In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

zaterdag 31 mei 2014

Slaapmutsje....


De veldbloemen die we overal hebben gezaaid beginnen nu te voorzichtig te komen. Ineens staan er plukjes oranje Slaapmutsjes. Mooi! Neemt dit bloemetje de tijd om zich langzaam van haar mutsje te ontdoen, nadat het gisteren 1 uur werd valt het best tegen mijn Slaapmuts op mijn nachtkastje te leggen.....

vrijdag 30 mei 2014

Ravotten.....


De kittens van Chiquita en Banaan, inmiddels al weer bijna 6 weken oud, doen het super.Het zijn prachtige, en oh zulke lieve, kittens. Nu gewend aan kittenbrokjes hebben ze nu een enorme dosis energie. En ze hebben de buitenwereld ontdekt. Al wagen ze zich nog niet ver van de hooischuur, onder toeziend oog van hun mama's is ravotten en klauteren in het zonnetje hun favoriete tijdverdrijf. De kittens van Bisou die gisterenmorgen geboren zijn, het zijn er 5, zijn nog van een ander kaliber. Formaat ratje. Maar ook zij doen het prima en mama Bisou moedert alsof ze nooit anders heeft gedaan. Nu alleen nog groeien!

donderdag 29 mei 2014

Ochtendlicht....


Het vroege ochtendlicht, is er iets mooiers dan dat? Terwijl de wereld langzaam wakker wordt en het opkomende zonnetje alles zachtjes bestrijkt en een haast etherisch halo geeft, wordt het begin van de dag het begin van nieuw leven. Onze Bisou heeft net het leven geschonken aan 3 levendige kittens, een zwarte en twee crème sealpoints en ligt er rustig en behaaglijk bij op het kussen van de hond. Of er nog meer komen op deze zonnige hemelvaartsdag? We gaan het zien.....

woensdag 28 mei 2014

Oranje team.....


Ons oranje team staat opgelijnd voor het nieuwe seizoen. 20 flessen wasmiddel. Achthonderd wasbeurten. Dat is héél veel zomerfris beddengoed. Je zult maar zonder zitten.....

maandag 26 mei 2014

Buurmeisjes....


Gisteren even staan buurten met de biologische Aubrac dames van de buurman. Hij heeft een aardige kudde van moeders met kalveren lopen. Vader Aubrac staat er ook nog ergens tussen. Hij is imposant groot! Het zijn ontzettend mooie dieren om te zien, vriendelijk en heerlijk relaxt. Betere buren kun je je niet wensen.....

zondag 25 mei 2014

R.I.P. Kip....


Kip, het grote konijn, is niet meer. Nadat ik haar een halve dag niet had gezien, kwam ze gisteren heftig snurkend en benauwd, naar ons toe. Dierenarts gebeld, we konden antibiotica injecties ophalen en die zelf geven. En klein uurtje later, de antibiotica was nog onderweg, was ze er al niet meer. Ze was gaan hemelen. Rip Kip, we zullen haar missen. Wel goed te weten dat ze de laatste maanden van haar leventje zo genoten heeft van haar vrijheid!

zaterdag 24 mei 2014

Soms.....


Zo in het middagzonnetje, beetje grazen en lummelen in een zee van geel. Soms zou je toch, net als Reglisse, een ezel op la Charvière willen zijn......

vrijdag 23 mei 2014

Huize Weltevree....


De hooischuur is geclaimd door allerlei jong leven. De kleine eendjes en kuikens scharrelen er regelmatig rond. En 9 kittens van bijna 5 weken. Twee nesten, één van mama Chiquita van 5 stuks, en één van mama Banaan van 4 stuks, zijn gefuseerd. Met een dag verschil zijn ze ongeveer even oud. Dat de kittens het goed hebben staat buiten kijf; met twee moeders is er altijd wel eentje in de buurt. Het spul loopt allemaal door elkaar en bij wie ze drinken en in slaap vallen maakt niemand wat uit. Soms liggen er twee kluitjes verdeeld over twee mama's en dan weer ligt er een pluk van 9 tevreden kittens bij Chiquita. Ze hebben nu de leeftijd van volop ontdekken en spelen bereikt, en ik ben reuze interessant. Ik offer me graag op. Zo zittend in het hooi, met 9 kleine klauteraars die op schoot willen en met je willen spelen,ben je toch hartstikke rijk?

donderdag 22 mei 2014

Detail.....


