In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

zondag 31 januari 2016

Witje.....


Ze is prachtig, dit kleine Witje, zoals we haar noemen. Het laatste poesje uit het verwilderde nest van kittens dat we anderhalf jaar geleden vonden. Haar broer en zus zijn al helemaal om, broer Tigger is zelfs een echte binnenkater geworden. Maar Witje is een ander verhaal.  We hebben al wel het nodige bereikt met haar. Als we haar brokken geven in het voerhok miauwt ze heel hard naar ons en mogen we haar aaien. Buiten echter zal ze nooit, zoals de rest van de boerderijkatten, naar je toe komen. Ze slaapt en schuilt op de hooizolder en jaagt in het ezelweiland. De boerderij, zeker in de zomer, vindt ze te druk. Gelukkig hebben we haar een half jaar geleden kunnen vangen en is ze gesteriliseerd. Stapje voor stapje went ze misschien steeds meer aan haar mensen. Al hou ik wel een beetje mijn hart vast als het seizoen begint, want vorige zomer verdween ze gewoon, om zich pas weer te laten zien toen het weer rustig was. Ik heb zo te doen met dit prachtige, angstige poesje......

zaterdag 30 januari 2016

vrijdag 29 januari 2016

Kont.....


Meneer Pauw wordt echt het pronkstuk van de beestenboel van la Charvière. Zijn verenkleed is behoorlijk gegroeid en begint al aardig imposant te worden. Maar waarom heeft die rare vogel altijd de neiging met zijn kont naar je toe zijn veren op te steken? Niet handig als je al dat moois wilt fotograferen......

donderdag 28 januari 2016

Klussen en klusjes....


De tijd vliegt. Zo is het eind oktober, zwaaien we de laatste gasten van het seizoen uit en gaan we in winterrust, zo is het al weer aftellen geblazen en wachten op de eerste gasten van het nieuwe seizoen. Die winterrust is relatief. We zijn natuurlijk achter de schermen druk bezig met de nieuwe safaritenten, die nog al wat bouwwerk met zich mee brengen. Het onderhoud van alle gebouwen en het groen. De dieren en hun verblijven, de nieuwe boekingen en bijbehorende administratie en ga zo maar door. Maar de avonden zijn voor onszelf en ook 's ochtends starten we wat langzamer op. In maart verwachten we de eerste genieters, dus de druk om alles af te krijgen loopt op. We hebben er wel weer zin in, al die gezellige en relaxte mensen die op ons domein mogen komen genieten! Dus tellen we af, en proberen de enorme lijst met klussen en klusjes binnen nu en een paar maanden af te ronden. Seizoen 2016, het komt eraan......

woensdag 27 januari 2016

Van slag.....


We kunnen best wel een beetje stellen dat de natuur van slag is. Alle bolletjes bloeien nu tegelijk. Sneeuwklokjes, Narcissen en de Irisjes. De Crokusjes slaan over dit jaar, er is geen spoor van ze te bekennen. Muizen, Joséphine, de droogte van vorige lente en zomer? Enkele eenjarigen van vorig seizoen zijn gewoon stug door gegaan met bloeien. Zo kan het zo maar gebeuren dat er Goudsbloemen naast Narcissen staan te pronken......

dinsdag 26 januari 2016

Waarschuwing.....


Door de hoge temperaturen worden de kippen hartstikke broeds. De volgende hen heeft een nestje gebouwd in de hooischuur. Met veel precisie kiest ze de strootjes uit die haar nest moeten perfectioneren. Maar wat ze nou met dat waarschuwingspaaltje bedoelt? Het ziet er in ieder geval serieus uit.....

maandag 25 januari 2016

Eerste rang....


De zon is nu nog niet op, het is nog een beetje te vroeg. Maar als de zonsopgang straks net zo mooi wordt als die van gisteren zit ik op de eerste rang. De dagen beginnen koud, maar als het zonnetje eenmaal zijn greep op de temperatuur krijgt is het heerlijk buiten! Met slechts een trui op het terras een kop thee drinken in januari, dat is genieten!

zondag 24 januari 2016

Buiten.....


Wederom wil het niet lukken met de winter. Het is weer warm. En droog. Zowel voor vandaag als voor morgen wordt er 17 graden voorspeld mèt zon! Tijd voor buitenklussen om volop te kunnen genieten van dat prachtige weer. We hebben nog wel een lijstje!

zaterdag 23 januari 2016

De benen....


