In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

zaterdag 31 januari 2015

Zoek de verschillen....



Zomer en winter op la Charvière, zoek de verschillen. Ik weet wel welk seizoen mijn voorkeur heeft! We gaan, volgens de weerberichten, een week met veel sneeuw tegemoet. Gisteren sneeuwkettingen gekocht en de voorraadkasten zitten vol, want als er al gestrooid en geschoven gaat worden staan wij onderaan de lijst....

vrijdag 30 januari 2015

Lieslaarzen....


Gisteren hadden we in de Auvergne te maken met grote verschillen in het weer. Hier in buurt, wij zitten op zo'n 420 meter, regende het doorlopend de hele dag en was het een graad of 3. Een klein uurtje verderop, in de hoger gelegen Puy de Dome, viel de neerslag in de vorm van sneeuw en was het kouder. Daar kan dus volop geskied worden. Wij houden het voorlopig even op lieslaarzen en zuidwesters...

donderdag 29 januari 2015

Neerslag....


Het is nog donker buiten, en zelfs de hanen zijn nog stil. Eigenlijk een dag om lekker in bed te blijven, want er wordt vandaag 27 mm regen voorspeld en een stevig windje. Niet koud, maar de kou komt dit weekend weer terug. Met sneeuw van maandag tot en met donderdag. Niet echt het weerbericht waar ik op hoopte....

woensdag 28 januari 2015

Omslachtig....


Het grootste probleem waar we deze winter voor kwamen te staan was de houtvoorraad. Hadden we vorige winter een keurige voorraad tijdig in de houtschuur, dit jaar wilde het maar niet lukken. Na eerst opgelicht te zijn door onze Franse klusjesman, die veel euro's kreeg om voor ons 20 stère gedroogd eikenhout te kopen (net als vorig jaar) en vervolgens zelf maar bomen ging zagen en amper 5 stère vers gezaagd essenhout afleverde (exit klusjesman), besloten we ons verlies te nemen en opnieuw 10 stère brandhout te bestellen bij een gerenommeerde leverancier. Hij wist nog niet wanneer hij tijd had maar hij zou bellen. Dat was voor de kerstdagen. Uiteraard wachten we nog steeds op zijn telefoontje èn zijn hout. Omdat hout onze voornaamste warmtebron is, en we dus gewoon niet zonder kunnen, gaan we nu zelf maar af en toe in Cosne dÁllier een stère halen met de aanhanger. Omslachtig, maar wel warm! En we blijven hopen. Soms is het gewoon heel moeilijk om afspraken te maken met Fransen.....

dinsdag 27 januari 2015

Teenslippers....


Lente- en zomer mens als ik ben, vind ik de winter weer veel te lang duren. Al is de streek ook in de winter prachtig, ik hou nu eenmaal niet van kou. Blauwe luchten, bloemen, zon en een korte broek met hemdje, dàt spreekt me veel meer aan. En teenslippers, dat ook. En dus duren januari en februari lang. Reikhalzend kijk ik uit naar de eerste lentebodes. Er was een voorzichtig Sneeuwklokje dat dapper zijn koppie liet zien, maar dat is genadeloos onthoofd door het brute kippenvolk. Wèg lente! Nog even door een periode van veel nattigheid deze week, en daarna weer sneeuw en nachtvorst. Moge februari ons barmhartig zijn....

maandag 26 januari 2015

Madame Boo-Boo....


Dit is kleine Hibou, die in de wandelgangen Boo-Boo wordt genoemd omdat ze zo'n dramatisch koppie heeft. Het resultaat van Siamees bloed mengen met half Maine Coon/ half Ragdoll. Het is een mooi meisje, klein en rond met een dikke, wollige vacht. Beetje eigenzinnig, maar wel een ontzettende kroelkous en ze kan met iedereen goed door de bocht. Van de mengelmoes van rassen heeft ze denk ik het meest van de Ragdoll meegekregen, want het is een mutsje. Een nuffige dame. Van alle katten is zij het minst buiten. Want buiten is natte, vieze pootjes, en daar houdt madame niet van. En kroelen doe je voorzichtig, en zachtjes, want uitdagen ziet ze ook niet zo zitten. En slapen doe je op een bontdekentje, met kussens in je rug, want het leven moet nou eenmaal een beetje comfortabel zijn. En als je nog tijd over hebt geef je iedereen een uitgebreide wasbeurt, want hygiëne is belangrijk. Onze Boo-Boo, geboren voor het comfort. Een droppie is het.....

zondag 25 januari 2015

Landingsproblemen....