Soms zit schoonheid in een klein hoekje. Een prachtige Roos die afsteekt tegen het blauw van de deur van de gîte. Ik moet er elke keer even naar kijken......

woensdag 21 mei 2014

Gescharrel.....


Het jonge leven gedijt hier op la Charvière. De eerste krielkuikens die geboren zijn scharrelen inmiddels zelfstandig rond; mama zit alweer op een  nieuw broedsel. De tweede batch van 6 kuikens loopt nog parmantig achter moeder kriel aan en vader haan tut gezellig mee. Gisteren kwamen er 8 nieuwe eendenkuikens van de hooizolder gesprongen, dus lopen er nu 4 troepen jonge eenden in oplopende grootte rond. Het leuke is dat al dat grut bijzonder snel doorheeft wanneer het voedertijd is. Een grote kluwen van poezen, kuikens, kippen, eenden en konijn verdringt zich voor de hooischuur en staat je vragend aan te kijken. Elke keer weer een hilarisch tafereel. Eenmaal alles op verdeelt het zich weer in groepen over het erf en gaat het dagelijks gescharrel weer verder waar het gebleven was. Het blijft leuk.....

dinsdag 20 mei 2014

Even niets....


Aan iedereen die zo nu en dan overspoeld wordt door het leven, die het even te veel is. Aan iedereen die al het dagelijks geruis even niet meer kan hebben. Die zichzelf niet meer kan horen nadenken, laat staan voelen, door de dagelijkse ratrace. Aan iedereen die het heel hard nodig heeft, zou ik met liefde een klein plekje middenin ons Boterbloemenveld willen lenen. Daar kun je dan gaan zitten, liggen, slapen, mediteren, denken, vloeken, huilen, lachen, helen en bijtanken zolang als nodig is. Of gewoon even simpelweg genieten. Daar wordt je even niet gevonden, hoef je even helemaal niets, wordt je even niet geclaimd, even niet gekwetst of op welke manier dan ook lastig gevallen. Daar ben je even helemaal alleen met jezelf, omringd door 1 hectare wiegende Boterbloemen, grassen en fladderende vlindertjes en bijtjes. Met niets dan verre geluiden, het zachte geruis van het gras en een koor van krekels. Met boven je alleen de hemel. Niemand die weet dat je daar zit, alleen ik. En ik zal het niet verklappen. Neem een uur, een morgen, een middag een dag, zolang als nodig is. Ik weet dat er heel veel mensen zijn die zo'n retraite ongelooflijk hard nodig hebben. En ik hoop dat ze de weg weten te vinden. So just so you know: met liefde maai ik een plekje middenin ons Boterbloemenveld voor jou.....

maandag 19 mei 2014

Groot....


Wat is hij groot geworden, onze Napoleon. Inmiddels staat hij dag en nacht bij de dames in de wei. En eet, net als de anderen, gras, hooi en groen. Brood en graan eet hij nog niet. Al heeft hij het prima naar zijn zin, als hij ons hoort of ziet gaat hij gillen. Toch een beetje een identiteitscrisis na zijn babytijd in het gezin te hebben doorgebracht? Af en toe mag hij eruit, even dollen met ons. Zo kan het komen dat je, al zittend op de trap, ineens een behoorlijke zware bok op schoot hebt die even komt kroelen. En al zal hij hoe langer hoe meer zijn eigen, bokkerige, ding gaan doen, lief en aanhankelijk zal hij wel blijven....

zondag 18 mei 2014

Groen, groener.....


Groen, groener, groenst.... Wat is het allemaal hard gegroeid de afgelopen weken. De bomen staan, op de Essen na, weer vol in het blad, de kersen zie je groeien, overal bloeien wilde bloemen en het gras is niet bij te houden. Nu het weer zo mooi is is het extra genieten van al die groene weelde......

zaterdag 17 mei 2014

Blauwe schoonheid.....