Tja, baas ik weet dat je me roept, ik hoor je echt wel, maar daar heb ik even helemaal geen zin in. Ik ben net zo lekker aan het jagen. Achter Chiquita aan, want die heeft me een krab over mijn neus gegeven. Dat moet ik echt even recht trekken...... Dus schat ik nu mijn kansen in. Meen je het echt, dat ik moet komen, of..... Nah, ik ben weg, doei..... (Wie wilde er ook alweer een Basset Grand Griffon Vendéen?)

donderdag 21 januari 2016

Mooie dag....


Een heftig gekleurde zonsopgang vanmorgen. Boven het witte landschap, het heeft duidelijk gevroren, een prachtig gezicht. De pauwen zitten nog wakker te worden in hun boom, het is ook pas 8.15 uur. Vandaag wordt het een mooie dag......

Upgrade....


Banaantje is één van de 3 boerderijpoezen die bij de overname van la Charvière inbegrepen zaten. Ongetwijfeld geboren in de hooischuur is dat haar thuis al zo lang als ze leeft. De dierenarts schat haar op en jaar of 4/5. Samen met Chiquita en Doughnut, en nu ook met Coco en ongenaamd witje, houdt ze de schuren vrij van muizen. Want dat is haar werk. Slapen doen ze in warme holletjes in het hooi. Eén keer per dag krijgen ze brokjes, of vaker, als ze heel hard zeuren, maar de rest moeten ze zelf bij elkaar scharrelen. Na haar sterilisatie is Banaantje een paar dagen binnen geweest bij ons, en blijkbaar beviel het haar meer dan goed. Lekker warme dekentjes, brokkenbak de hele dag binnen handbereik, ze was helemaal happy. En dus heeft ze nu besloten dat ze het eigenlijk wel gehad heeft met het buiten-boerderijleven. Mede omdat de drive tot reproduceren nu ontbreekt. Ze wil een upgrade! Regelmatig probeert ze nu op allerlei manieren binnen te glippen, of ze zit ons gewoon met een vragend koppie aan te staren voor het raam. Maar daar beginnen we niet aan Banaan. Misschien als je oud bent, en grijs, en krakkemikkig, maar daar is nog lang geen sprake van. Voorlopig gewoon lekker muizen vangen. Lastig om je poot stijf te houden, want ze kijkt zo ontzettend lief.....

woensdag 20 januari 2016

Oer-energie....


En nu is alles gewoon weer groen. IJs en sneeuw verdwenen, gisteren was het een grijze regenachtige dag. Maar het mooie weer komt er aan. Volgende week wordt er veel zon voorspeld. Het sobere januari-licht maakt de knoestige bomen haast mysterieuze wezens. Sommige staan er al eeuwen en hebben ongetwijfeld veel gezien en veel wijsheid te delen. Die energie voel je hier alom. Een soort oer-energie, en heel aards. Ik hou van deze streek.....

dinsdag 19 januari 2016

Einde winter.....


Gisteren hadden we dan eindelijk de hele dag een sneeuwdag. Dikke vlokken dwarrelden urenlang gestaag naar beneden en het was flink koud. Al vroeg de barrelsauna aangestoken (sauna+sneeuw=top) en genoten van deze winterse pracht. Want aan het einde van de dag kwam de dooi. Geen nachtvorst, geen sneeuw meer, we hebben de prik van de winter in januari gehad......

maandag 18 januari 2016

Sierlijk.....


Tijdens een alternatieve route naar huis gingen er vier reeën voor ons op de vlucht. Aan de rand van het weiland bleven ze even naar ons staan kijken om er vervolgens met grote sprongen van door te gaan. Wat een machtig gezicht deze sierlijke wezens. Het maakte mijn dag!

zondag 17 januari 2016

Knuffelen.....


Lieve Coco, één van de boerderijpoezen. Dikke maatjes met de anderen en ontzettend lief. Wachtend op een bankje in het zonnetje, want als die mensen naar buiten komen wordt er geknuffeld. En dat wil ze maar al te graag!

zaterdag 16 januari 2016

Toch nog winter....


Al was het niet dat dikke pak sneeuw waar we op gehoopt hadden, er vielen vlokken. En het is wit. De temperatuur hangt continue om en nabij het vriespunt, dus niet alles is blijven liggen. Maar toch nog een beetje winter! Even genieten, want dinsdag is het alweer voorbij en klimmen de temperaturen weer rap omhoog!

vrijdag 15 januari 2016

Kou.....


