In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

dinsdag 30 september 2014

Triest....


Laat het maar niet meer te warm worden. Want afkoelen in een helder blauw zwembad hoort dit jaar niet meer tot de mogelijkheden. Waar het eerst kristalhelder water met spelende kinderen en opblaasvinyl was, ligt het er nu verlaten, half leeg en afgedekt bij. Het heeft iets triests. Volgend voorjaar veel onderhoud te plegen, zowel in als om het zwembad. Gewoon weer één van die projekten zodat we ons niet hoeven te vervelen....

maandag 29 september 2014

7 stuks....


Een week of 6 zijn ze nu, de 7 kittens van Chiquita. Prachtige Siamees-achtigen en een grijs-witje en één met zwart-wit. Ik denk dat ik geen moeite zal hebben huizen voor ze te vinden. Maar voorlopig zijn ze nog te klein. Ze leren nog volop door te spelen, te springen en te klauteren in het zonnetje. Inmiddels hebben ze de kittenbrokjes en kattenbak onder controle en neemt mama regelmatig een dikke muis voor ze mee. Het leven is goed op la Charvière.....

zondag 28 september 2014

Grote groene Sabelsprinkhaan....


Je ziet ze nu overal, deze grote groene rakkers. Vooral in de ingezaaide bloemen voelen ze zich thuis. Blijkbaar hebben ze volop van al dat groen geprofiteerd want ze zijn met velen....

zaterdag 27 september 2014

Hart van goud.......


Na een zonnige dag en een strakblauwe lucht kreeg la Charvière gisteren aan het einde een waar hart van goud cadeau. Een mooier besluit van een lekkere herfstdag kun je je niet wensen toch?

vrijdag 26 september 2014

Held...


Nog steeds bloeien de Goudsbloemen volop. Niet alleen de oranje, maar ook knalgele en geel met witte Goudsbloemen. Nog maar even van genieten, want de nachten worden nu gevoelig kouder. De temperatuur dook vannacht naar de 5 graden, dus het is wachten op de eerste nachtvorst. Zoon vroeg al om zijn winteruitrusting: winterdekbed en electrische onderdeken. Met een dikke grijns ging hij gisteren naar boven om zijn bed alvast "aan" te zetten. De held.....

donderdag 25 september 2014

In bad.....


Tja, het valt nog niet mee om zo'n balneo-ding te installeren. Tot zover ging het goed. Een zwarte stekker voor de voeding, maar wat is dat kleine kastje met draden dan? En toen? Gelukkig is electrotechnische hulp onderweg. We willen in bad......

woensdag 24 september 2014

Bocage Bourbonnais....


Nog even genieten van de mooie groene doorkijkjes en de bocage Bourbonnais. Want het gaat hard, het kleuren van het blad. Vorig jaar zat het blad haast tot aan Kerst aan de bomen maar ik heb zo'n vermoeden dat het dit jaar eerder kaal is....

dinsdag 23 september 2014

Walhalla.....


De herfst is hier ongelooflijk rijk. Er zit zoveel meer aan bomen en struiken dan de wilde fauna hier op kan. Alles hangt vol met eikels, Mei- en Sleedoornbessen, rozenbottels, noten, kastanjes, veel meer bramen dan je ooit zult kunt plukken voor de jam (en dat gold ook voor de pruimen) en dan hebben we het nog niet eens over de onkruidzaden voor vogels. Zonnebloemen, Distelpluizen, Kaardebollen..... Het is hier een walhalla voor vogels, muizen en eekhoorns, dat kan niet anders.....

maandag 22 september 2014

Water.....


De laatste drie dagen steeds hetzelfde: overdag zonnig weer met heerlijke temperaturen, aan het begin van de avond een enorm onweer en veel regen. Prima toch? De ochtenden zijn echt al herfstig, ze starten nat en fris. Het zonnetje dat over de duizenden waterdruppeltjes op bomen en planten schijnt zorgt voor een prachtig gezicht. Hoe zou de vroege morgen eruit zien door de ogen van deze Hooiwagen?

zondag 21 september 2014

Stof....


We zijn aardig op dreef met de renovatie van de badkamer. Oude leidingen en afvoeren zijn verwijderd en nieuw koperwerk glimt je tegemoet. Soms valt het even tegen; het was niet een kwestie van een paar oude tegeltjes eraf halen en bijsmeren, het pleisterwerk zat los. We beginnen met een kale muur. Dat wordt stucen vandaag. Ik was alleen even vergeten hoeveel stof verbouwen oplevert.....

zaterdag 20 september 2014

Dag Napoleon....


