In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

maandag 31 maart 2014

Kampeerseizoen...


Met het nieuwe grind liggen de voorkant van de boerderij, èn de camping, er weer strak bij. De groei zit alweer aardig in het gras en het groen. De grote Kersenboom begint nu te bloeien en de eerste campinggasten zijn gearriveerd. Het seizoen is begonnen....

zondag 30 maart 2014

Blauw....


Vanuit het raam zijn de eerste bloemen van de Blauwe regen al te zien. Hij zit vol met knoppen. Een paar dagen mooi weer en we hebben een blauwe waterval op het dak van het terras....

zaterdag 29 maart 2014

Einde van de dag....


De dagen zijn behoorlijk pittig met al die werkzaamheden. Half 7 op en half 11 naar bed. Strak, elke dag. Veel fysieke arbeid te verrichten, we lopen kilometers. Aan het einde van de dag wacht de sauna, als beloning voor het getergde lijf. En eigenlijk elke dag zien we tijdens onze eerste saunaronde de zon aan de andere kant van het kampeerveld onder gaan. Dat markeert het einde van alweer een lange werkdag die om is gevlogen. Even rust, even relaxen, de dag doorpraten en de planning van de volgende dag bespreken. Onderwijl genietend van "le coucher du soleil". Ik kan er aan wennen....

vrijdag 28 maart 2014

Bloesem....


Overal bloesem, bloesem en nog eens bloesem. Het is geen straf om buiten te zijn! Gisteren is er 10 kub split geleverd om de paden voor de boerderij en op de camping weer in ere te herstellen. Voor de boerderij ligt het er inmiddels strak bij, nu de camping nog. Doorwerken, want zondag komen de eerste campinggasten!

donderdag 27 maart 2014

Vroeg Pasen...


Vorige week zijn er op la Charvière twee kuikens uit het ei gekropen. Moeder (Kriel-)kip zat al dagen ingespannen te broeden. Hele kleine kriel-eitjes, en dus was het niet verwonderlijk dat daar dan ook een héél klein kuikentje uit kwam. Het leek wel zo'n geel pluizig paasdecoratie kuikentje! Het andere kuiken komt uit een Rouge d'Auvergne ei, dat moeder en passant ook maar onder haar hoede had genomen, en is dus een slag groter. Hoe wonderlijk, dat een potentieel gekookt ontbijt-eitje in 21 dagen een compleet minikipje groot brengt dat alles doet wat kippen doen! Ik kan er met mijn hoofd niet bij.....

woensdag 26 maart 2014

Strak gesnoeid....


De boeren hebben overal, met grof geweld, de hagen strak gesnoeid. Het lijkt drastisch, al dat kale hout, maar straks groeien de bramen, Kornoeljes, Wilgen, Meidoorn en Prunus weer volop. Een mooie schuil- en nestelplaats voor de honderden vogeltjes die nu al volop te keer gaan.....

dinsdag 25 maart 2014

Regen....


De werkzaamheden buiten liggen even stil in verband met nattigheid. Vandaag wordt er 11 mm regen voorspeld. Dat geeft even de tijd om de administratie bij te werken. Morgen weer buiten verder want de magische 1 april nadert met rasse schreden. Intussen gaat de natuur gewoon verder met de lente, de Blauwe Druifjes bloeien nu volop en in de bermen staat het Hoornkruid met zijn mooie witte bloemetjes te pronken.....

maandag 24 maart 2014

Bloesemdromen.....


Overal, in de omgeving en op la Charvière, bloeien nu Prunussen met wolken witte bloemen. De bijen zijn er, als het zonnetje zich tenminste laat zien, heel druk mee. Bloesemdromen!

zondag 23 maart 2014

Pas maart....


Sleutelbloemen die bloeien in de berm. Dan is het pas echt voorjaar. Alhoewel.... Regen, koude wind en nachtvorst aankomende nacht. Het is tenslotte pas maart, en dat was ik even vergeten....

zaterdag 22 maart 2014

Autoradio....


Het gras op de velden begint al weer aardig te groeien. Nog even en we moeten weer regelmatig maaien. Frees achter de tractor weghalen, want daar hebben we even geen werk maar voor, en de maaibalk erachter hangen. Nu alleen nog een autoradio inbouwen voor al die uren die het grasmaaien gaat vergen aankomend seizoen.....

vrijdag 21 maart 2014

Door de knieën....


De wilde bloemen, die nu overdadig in de bermen en weilanden bloeien, hebben één ding gemeen: ze zijn allemaal klein. Speenkruid, Longkruid, witte en paarse Maartse Viooltjes, Madeliefjes en Dovenetel. Ze zijn de moeite waard om even voor door de knieën te gaan! Gisteren haalde de thermometer de 24 graden. In bikini met de hogedrukspuit de tegels van het zwembad schoongespoten. In maart! Morgen stort het weer helaas even in, maar mij hoor je niet mopperen....

donderdag 20 maart 2014

Aaibaar....


