. Hij onderneemt de lange reis naar Nederland om daar lang en gelukkig te leven. Van alle 9 kittens van Banaan en Chiquita is er nu nog maar eentje over. Deze prachtige zwart-witte dame. Net zo lief al haar broertjes en zusjes. Misschien vinden we voor haar ook nog een warm mandje.....