Tja, en toen lag er ineens een Pauwenvrouw voor pampus in de kippenren. Onze Franse klusjesman was haar de dag ervoor tegen gekomen en route. Aangereden waarschijnlijk, zat ze op de weg. Dus nam hij haar mee. En zette haar bij onze kippen. Tot grote verontwaardiging van de dames Hen, die maar bleven protesteren. Buiten had deze mooie Pauw geen kans in verband met de vos die hier rond struint, dus maar in een opvanghok. Beschadigingen aan poot en mank, maar niet gebroken. De eerste dagen kwam ze niet verder dan angstig in een hoekje zitten en niets eten. Vanaf gisteren gaat het beter en eet ze van het fruit en de groentes, pikt ze wat graan en drinkt ze slokjes water. Maar bang is ze wel, en veel bewegen doet ze niet. Of ze het gaat redden, deze blauwe schone, weet ik niet. Evenmin weet ik wat ik met haar aan moet. Pauwen leven minimaal met 3 bij elkaar. Ik denk er nog maar even over na......

vrijdag 16 mei 2014

Capriolen.....


Kijk, daar is ze dan in vol ornaat; onze Joséphine. En wat doet ze het goed! Nu een week oud en al een stuk gegroeid. De eerste twee dagen heeft ze de gedoneerde biest gehad en nu drinkt ze lammerenmelk. En veel, voor zo'n kleine uk. Afgelopen week heeft ze nog nachtvoeding gehad, maar ik denk dat dat al haast niet meer nodig is. Ze mekkert, loopt te springen en te dollen, rent achter ons aan en weet haar weg al behoorlijk te vinden; als ze moe is duikt ze zelf weer haar bench in voor een dutje. Het is een scheetje, en we genieten volop van haar capriolen.....

donderdag 15 mei 2014

Met baard....


Ze zijn nu bijna uitgebloeid, de Baard Irissen. Het blijven prachtige bloemen. In de meest mooie kleuren. Volgend jaar maar eens een diepte investering in Iriswortels doen......

woensdag 14 mei 2014

Ground Zero....


De biggen zijn al aardig op stoom. Het eerste stuk grazig weiland is vakkundig omgeploegd. Een grote moddervlakte als resultaat. Zij vinden het heerlijk. Ze doen niets liever dan met hun sterke neuzen graspollen opwippen en omgooien. Voorlopig kunnen ze nog wel even, maar er zal een moment komen dat ze een paar honderd vierkante meter groene weide hebben veranderd in Ground Zero! Gelukkig hebben we de volgende weide al klaar liggen....

zondag 11 mei 2014

Rijkdom....


Het is nog steeds niet te bevatten. Het veld van 1 hectare dat onze achtertuin vormt. Een hectare ongerept gras en veldbloemen. Het ligt er gewoon. Wordt door niets of niemand gebruikt of aangeroerd. Alleen met onze ogen. Want wat is het fantastisch om gewoon zo'n groot veld een veld te laten zijn. En laat, aan het randje van dit veld, nou onze barrelsauna staan. Dus er regelmatig gewoon van genieten. Het veld niet te hoeven gebruiken maar aan de natuur over te laten. Al die bloemen en al die beestjes. Pure rijkdom......

zaterdag 10 mei 2014

Napoleon et Joséphine....


Gisteren, na een lange dag van boodschappen en onderweg, bleek bij thuiskomst dat Bricje persweeën had. Op gepaste afstand hebben Noah en ik de geboorte kunnen volgen. Een prachtig wit geitenmeisje met koddige zwarte vlekken was het resultaat. Helaas kon het mama Bric niet boeien. Ze keek niet eens, laat staan dat ze het geitenkind droog likte. Dus vlies van het neusje gehaald en stevig drooggewreven. Joséphine begon te proesten en blaten, maar mama Bric was al vertrokken en verderop hooi aan het knagen. Wat we ook deden, ze was totaal niet geïnteresseerd. Te jong misschien? Ook drinken liet ze, ondanks herhaalde pogingen en vasthouden, niet toe. Maar die oh zo belangrijke biest hebben de kleintjes echt nodig! De bio-boer- buurman bood uitkomst; hij had een net bevallen geit en zorgde voor een fles biest vers van de pers. Net nu Napoleon het huis uit was en lekker in de wei staat hebben we er dus weer een flessen-adoptie-geitenkind bij. Bench in de woonkamer, kleine flesjes en om 3 uur 's nachts de wekker. Maar ach, dat duurt maar even. Vooralsnog gaat het de kleine dame goed. Ze is kleiner dan de kleinste poes die we hebben en zo schattig. Napoleon heeft zijn Joséphine!

vrijdag 9 mei 2014

Tiptop.....


