In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

dinsdag 30 december 2014

Winterweelde....


Gisteren onszelf een dagje winterwonderland cadeau gedaan. In plaats van voor de haard te blijven hangen, dik aangekleed en naar de chaine des Puys gereden. Want we moesten en zouden sneeuw. En wat een cadeautje was het! Een strakblauwe hemel, sneeuw- en ijskristallen die schitterden in de zon, bomen en takken dik bedekt met een laag pure winterpracht. Ondanks de -7 graden die de thermometer aangaf was het heerlijk en hebben we genoten. Gaan we zeker vaker doen!

maandag 29 december 2014

Winterslaap.....


Ons bed was heerlijk warm, toen we vanmorgen wakker werden. Buiten vriest het stevig: -8 graden. Vandaag wordt een vorstdag. Gisteren niet het verwachte pak sneeuw, alleen wat fijne hagel/ijs zodat takken en blaadjes wat bepoederd zijn. Wel een ijskoude wind. Maar de haard brandt en het hout is nog niet op. Nog maar weer een potje Rummikub en een glas Jägerthee. We komen dag wel door.....

zondag 28 december 2014

Nog niet....


De verwachte sneeuw kwam niet, althans niet gisteravond en vannacht. Hoger in het Centraal massief viel hij wel. Maar hier, op zo'n 400+ meter, zagen we de loodgrijze luchten wel voorbij komen maar bleef het bij wat natte sneeuw. Koud is het ook (nog) niet. Dat komt in de loop van de dag. We wachten af....

zaterdag 27 december 2014

Rummikub.....


Het wordt nu echt winter. Waait er nu een harde, koude wind en regent het, vanaf vanavond wordt er sneeuw verwacht. Ook de komende dagen blijven er sneeuwvlokken verwacht worden en nachttemperaturen die kunnen dalen tot -9 graden.De warmtepompen die we hebben doen dan niets meer en dus zijn we volledig aangewezen op de haarden en eventueel de gaskachel. In de gites en op de kamers gaan de electrische kachels op vorstbeveiliging en de boilers aan. Een goede voorbereiding is het halve werk, dus volop boodschappen in huis, gasflessen gehaald en de laatste stronken gezaagd tot hapklare brokken haardhout. Vandaag nog even de dieren een extra dik pak stro geven zodat ook zij er "warmpjes" bij liggen. En dan gewoon maar lekker dicht tegen elkaar aan gaan zitten voor een potje Rummikub. Gelukkig heeft Noah nog een week vrij....

woensdag 24 december 2014

Welkom....


Gisteren om 5 uur kwam kwam ze dan aan op la Charvière. Onze kleine Saffrane. Keurig rustig stond ze, met een fonkelnieuw paars halstertje om, op de trailer. Niet nerveus, niet bang en ze herkende ons direct. Omdat het al laat en donker was hebben we haar, op advies van de ezelmeneer, in de stal gezet en even provisorisch de staldeur half dichtgemaakt voor de andere twee ezels. Het duurde niet lang of er doken in het donker 4 oren op boven het schot. Nieuwsgierig als ze waren stond dat schot er niet lang. Een half uurtje later hadden de heren het vakkundig gesloopt. Kleine Saffrane stond doodgemoedereerd met Reglisse en Barratin in de stal. Er werd geknuffeld en gesnuffeld en alsof het nooit anders was geweest stonden ze met zijn drietjes hooi uit de ruif te eten. Geen moment van spanning of agressiviteit. De heren waren duidelijk blij met de kleine meid. En wij ook! Blij dat de eerste kennismaking zo relaxt is verlopen. Vandaag maar eens kijken of we voorzichtig wat kunnen gaan wandelen door de wei. Welkom op la Charvière kleine Saffrane!

dinsdag 23 december 2014

Tableau vivant...


Toen we in november in Nederland waren stond ik nog te twijfelen met een grote zak gedroogd mos in mijn hand. Leuk voor kerstdecoraties of een mooie krans. Het leek me op dat moment een beetje raar om zo'n zak mee te nemen, gezien de hoeveelheid mossen die op en om de boerderij groeien. Had ik het maar gedaan. Want de zachte kussentjes mos die op de oude pannen groeien zijn veel te mooi om op te offeren. En ook het rendiermos dat overal op bomen en takken groeit is geen optie. Je blijft pulken voordat je een handjevol hebt. Misschien moet ik het gewoon anders benaderen en de balletjes en rode besjes op het dak tussen het groene fluweel leggen? Als een soort tableau vivant. En stel je voor dat het dan ook nog flink berijpt, dan heb je helemaal een plaatje....

maandag 22 december 2014

Kerstcadeautje....