Soms is het niet makkelijk een berichtje te posten. Vooral niet omdat het nog zo vers is. En we helemaal ontdaan zijn. Met Napoleon ging het al een tijd niet goed. Diarree,  flauw, en niet meer wie hij was. Diverse keren van de dierenarts allerlei medicijnen gehad, en soms leek het dan weer even wat beter te gaan. Verdween de diarree en was hij weer wat monterder. Zo ook de laatste weken.

Gisteren, tijdens het voeren, zag ik hem niet. En meteen sloeg de schrik me om het hart. Niet voor niets, want ik vond hem, doodziek, in een hoekje onder de kar. Eigenlijk dacht ik dat hij al dood was, maar toen ik hem aanraakte slaakte hij een ijselijke gil. Het was me direct duidelijk dat hij er heel slecht aan toe was en het niet ging halen. Tja, en wat doe je dan. Ik ben direct gaan rennen om de dierenarts te bellen en handdoeken en een bench voor hem te halen. Toen we terug kwamen was het al te laat. Napoleon was dood. Het arme ding. We waren totaal verslagen. De dierenarts, die later kwam, heeft hem nog wel even bekeken. Hij denkt, juist omdat het zo op en neer ging, dat het een immuniteitsprobleem was. En dat kan kloppen. Toen we Napoleon ophaalden, slechts twee weken oud en door zijn moeder verstoten, was hij zielig en gaf ik hem weinig kans. Waarschijnlijk geen biest gehad en aan de diarree door de supermarktmelk die hij kreeg. Ondanks het feit dat we hem oplapten heeft dat hem uiteindelijk genekt. Geen immuunsysteem dus kansloos zodra hij naar buiten ging. Het was vreselijk hem zo te zien. En niet te weten hoe lang hij heeft liggen doodgaan 's nachts. Het verdriet is groot. we hadden hem zo graag een lang en gelukkig leven op La Charvière gegund. Het is niet anders. Soms is het boerenleven verre van idyllisch en krijgt het verhaal absoluut geen happy end. Dag lieve, lieve Nappie. Dank voor zesenhalve maand gekke geitenkoppies en gezelschap. Het ga je goed.....

vrijdag 19 september 2014

Lekkers....


De afgelopen dagen heb ik niet veel anders gedaan dan het verwerken van al het fruit,dat nu van bomen en naar me toe komt, in confitures en gelei's. Inmiddels staat de stand op 79 potten. Variërend van gele perzikkenjam, bramenconfiture, bramengelei, kwetsenconfiture, mirabellenconfiture tot kweeperenjam en poires Williams met gember en kaneel. Maar ik ben er  nog lang niet! Gisteren weer een grote zak vol rode perzikken gehad en er staat nog een grote emmer kweeperen te wachten om tot gelei te worden verwerkt. Alles bij elkaar straks zo'n 100 potten geurige confiture die in de kast staan. Ik moet er elke keer even naar kijken. Wat een rijkdom! De ontbijters van volgend jaar hebben heel wat lekkers op hun krakendverse croissantje te smeren.....

donderdag 18 september 2014

Droog....


Gisterenmiddag, -avond en vannacht waren er onweersbuien voorspeld. Er werd zelfs een verhoogde kans op tornado's afgegeven. Maar een klein beetje gerommel daargelaten kwamen de buien niet. Het bleef droog, zonnig en warm. Wel zorgde de instabiele atmosfeer voor spectaculaire wolkenpartijen. Wat kun je dan ver kijken.....

woensdag 17 september 2014

Sur le pont....


Gisteren zijn we naar Vichy geweest. Helaas hadden we daar een afspraak en moesten daarna meteen weer terug om op tijd te zijn voor Noah. Dus meer dan een snapshot, wachtend voor het stoplicht op de brug, zat er niet in. Jammer, het weer was prachtig en Vichy gezellig druk. Maar missie geslaagd en toerist spelen houden we gewoon tegoed....

dinsdag 16 september 2014

Zin in....


Nu de rust is wedergekeerd op la Charvière wordt het tijd om weer projecten te gaan oppakken. De eerste klus is onze privé badkamer. Die schreeuwt om aandacht. Dus strippen, de spaghetti-junction aan leidingen weghalen, evenals een wandje waarachter de boiler staat. Wanden en plafond restaureren/ vervangen, Boiler verplaatsen, vloer leggen, tegelen, kozijn vervangen, bad en inloopdouche installeren en dan de rivierkei waskom een plaatsje geven op het oude eiken tafeltje dat we gescoord hebben. Zoiets, ongeveer. Voorlopig zijn we wel weer even zoet. Leuk project, we hebben er zin in! Foto's gaan volgen.....

maandag 15 september 2014

Serieus?