Zo aaibaar, de katjes van de Wilg. Ze staan nu volop in bloei. Ik wist niet dat we er zoveel hadden! De zon schijnt al, vandaag zou het 23 graden moeten worden. Mooie dag om nog wat klussen bij het zwembad te doen! En daarna gewoon lekker niets op de zonnebedjes!

woensdag 19 maart 2014

Productieve dag......


Het beloofd weer een mooie dag te worden op la Charvière. Gisteren hebben we, in de zon, de potager (groentetuin) aangelegd. Driehonderd aardappels, zo'n 200 uien, 121 knoflooktenen, selderij, Mara des Bois aardbeien, een haag van Jostabessen hebben hun weg naar de aarde gevonden. Verder zijn de Courgettes, chillies, komkommers, augurkjes, pompoenen en Basilicum voorgezaaid in bakken. Al met al een hele productieve dag, want het nieuwe graszaad komt nu op en het eerste krieleitje stond op het punt van uitkomen. Ik hoop straks zeker 1 piepklein kuikentje te vinden. De eerste bloesem zit aan de bomen en in de bermen begint steeds meer te bloeien. Nog even een paar dagen mooi weer om van te genieten!

dinsdag 18 maart 2014

Sproeien......


Omdat het nu eindelijk mooi weer is, en de grond aardig is opgedroogd, konden we nu eindelijk de boel omfrezen, egaliseren en het gras van de speelweide inzaaien. Maar nu is het droog, en dus moet moet er gesproeid worden. Gelukkig kunnen we het water uit de vijver hiervoor gebruiken. Vanaf zaterdag komt er weer regen en hopen we dat de natuur het zelf regelt. Ik kan het wel omhoog kijken, dat gras!

maandag 17 maart 2014

Reddingsoperatie...


Vorige week vond ik, in een klein holletje in het hooi, in de schuur een egeltje. Vermoedelijk net wakker geworden uit zijn winterslaap. De daaropvolgende dagen ging ik elke dag even kijken. Hij bleef waar hij was. Mager en slapjes als hij was, hij bewoog zich slecht en was sloom, ben ik hem voorzichtig wat bij gaan voeren met kattenvoer en krieleitjes, die hij in dankbaarheid aanvaarde. Maar hij bleef mat en op dezelfde plaats. Dus probeerde ik hem op te pakken. Tot mijn verbijstering zat hij muurvast in het stro. Hij was terecht gekomen in een grote dot fijne plastic draden en had zich helemaal vast gedraaid. Het arme ding kon letterlijk geen kant meer op. Schaar, handschoenen en hem voorzichtig los geknipt. Toen hij los was heb ik hem mee genomen en de rest van de draadjes weggehaald. En nu zit hij binnen, lekker warm, in een groot konijnenhok met stro. En daar blijft hij tot hij aangesterkt is en de wijde wereld in kan. Hij is nog jong, en erg mager. Maar eten dat hij doet! Brood, eitjes, katten- en hondenvoer, kattenmelk, het gaat erin als zoete koek. Zelf denk ik dat het een man is, want zijn fruit en groenten laat hij staan....

zaterdag 15 maart 2014

Een hele verbetering.....


Vorige week is er kaalslag gepleegd bij het zwembad. Verwilderd groen en  uit de hand gelopen Pruikenbomen gerooid. Er bleef een chaos achter. Inmiddels een grote slag geslagen. Het zwembad is leeg gepompt en weer blinkend schoon, de speeltoestellen zijn gedemonteerd en verhuisd naar de nieuwe speelweide voor de boerderij,  waar ze gezelschap krijgen van een aantal nieuwe speeltoestellen. De grond is geëgaliseerd en klaar om in te zaaien met gras en aankomende week wordt er een nieuw hek geplaatst en een Taxushaag. Het zwembad heeft nu een mooie zonneweide. Eind maart vullen en de magnesiuminstallatie opstarten. Alles bij elkaar een hele verbetering!

Opluchting....


Bij mij is er altijd iets van opluchting als ik de eerste knoppen open zie barsten en ik weer groen zie. De lange winter voorbij, op naar een nieuwe cyclus! Nu de natuur ontwaakt is uit haar winterslaap hoor en zie je alles groeien en zindert de lente energie om je heen. Genieten!

vrijdag 14 maart 2014

Paars gevlekt....


Het is leuk om te zien hoe de natuur ineens wakker wordt. En heel spannend wat er allemaal opkomt aan plaatselijke flora. Uiteraard zijn de Paardenbloemen al aanwezig, en de Madeliefjes. Hier en daar bloeit Speenkruid en Dovenetel en ook heb ik al kleine paarse klokjes gezien die ik nog aan een nadere inspectie moet onderwerpen (Campanula?) Overal op Domaine la Charvière komen nu de prachtig groene en paars gevlekte bladeren van de Gevlekte Aronskelk op. Een vrij zeldzame plant die dat hier blijkbaar niet is. Nog even en dan gaat hij bloeien met een kolf waarna de prachtige rode bessen volgen. Ik hou hem in de gaten!

donderdag 13 maart 2014

Klaar voor het seizoen....