Een grote vrachtwagen, 10 kub basaltsplit en héél veel zweetdruppels verder ligt de camping er weer netjes bij. Hier en daar nog wat kleine snoeiwerkzaamheden en een regelmatige maaibeurt om alles tiptop te houden.....

donderdag 8 mei 2014

Dikke pluim....


De 11 kleine eendjes, de eersten van het jaar, zijn al behoorlijk gegroeid. Mama eend doet het goed! Ze heeft een strak dagprogramma dat bestaat uit wandelingen, zwemsessies, tussendoor-dutjes en zo af en toe een speelkwartiertje. Ze gaan het hele terrein over, sommige donsjes hebben zo nu en dan moeite bij de les te blijven, maar mama heeft de touwtjes strak in handen. Ze heeft ze nog alle 11, en dat is ècht een dikke pluim waard....

woensdag 7 mei 2014

Bikkel....


Inmiddels heeft zoon Noah het zwembad officieel geopend. Het water is uiteraard nog koud, maar een beetje bikkel gaat, als het zonnetje schijnt, gewoon voor die frisse duik!

dinsdag 6 mei 2014

Running with pigs.....


Het pad dat we aangelegd hebben naar achteren, langs de varkensweide, heeft onbedoeld een nieuwe functie gekregen; het is een trimbaan geworden. Daar onze 3 piggies erg nieuwsgierig, enthousiast en beweeglijk zijn, rennen ze, langs het hek, met iedereen mee die het goede voorbeeld geeft. Ik hoef natuurlijk niet te vertellen dat kinderen dit het einde vinden! Volwassenen trouwens evengoed. Het is een machtig gezicht, die flapperende oortjes van de biggen die al knorrend een wedstrijdje met je aan gaan. Zeg nou zelf: waar kun je nou rennen met varkens?

maandag 5 mei 2014

Lekker.....


Gisteren was het al lekker maar vandaag krijgt het weer een 10. Er is een temperatuur van 25 graden voorspeld. Ook de volgende twee weken blijven de temperaturen hoog. Lekker vooruitzicht! De gasten in de gîte vallen met hun neus in de boter en de kinderen willen perse zwemmen vandaag. Gisteren was het zwembad nog 16 graden, maar daar komt vandaag vast wel wat bij.....

zondag 4 mei 2014

Jong leven....


Genieten, dat hebben we gedaan afgelopen week. Van alle gasten en de kinderen die op la Charvière de meivakantie doorbrachten. Er is volop jong leven. Drie troepen jonge eendjes, krielkuikens, 9 kittens van een week oud, de 3 biggen en natuurlijk onze adoptiebaby-bok Napoleon. Wel een beetje de ster van de show met zijn rare bokkensprongen en zijn aanhankelijkheid. Toch hartstikke cool om een geit de fles te geven?

vrijdag 2 mei 2014

Puur natuur, Raisins, Organics, Attitude....


Kijk, daar groeien ze nou, de biologische druifjes waar onze huiswijn van wordt gemaakt. Hier vlakbij, in de malse, groene heuvels bij St. Pourcain sur Sioule. Geproduceerd door Claudine en Luc Tisserand van Terres de ROA. We hebben onze wijnen gevonden! Gisteren, na uitgebreid geproefd te hebben uiteraard, een substantiële voorraad mooie biologische wijnen meegesleept naar Domaine la Charvière. Alwaar ze nu in onze Cave wachten op gasten die komen proeven en genieten. Voor de kinderen (maar ook voor volwassenen) hebben we (h)eerlijk biologisch druivensap, rood èn wit. Wij zijn in ieder geval aangenaam verrast door de kwaliteit van de wijnen en erg enthousiast. Nu moeten onze gasten nog proeven.....



donderdag 1 mei 2014

Alternatief programma....


Vandaag is het 1 mei, dag van de arbeid en nationale feestdag in Frankrijk. Alle winkels zijn dicht. Natuurlijk helemaal geen erg in gehad. Her en der worden er fêtes de Muguets gehouden en Lelietjes van Dalen horen er ook bij. Laat ik die nou net niet hebben. Dan maar een Weegbree, gewoon omdat het zo'n mooie onkruidsoort is. En vanmiddag op Domaine ROA in St. Porcain sur Sioule biologische wijnen proeven voor de table d'hôte. Een alternatief programma, maar daarom niet minder leuk.....