Nee hè? Dat meen je! Nog meer? En maar liefst tien stuks? Kan het nu even klaar zijn alsjeblieft? We moeten dit eerst weer even verwerken......

zondag 14 september 2014

Degustation....


En ineens gisteravond een onverwachte degustation. Na de eerste fles cuvée Lunaire kwam de rest ook de kelder uit. Attitude, Rosé, wit en Mystique. Alle biologische wijnen van ROA passerden de revue. Het was nog lang gezellig.....

zaterdag 13 september 2014

Kanjer.....


Zoon Noah heeft er inmiddels al weer twee weken school opzitten. Nog een maandje en dan heeft hij herfstvakantie. Het was wel een tegenvaller dat de twee cinquième klassen door elkaar gehusseld waren, maar hij heeft zich wonderwel snel weer aangepast. Vooral Latijn, zijn nieuw gekozen vak, en scheikunde kunnen hem bekoren. Voor Engels, waarin hij de beste van de klas is, is hem verzocht op zoek te gaan naar alternatief (Engels) werk of taken, omdat hij al ver op het niveau van de klas vooruit loopt. Voor diegenen die Noah's projekt, zijn vakantiebaan op la Charvière hebben meegekregen: hij is met vlag en wimpel geslaagd voor zijn missie. Brood, terras, camping, hond, ijsjes, hij heeft alles met veel plezier gedaan. Zijn evaluatiegesprek was bijzonder positief. We zijn retetrots op hem! En nu staat er dus een fonkelnieuwe, de door hem zo gewenste, Acer Predator te blinken op zijn bureau. Hij is helemaal happy, en wij natuurlijk ook met zo'n kanjer......

vrijdag 12 september 2014

Overdadig.....


Et Voilà, de druivenoogst van Domaine la Charvière van dit jaar. Overdadig is anders, maar ze zijn wel heel lekker zoet. Biologische druivensap hebben we nog genoeg in onze cave, en wijn maken, ach dat is een ander verhaal. Ik denk dat we ze maar gewoon lekker opeten.....

donderdag 11 september 2014

Te klein mandje....


Mama Bisou heeft er al lang genoeg van, van haar kleintjes. Ik nog niet. Eigenlijk moeten er nog twee weg, maar de dame die ze had gereserveerd heeft niets meer van zich laten horen, en ik draal vreselijk als het om het plaatsen van een advertentie gaat. Maar goed, toch maar even gaan doen. De kittens hebben het ondertussen prima naar hun zin. Gaan nu af en toe naar buiten en zoeken daarna weer hun favoriete slaapplekje op: met zijn 4'en in een, te klein, mandje. Zo lief...... (Van boven naar beneden: Souris, Hibou, zwarte Merle en Stitch de 2e.)

woensdag 10 september 2014

Kippen kweken....


De Safraankrokussen die ik heb geplant gaan het niet worden. Ze worden stelselmatig opgegraven. Ik voorspel dan ook dat ze niet bloeien in oktober/november, laat staan dat ik er volgend jaar nog meer heb. Ik kan beter kippen gaan kweken in mijn kruidenbakken....

dinsdag 9 september 2014

Tenten en jam....


Drie tenten zijn afgelopen dagen afgebroken. De bedden in de opslag en alles hoog en droog opgeruimd. De laatste tent, de bungalowtent op het veld, die moet helaas nog even wachten. Na een flink aantal dagen prachtig weer dreef er gisteravond onweer binnen. Volgens mij heeft het de hele nacht geregend. Nu waren de plantjes en bomen er ook wel weer hard aan toe, dus ik mopper niet. Vandaag maar even een binnendagje. De jam van Poire Williams Rouge met verse gember, kaneel en kardemom die ik gisteren heb gemaakt is zo lekker, daar kunnen nog wel een paar potten van bij!

maandag 8 september 2014

Tweede kans....


In tegenstelling tot juli en augustus is het weer in de maand september fantastisch. De zon is niet van haar plaats te krijgen en de temperaturen zijn hoog. De veldbloemen zijn weer aan een comeback begonnen en het zoemt er nog steeds lustig op los. Net alsof de zomer een tweede kans krijgt.....

zondag 7 september 2014

Blauwe vingers....


Gisteren een emmertje glanzend zwarte bramen geplukt. Zes potten bramengelei ervan gemaakt. De eerste buit is binnen. Zo lekker op een verse croissant! Vandaag zien dat ik weer een emmertje pluk, of misschien doe ik nog wel iets met de blauwe pruimen die achter de keuken hangen te lonken. Mijn vingers zijn nog toch al blauw van het sap.....

zaterdag 6 september 2014

Feestje op je bord....