Het grote kampeerveld ligt er nu nog verlaten bij. Maar het is, evenals de vaste plekken, opgeruimd, gesnoeid, de elektra is nagekeken en waar nodig gerepareerd. De groei komt in het gras en de eerste paardenbloemen en Madelieven steken hun koppies op. Klaar voor het seizoen....

woensdag 12 maart 2014

Energie.....


Napoleon, ons verweesde dwergbokje en flessenkind, doet het super. Hij geniet volop van het buitenleven. En wij genieten van hem. Als we buiten zijn is hij dat ook, rent met ons mee en dartelt om ons heen. Knabbelt een beetje aan gras en takjes en springt eindeloos op de trappen en stenen. Wat een energie! Af en toe stort hij even in en pakt een klein slaapje in het zonnetje. Een goed geitenleven!

dinsdag 11 maart 2014

Cornus....


Op de camping staat de Gele Kornoelje volop te bloeien. Hij steekt prachtig af tegen de strak blauwe lucht. Geen straf om zo bezig te zijn.....

maandag 10 maart 2014

Voorjaar....


De Japanse kwee bloeit nu volop. Leuk om te zien wat er allemaal opkomt en gaat bloeien op la Charvìère. Zo ontdekte ik in een vergeten hoekje bij de gîte de blauwe bloemetjes van het Longkruid (Pulmonaria). Langs de weg in de bermen laat het Speenkruid zijn gele sterretjes zien. Het voorjaar is definitief begonnen!

zondag 9 maart 2014

Geel....


Door het mooie weer staan alle Narcissen nu te bloeien. Vrolijk voorjaarsgeel. Het werd ook de hoogste tijd voor een beetje kleur!

zaterdag 8 maart 2014

Buiten werken....


Vandaag weer verder waar we gebleven zijn. De hagen en de tuin van de grote gîte zijn nu klaar. De toekomstige speelweide is twee keer gefreesd en moet nog gelijk geharkt worden. Dan speeltoestellen plaatsen, Lavendelpad planten en gras zaaien. Ook het snoeiwerk van de camping staat op de agenda. Kortom: genoeg te doen... Maar 18 graden vandaag dus je hoort ons niet mopperen!

vrijdag 7 maart 2014

Happy....


Missie geslaagd! De kruidenbakken van de kruidentuin zijn geplaatst en voor een groot gedeelte vol. Rozemarijn, Laurier, Salie, Bonenkruid, Dragon, Peterselie, Bieslook, Thym, Oregano, Marjolein, en voor de thee Citroenmelisse, Marokkanse Munt, Pepermunt en Verveine. Kamille gezaaid en tevens Selderij en platte Peterselie. Het is nog even wachten op de zaden van Mierikswortel, Lavas, Bernagie en dergelijke. Als blikvanger, geen kruid maar wel mooi, heb ik twee Artisjokken geplant. En nu maar groeien en daarna stoven in het zonnetje (of in de pan). Kijk, daar wordt je toch happy van?

woensdag 5 maart 2014

Groene vingers.....


Vanaf vandaag en de eerstvolgende twee weken krijgt het weer een negen. Vrijdag wordt het zelfs een 10! Zone en lekkere temperaturen. Eindelijk, genieten van de lente. Veel naar buiten, frezen, gras en bloemen inzaaien, snoeien. Vandaag aan de slag met de bakken voor de kruidentuin. En daarna de camping, tuinen van de gîtes, de speelweide en het zwembad in orde gaan maken. Laat die groene vingers maar wapperen; we hebben er zin in!

dinsdag 4 maart 2014

maandag 3 maart 2014

Bloeien....


Gisteren was het een mooie dag. En dus voor de boerderij met de laatste tuinwerkzaamheden aan de gang. Terwijl Napoleon, de baby-geit, genoot van de trappetjes en stenen en als een gek heen en weer dartelde de laatste Klimrozen de grond in. Evenals 180 Hollandse Iris bollen aan de vijverrand, 2 Vlinderstruiken, 5 Boerenjasmijnen en 80 Brodiaea bolletjes. De Hortensia naast de stenen trap die al zover uitgelopen is nu toch maar weer gefatsoeneerd en 8 Dahlia's in pot gezet om voor te trekken. Moe maar voldaan. Wat zal het straks bloeien!

zondag 2 maart 2014

Prima dag....


Gisteravond trok de hemel al helemaal open en werd het kraakhelder. Vanmorgen is dat duidelijk te zien: de weilanden zijn wit. Het heeft voor het eerst in weken weer eens gevroren vannacht. Maar de zon is al aan het klimmen dus het beloofd een prima dag te worden!

zaterdag 1 maart 2014

Functioneel....


Op onze to do list stond het dichtmetselen van dat gekke gat in de muur onder de stenen buitentrap behoorlijk hoog. Want een gat met een vage (lucht-)pijp gewoon zomaar in de muur, daar zagen we de meerwaarde niet zo van. Sinds eergisteren is dat gat van het lijstje verdwenen. Het gat heeft ineens een functie gekregen. Een eend heeft er een prachtig nest van dons in gemaakt en zit er, in afwachting van kleine gele balletjes kroost, aandachtig op te broeden. Beschut, droog en warm. Clever duck!