Het is een beetje sneeuwerig de laatste dagen. Veel valt er niet, het zijn maar kleine vlokjes. Toch genoeg om alles in een witte wereld te veranderen. Aangenaam is het niet buiten. Een dikke, vochtige mist maakt het koud en nat, en de wegen zijn aangevroren. Zelfs de eenden hebben moeite met landen en schuiven door op hun kont. Binnen blijven dus maar.....

zaterdag 24 januari 2015

Lekker....


Op la Charvière scharrelen krielkipjes in allerlei kleurslagen. Maar dit is absoluut het mooiste krielkipje dat we hebben. Vorige lente geboren. Ze is prachtig zilvergrijs met grote pluimen aan haar poten. De krieltjes doen het goed op la Charvière. Ze scharrelen lekker rond en zijn nooit opdringerig. Ze doen gewoon hun kippending. En ze hebben niet echt een winterstop met leggen, zoals de rouge d'Auvergnes. We vinden toch elke dag 5 mooie eitjes. Ze zijn niet groot, maar wel ontzettend lekker. De prachtige gele dooiers geven een hele mooie kleur aan taart en gebak, en ook op brood is zo'n gekookt eitje onweerstaanbaar.....

vrijdag 23 januari 2015

Wit....


Toch ineens een beetje sneeuw gisteren. Niet veel, maar genoeg om een mooi wit poederlaagje over alles heen te leggen. De rest van de dag was mistig en donker. Echt zo'n dag waarop je niet veel doet....

donderdag 22 januari 2015

Instinct....


Een van de familieleden die anderhalf jaar geleden mee verhuist is naar la Charvière is onze Maine Coon kater Boule Mich' du Quartier Latin. Van stamboom, 12+ kilo, binnen je-weet-wel kater die niet verder kwam dan een kattenren, werd hij in één klap boerderijkater. Er ging een wereld voor hem open. Aanvankelijk nog heel voorzichtig en onwennig maakte hij kennis met 5 hectare vrijheid. En hij geniet, met volle teugen. De weilanden, de camping (we hebben een vos gezien...) hij banjert wat af en geniet met volle teugen van zijn vrijheid. Hij heeft zelfs zijn instinct weer helemaal ontdekt. Van huis uit vegetariër, hij weigert kattenvoer of vlees te eten en eet alleen brokjes, is hij nu helemaal fan van muizen. De ene na de andere dikke woelmuis wordt door hem naar huis gesleept en met huid en haar opgepeuzeld. Als ik hem zo zie lopen, en zie genieten, geniet ik volop met hem mee. Hij heeft zijn plekje gevonden hier op het Franse platteland en wij ook.....

woensdag 21 januari 2015

Vergezichten...


De winter laat nog steeds zijn tanden niet echt zien. Lichte nachtvorst, maar dat valt ook reuze mee. Gisteren was het een ietwat grijze dag, met in de ochtend zelfs wat wit gruis dat de takken voorzichtig een poederlaagje gaf. Lang duurde het niet. Ik moet zeggen dat we deze winter de zon toch regelmatig zien. En dat gecombineerd met banden bewolking geeft prachtige vergezichten. Zoals hier, vanuit de tuin van de kleine gite. Je hoort mij niet mopperen...

dinsdag 20 januari 2015

Weer één....


Als rasecht ochtendmens mis ik zelden een zonsopgang op la Charvière. En bijna altijd is het een mooie zonsopgang. De rust van de wakker wordende wereld wordt nu alleen verstoord door het gekraai van de krielhaantjes. Binnenkort, als het lente word, zal een koor van duizenden vogeltjes zich daarbij voegen....

maandag 19 januari 2015

Januari....