Gisterenmiddag zijn we in Montvicq gaan kijken naar ons kerstcadeautje. En wat we zagen beviel ons zeer! Een klein ezelmeisje van 6 maanden oud. Na even met haar en de andere 3 ezels gespeeld en gekroeld te hebben, waren we snel om. Mooie, goed verzorgde, goed gedresseerde, lieve en nieuwsgierige ezels, dat zat wel snor. De dame in kwestie, haar moeder een halve Poitou-ezel en haar vader een zwarte Berry, liet zich uitgebreid kroelen en probeerde nieuwsgierig aan onze handen te knabbelen op zoek naar wat lekkers. Dat wordt opvoeden! Binnenkort wordt ze gebracht en kunnen onze twee gecastreerde ezelmannen kennis gaan maken met hun nieuwe vriendinnetje Saffrane. En wij? Wij gaan hard met haar aan de slag. Ophalsteren, leren mee te wandelen, voet geven, samenwerken, kortom: we kunnen aan de bak.....

zondag 21 december 2014

Nieuw tijdverdrijf....


Oh oh, de piggies hebben een nieuw tijdverdrijf gevonden. Als ze het serieus menen dan hebben we er zo rond half april ineens een stuk of wat piggies bij....

vrijdag 19 december 2014

Ex-plofkippen....


Sinds een paar weken heeft la Charvière zijn eigen plofkippen. Afgeschreven bio-legkippen. Dat ze in de rui zouden zijn wisten we, maar dat we zulke abominabele en uitgeputte stumpertjes mee zouden krijgen wisten we niet. De eerste zat direct de volgende ochtend al afgepeigerd en wezenloos op haar kont, onderkoeld en helemaal op. Mee naar binnen genomen, elektrisch dekentje om haar op te warmen, suikerwater met een spuitje om haar weer wat energie te geven zodat ze überhaupt weer zou gaan eten van de broodpap en legkorreldrap. Als dank ontsnapte ze, zodra we haar bij de anderen plaatsten, uit de schuur en doet nu haar eigen dingetje in vrijheid. Slaapt bij Yata in de stal, daar heeft ze in het stro haar eigen nestje gemaakt, en weet heel goed wanneer het voedertijd is. Pittige dame is het! Van de andere 10 plofkippen zijn er helaas tijdens ons verblijf in Nederland 6 omgevallen. Heel sneu, maar niets aan te doen. De rest begint al weer veren en praatjes te krijgen en blijft nog even lekker in de warme schuur totdat ze genoeg aangesterkt zijn om naar buiten te kunnen. Bijna ex-plofkippen.....

donderdag 18 december 2014

Kerstkittens....


Tja, kerstversiering ligt er toch gewoon om tussen te boeven? Takken uit de schaal, ballen aan de kant en kerstkittens ervoor in de plaats.....

woensdag 17 december 2014

dinsdag 16 december 2014

maandag 15 december 2014

Nèt niet....


Gisteren even de hort op geweest, er zou een kerstmarkt zijn in Bourbon l'Archambault. Die was er inderdaad, maar niet zoals we dachten in de markante straatjes van het middeleeuwse dorpje, maar in een klein kasteeltje daar net iets buiten. Leuk, maar de vaart zat er niet echt in. Ook de kerstmarkt in Ygrande viel tegen; die was er namelijk niet. Daar ging mijn hoop op stemmige kerstfoto's De kerstboom van Villefranche dan maar. Die bij daglicht toch niet zo spectaculair blijkt te zijn. Eerlijk, ze doen vreselijk hun best, maar het is het allemaal nèt niet....

zondag 14 december 2014

Improviseren...


Gisteren hebben we de woonkamer in kerstsfeer gebracht. De Nordmann, gekocht in een net bij Carrefour want daar betaalbaar, bleek onverwacht een heel mooi exemplaar te zijn. Toch spannend als je niet kunt zien wat er in het net zit. Verder is het maar moeilijk acceptabele kerstversiering te vinden hier in Frankrijk. Knipperend, glimmend, felle kleuren, niet zo mijn ding. Maar met wat er in de kerstdozen zit, een mooie vaas en een bus zout kom je een heel eind! We zijn er klaar voor....

zaterdag 13 december 2014

Opgelost....


Gisteren geen Franse klusjesman met hout. En ach, dat hadden we ook eigenlijk niet eens verwacht. Wel een afspraak met de Franse huisarts voor de zere kuit waar ik al een anderhalve week mee liep. En ik kon meteen 's middags door naar de privékliniek in Montlucon voor een Doppler. Waar ik, na bloedonderzoek en echo, na een klein uurtje weer buiten stond met een recept voor antistollingsmiddelen en een steunkous. Tromboflebitis, ofwel aderontsteking door een bloedpropje. Klaar ben je ermee. Ik weet in ieder geval wat ik aantrek voor kerst: een prachtige grijze steunkous. Of misschien wel twee, als ik in een dolle bui ben. Zijn mijn benen in ieder geval lekker warm mocht het hout niet meer komen.....

vrijdag 12 december 2014

Lange adem...


Het hout in de schuur gaat hard. Als we zo doorstoken zitten we dit weekend zonder. De 20 bestelde stères laten op zich wachten. Al een behoorlijk aantal weken. Op zijn Frans, zou ik haast zeggen. Je moet hier een lange adem hebben. En komen doen ze echt wel, de vraag is alleen wanneer. Ergeren doe ik me er niet meer aan. Ik blijf stoïcijns om de stammen vragen. En als het op is, is het op. Gisteren maar weer aan de bel getrokken en als het goed is komt vandaag... Zo niet dan beginnen we toch gewoon aan de houten meubelen?

donderdag 11 december 2014

Ook goed....