Inmiddels levert de groentetuin zo af en toe wat op. Een paprika, courgettes, een aubergine, wortelen, hele kleine tenen knoflook. Zo lang het warm is gaat de vruchtzetting gewoon door. Dat het naast heel lekker ook nog eens een kleurig feestje op je bord is, is mooi mee genomen......

donderdag 4 september 2014

Krullende staarten en flapperende oortjes.....


Het is gelukt! De piggies staan in hun nieuwe wei. Opgewonden begonnen ze direct te wroeten en te ploegen. Aan de krullende staarten en flapperende oortjes te zien waren ze blij. Vooral de dikke distels werden met een enthousiast geknor opgepeuzeld. Ik doe het ze niet na! Laten we hopen dat ze hier weer even een kluif aan hebben zodat de andere kant kan herstellen, anders moeten we een derde wei voor ze maken......

exercitie.....


Elke morgen hetzelfde ritueel: de hele goegemeente staat te wachten op eten. Zodra je je neus buiten laat zien lopen alle krielen, poezen, eenden in allerlei maten en de Pauw achter je aan. Naar het voerhok natuurlijk, in de hoop dat er graan en mais wordt uitgedeeld. Het vervelende is dat ze nogal vergeetachtig zijn allemaal. Een uur later herhalen ze de hele exercitie op hun gemak nog een keer.....

woensdag 3 september 2014

La rentrée......


Vanmorgen is het weer vroeg dag. De dag van de rentrée. Na tweeënhalve maand vakantie gaat Noah weer naar school. Een half dagje weliswaar, maar toch. Hij begint alweer aan zijn tweede Franse leerjaar, de cinquième en heeft als extra vak Latijn erbij gekozen. Gelukkig heeft hij er wel zin in. Ondanks het mooie weer is de vakantie dus echt voorbij......

dinsdag 2 september 2014

Bizar.....


Onze Bisou was al een paar dagen niet lekker. Ze zat zo wie zo niet goed in elkaar na het groot brengen van 5 flinke kittens, en had al aan de antibiotica en vitamines gezeten, maar nu was ze ineens nieserig en leek verkouden en zonder puf. Eergisteren avond pakte ik haar op en zag een klein puntje uit het midden van haar neus steken. In de veronderstelling dat ze een doorn in haar neusje had probeerde ik hem met mijn nagels eruit te halen. Tot mijn verbijstering verscheen er een strootje van wel 5 cm lang en het zat vast, middenin haar neusje. Heftig niesen, bloed, helemaal niet goed, dus gauw de dierenarts gebeld. Gelukkig had onze eigen Christine dienst die zaterdagavond en we konden meteen terecht. Bizar, dat was wat ze meteen zei, en besloot Bisou een roesje te geven. Toen bleek dat er een haverhalm door de voorkant van haar neus was gegaan en dwars door het tussenschot verder omhoog in haar neus was gekropen. Het roesje werd een volledige narcose met beademing. Met veel geduld en gepeuter haalde de dierenarts er uiteindelijk een haverhalm (met weerhaakjes!) uit van een paar centimeter.  Arme Bisou, wat moet dat pijn hebben gedaan. Geen idee hoe ze dat voor elkaar had gekregen. De dierenarts was zwaar onder de indruk; ze had nog nooit zoiets gezien en heeft dan ook een behoorlijke fotoreportage van het hele proces gemaakt. Antibiotica, ontstekingsremmer en de dame mocht weer wakker worden. Gelukkig mocht ze mee naar huis waar ze vrij snel opknapte. Het werd laat, zaterdagavond. Het koste me even wat tijd om mijn bibberbenen weer rustig te krijgen. Met Bisou gaat het nu weer prima, gelukkig. Never a dull moment, hier op la Charvière......

maandag 1 september 2014

Zen....


Regelmatig wordt het ons gevraagd:" gaat het goed met alle dieren zo door elkaar?" Met ongeloof kijken onze gasten naar eenden met kuikens, kippen met kuikens en katten met kittens die vreedzaam naast en door elkaar leven. En ja, dat gaat goed. Meer dan goed zelfs. En wij weten wel waarom. Wij kennen het geheim van onze relaxte en lieve dieren die op la Charvière gebroederlijk en gezusterlijk met elkaar bestaan. Een dagelijks uurtje meditatie, of twee. Met Boeddha als rustgevend middelpunt. Onze dieren zijn gewoon Zen. Dat is het......