De temperatuur is gevoelig gedaald. In de morgen is alles stijf bevroren en de weilanden zijn wit. Een mooi gezicht zo'n winters stille wereld. Kleumende kipjes en eenden warmen op in de eerste ochtendzon. Er ligt zelfs een laagje ijs op de eendenvijver. Overdag komt de temperatuur ook niet hoog, maar met een zonnetje is het prima te doen. Het is tenslotte pas januari....

zondag 18 januari 2015

Mottige prinses....


Prinses Joséphine zit een beetje in de lappenmand. Ze is een beetje mottig. Met de fles groot gebrachte geitjes blijken toch gevoeliger voor gezondheidsproblemen, dus veel dokteren, en ook de acceptatie door de andere dames is verre van aanwezig. Fientje wordt doorlopend weg gebokt en is 's nachts ook niet welkom in de stal. Dus mag ze nu, net als afgelopen zomer, lekker los banjeren. Als ze moe is zoekt ze de deurmat op, waarschijnlijk in de hoop dat ze weer naar binnen mag. Helaas gaat dat niet meer, maar we brengen haar 's avonds naar de hooischuur, waar ze een heerlijk warm holletje heeft gemaakt in het hooi achter een baal stro. Waar ze dan in de vroege ochtend weer staat te blaten omdat ze de hort op wil. Misschien verre van ideaal, maar voorlopig is het zo even de beste oplossing....

zaterdag 17 januari 2015

Eerste zwemles....


Het is, net als vorig jaar, een zachte maar soms ook natte winter. Het water van de mare, de natuurlijke eendenvijver, staat dan ook behoorlijk hoog. Het spel van licht en wolken en de reflecties van de kale takken in het water vormen samen een levend schilderij. Nu nog stil, maar het zal niet lang meer duren voor la Charvière weer bevolkt wordt door knalgele pulletjes die hun eerste zwemles krijgen in het frisse water....

vrijdag 16 januari 2015

Kittenloos.....


Inmiddels zijn de kittens van Bisou, die 13 oktober geboren waren, naar hun nieuwe baasjes vertrokken. Ik mis ze wel. We zijn nu kittenloos voor onbepaalde tijd. Het is weer een stuk rustiger in huis, er wordt niet in gordijnen geklommen, er worden geen pennen gepikt van tafel en onze benen beginnen zo zachtjes aan weer te herstellen van alle krassen. Deze dame, Joy, was zonder meer de mooiste van deze lichting. Lang haar van papa Pinot Noir en stevig gebouwd. Het blijft leuk om te zien hoe zo'n gemengd nestje opdroogt....

woensdag 14 januari 2015

De eerste tekenen....


De boel staat er maar kaal bij. Al blijft het gras altijd groener op la Charvière, de bomen zijn dat nu even niet. Toch zijn er al stiekem volop tekenen van de naderende lente. Er zingen al vogels, hanen en eenden zijn al druk aan het baltsen, Poes Chiquita is weer dikker dan ze zou moeten zijn, oeps. De eerste Narcissen hebben al knoppen en sommige planten lopen onder het dorre blad weer uit. Omdat ook de dagen weer langer worden is het licht al merkbaar anders. Dus het komt eraan, zoveel is zeker. Nu maar hopen dat een late en onverwachte winter geen roet in het eten gooit.....

dinsdag 13 januari 2015

Hecht clubje....


Heerlijk om te zien hoe goed babyezel Saffraantje het doet met haar grote mannen. Alsof het nooit anders is geweest doen ze alles met zijn drietjes. Op één of andere manier heeft ze meer evenwicht gebracht in de groep. De ezels zijn ontspannen, lief, aanhankelijk en komen direct naar ons toe als ze ons zien. De dame is ècht een haantje de voorste en laat zich niet makkelijk de kaas van het brood eten. Het is een hecht clubje geworden en daar zijn we ontzettend blij mee!

maandag 12 januari 2015

Zondagmiddag....