Terug na een weekje Nederland, wat toch best vermoeiend was, op een koud en nat la Charvière, vallen we een beetje stil. We hebben nog genoeg projecten op de planning staan, maar het komt er gewoon even niet van. De donkere dagen voor Kerst, zullen we maar zeggen. Even geen zin. De Kerstlichtjes hangen en de haard brandt. De digitale kerstgroet is klaar en de kaarten geschreven. Waar we nu zouden moeten gaan bouwen, klussen en verven aan de slaapkamer, komen we niet verder dan de warme woonkamer. En verglijden de dagen tot het weer avond is. Ook goed....

woensdag 10 december 2014

Geen koude douche....


We gingen gisteravond een koude nacht tegemoet. Al om een uur of 7 knisperde het gras onder onze voeten en even later was ook de saunadouche bevroren. Lastig! De koude lucht zorgde wel weer voor een mooie zonsondergang die de silhouetten van de kale bomen prachtig aftekende......

dinsdag 9 december 2014

De beste oplossing....


Tja, de katten weten wel wat je moet doen als het buiten koud, grijs en nat is. Met zijn allen bij elkaar kruipen op een warme bontdeken en slapen. De twee kleinsten liggen bij Hibou, die druk aan het surrogaatmoederen is geslagen, en Stitch, want mama Bisou heeft het wel gehad met ze.....

maandag 8 december 2014

Afgelopen....


Toen we weg gingen bloeiden er nog rozen en veldbloemen. Maar het is hard gegaan door de kou van de afgelopen dagen. Alle bomen zijn nu kaal, de veldbloemen liggen er bruin en slap bij en de rozen zijn in winterrust gegaan. Het is winter. Ook hier is het nu grijs en saai. Hoogste tijd voor uitbundige kerstlichtjes buiten èn binnen!

zondag 7 december 2014

Weer thuis....


Vrijdag op zaterdagnacht om 2 uur thuis gekomen. En alhoewel de oppas nog wel een poging had gedaan met een vuurtje de boel warm te krijgen, het was koud. Heel koud. Binnen was het 11 graden om precies te zijn. Na grote vreugdevuren in de open haard en een flinke poetsbeurt van de benedenverdieping waren we aan het eind van de dag weer zover dat we er warmpjes en cosy bijzaten. De dieren waren allemaal tiptop in orde. Alleen van de ex-biolegkippen zijn er een hoop omgevallen. Van de 11 bleven er slechts 4 over. Wat we wel wisten, want ze waren in erbarmelijke staat toen we ze ophaalden. Dat doen we dus niet meer. De oppas wist verder te melden dat Nanou, onze crèmekleurige geitendame was gedekt door Brac. Dat wordt dus weer een jong geitje in april! Maar zover zijn we nog niet, vandaag gaan we alles in kerstsfeer brengen. We zijn weer thuis. Lekker!

donderdag 4 december 2014

Warm...


Heet zal wel weer even wennen worden, als we thuis komen op la Charvière. Na een week luxe appartement mèt centrale verwarming, waar het, ongeacht de stand van de thermostaat, nauwelijks onder de 23 graden komt. In de Allier is het inmiddels gaan winteren en komt de temperatuur niet hoger dan een graad. Er is zelfs al zo hier en daar sneeuw gevallen. Geen centrale verwarming maar open haard en houtkachel. En zeker geen 23 graden binnen. Lopen we in deze betonnen stapeldoos regelmatig te puffen, thuis zullen we weer even moeten omschakelen. Niet erg, want de droge warmte van de cv maakt je loom en moe, we missen de frisse buitenlucht en 's avonds het knappende haardvuur. En de houtgestookte barrelsauna met de ijswaterdouche daarna. Lekker om overmorgen weer naar huis te gaan.....

dinsdag 2 december 2014

Toch leuk....


Hier in Nederland is het ontzettend koud en grijs. Op la Charvière schijnt de winter ook aangebroken te zijn. De eerste sneeuw wordt verwacht deze week, Als we terugkomen is de Mont Dore waarschijnlijk wit. Met de dieren gaat alles goed, er zijn zelfs weer twee krielkuikentjes geboren. Geen idee waar die nou weer vandaan komen. Gisteren naar de tandarts in Huijbergen, ons oude dorp geweest. Uiteraard zo links en rechts lekker bijgekletst en zoonlief even voor een uurtje bij zijn vriend gedropt. Net of we niet weg waren geweest, zo vertrouwd was alles. Vandaag wat zaken af te handelen. Morgen hebben we een dag waarop niets gepland is. Zwaluwhoeve? Donderdag nog op familiebezoek en vrijdag afzakken richting België, waar we zaterdagmorgen in alle vroegte weer naar de Allier vertrekken. Toch leuk, zo'n weekje Nederland. Maar ook weer een lekker vooruitzicht naar la Charvière terug te gaan....