Een zonnige zondagmiddag zorgde voor een gezellig gescharrel. Mooie luchten met veel blauw en een lekker zonnetje waar alle dieren volop van genoten.  De gasten weer tevreden vertrokken, een uitgelezen moment om een inspectierondje la Charvière te doen. Nu nog kaal en hier en daar flink nat, maar het snoeiwerk vordert gestaag en het ziet er al weer goed uit.....

zondag 11 januari 2015

Verwennerij....


In het zonnetje was het gisteren heerlijk. De thermometer liep op tot 18 graden. Wat een verwennerij! Onze gasten dit weekend hebben het getroffen....

vrijdag 9 januari 2015

Mogge....


Morgenrood, water in de sloot. En dat klopte gisteren dan ook wel. Niet veel regen, maar wel somber en met een stevig windje. Januari, niet mijn meest favoriete maand qua weer.We worden wel veel getrakteerd op mooie zonsop- en ondergangen. Dat maakt dan weer wat goed.....

donderdag 8 januari 2015

Rare kip....


Tussen alle scharrelende krielkipjes en waggelende Muskus eenden valt hij wel op, jonge heer Pauw. Nog steeds bij gebrek aan een vrouwtje houdt hij zich op in de buurt van de eenden en kippies. Regelmatig geeft hij een showtje weg tijdens het voederen. Nu zijn lange pauwenveren aan het groeien zijn wordt dat steeds imposanter....

woensdag 7 januari 2015

Spitsuur.....



Spitsuur op het erf. Zodra ze het idee hebben dat er wel eens een lekker hapje zou kunnen volgen verzameld al het pluimvee zich voor de schuur. En gaan je vragend aan staan kijken. Soms wel eens lastig, want je kunt dan geen stap zetten zonder over een eend of een krieltje te struikelen.....

dinsdag 6 januari 2015

Snel....


De laatste dagen is ze er weer, het zonnetje. En dus genieten we bijna elke avond weer van het spektakel dat ze laat zien nèt voordat ze achter de horizon zakt. Je moet er snel bij zijn, want voor je het weet is ze weg. Al blijven de kleuren dan nog wel even plakken....

maandag 5 januari 2015

Scheetje.....


Kleine Saffrane, onze nieuwe ezel-baby, doet het prima. Ze is pittig en er als de kippen bij als het om een lekker hapje gaat. Zodra ze ons ziet rent ze ons, eventueel met een prachtig schor stemgeluid balkend, tegemoet. Ze laat zich uitgebreid kroelen, stapt keurig aan het halster achter ons aan door de wei en is dikke maatjes met heren Barratin en Reglisse. Wat een scheetje!

zondag 4 januari 2015

Winterstand...


De kerstlichtjes zijn weer opgeborgen. We gaan ons klaar maken voor de gasten die deze week op kamers komen. Even tijdelijk alles uit de winterstand. Na een paar maanden van relatieve rust zullen we wel wat spinrag weg te halen hebben. En even lekker de ramen open. Zo langzaam aan gaan we naar een nieuw seizoen. We hebben er nu al zin in....

zaterdag 3 januari 2015

Rijk!


De machtige toppen van de keten van vulkanen van de Auvergne in wintertooi. Foto genomen op de col de Guéry. Wat een fenomenaal uitzicht. De lucht was zo helder dat je eindeloos ver kon kijken. Wat voel je je dan rijk!

vrijdag 2 januari 2015

Weg kou....


2 januari begint veelbelovend. We hebben, als het goed is, de laatste koude nacht voorlopig gehad. De middagtemperaturen gaan weer omhoog naar een graad of 10 en het zonnetje gaat zich regelmatig laten zien. Vanmorgen een prachtige zonsopgang. De pauw zit nog te dutten op zijn vaste plekje hoog in de boom maar begint heel langzaam wakker te worden. Het is een mooi gezicht zo vanuit het raam, de oranje gloed van de opkomende zon en de zwarte silhouetten van de takken en de pauw. Laat die dag maar komen!

donderdag 1 januari 2015

De beste wensen voor het nieuwe jaar!


Wij gaan ervoor! In het nieuwe jaar hopen wij weer veel gezellige en vakantie vierende gasten op ons prachtige domein te mogen ontvangen. Wij wensen iedereen een heel goed, gezond en gelukkig 2015!