Gisteren veranderde de atmosfeer merkbaar; de kou komt er aan. Het wolkenpakket werd dik en grijs en de lucht werd merkbaar kouder. De eerstvolgende dagen wordt er vorst en sneeuw voorspeld. Maar er ligt genoeg hout in de houtschuur, en de dieren hebben gisteren een extra dik pak stro in hun verblijven gekregen, de sneeuwkettingen gaan achterin de auto en de kasten liggen vol. We hebben er zin in!

donderdag 14 januari 2016

Winterbedje....


In het kader van de naderende kou; maandag wordt een vorstdag overdag en 's nachts wordt er -6 voorspeld, èn de aankondiging van sneeuw dit weekend, heb ik de artisjokken in de kruidentuin een winterbedje gegeven. Door de hoge temperaturen hadden ze alweer een prachtige toef blad die nu onder een dikke laag stro schuil gaat. Hopen dat ze het zo redden.....

woensdag 13 januari 2016

Bomen....


Bomen, we hebben er genoeg hier in de Allier. In de lente en zomer een zee van groen, in de winter komen de intrigerende silhouetten tevoorschijn. Essen, Beuken, Eiken, Berken, Kastanjes, Populieren, ze hebben allemaal hun eigen charme. Eindeloos genieten kan ik van de grillige vormen van soms eeuwenoude bomen.....

dinsdag 12 januari 2016

Warmte.....


Als het nu zo'n dag is als gisteren, waarbij de storm de hele dag om het huis giert en de regen gestaag blijft vallen, dan kun je beter binnen zijn. Om een warme plek voor de kachel wordt dan ook gevochten. Niet omdat het koud is in de woonkamer, integendeel, het is behaaglijk, maar omdat de vloer voor de kachel zo lekker warm is. Een het houtvuur zo lekker knispert en knapt. Een drijfnatte Merlot duikt dan ook direct bij binnenkomst op de deken en Jake maakt gebruik van de gelegenheid zich lekker tegen die bontjas aan te vlijen. Normaal mag hij dat niet van Merlot, veel te opdringerig die jonge kater, maar nu heeft hij zich genadeloos overgegeven aan de warmte van de kachel. Het is januari in de Allier.....

maandag 11 januari 2016

Schelden....


De 3 oude ganzen zijn van de kleine voliere weer naar de grote voliere verhuisd. Daar hebben ze een zee van ruimte om te scharrelen en te grazen. Veel beter. Maar denk maar niet dat ze ook maar enige dankbaarheid tonen. Integendeel, ze schelden, dreigen en snateren nu nog harder als je langs loopt. Ook al is het veel geblaat en weinig wol, want aanvallen doen ze echt niet, ik ben toch altijd blij dat er gaas tussen zit.....

zondag 10 januari 2016

Vliegen......


Inmiddels is de biggen-kroost al aardig gegroeid. Ze zijn hele dagen buiten en komen enthousiast knorrend en piepend op je af rennen. Honger hebben ze, altijd honger. Meegebrachte aardappelschillen, oud brood of restjes fruit worden met graagte opgepeuzeld. De ouders dulden die concurrentie niet altijd. Het eten wordt behoorlijk bevochten. Dat er af en toe een big gaat "vliegen" als hij in de weg staat lijkt heel zielig, maar het hoort bij de opvoeding. En die kleine tanks zijn aardig robuust. Meer dan een verontwaardigde krijs levert het niet op. Ik kan er uren naar kijken. Wat zijn ze leuk!

zaterdag 9 januari 2016

Voorraad aanvullen.....


De afgelopen dagen hebben we aardig wat regen gehad. De mare is weer gevuld en de beek staat niet langer droog. Het was nodig, weer even de voorraad aanvullen. Want wat hebben we weinig tot geen regen gezien vanaf mei......

vrijdag 8 januari 2016

Van slag.....


De natuur van slag. Waar normaal de kippen in januari een winterstop hebben, zijn ze nu alweer begonnen met leggen. Sterker nog: twee krielen zitten te broeden in de schuur! Dit kleine kippie doet vreselijk haar best om niet op te vallen. Verstopt achter een hooivork is ze ingespannen bezig op behoorlijk wat eitjes. Ze zit er al even, dus wie weet hebben we binnenkort weer kuikentjes.....

donderdag 7 januari 2016

Paaltjes......


Ondertussen wordt er hard gewerkt aan de houten platforms voor de safaritenten. Er gaan heel veel paaltjes de grond in. Groot zijn ze! Regen gooit nu regelmatig roet in het eten en ook de vorst komt eraan. Nu hebben we gelukkig nog even voor het seizoen begint, maar toch.... Het is een behoorlijke klus die platforms!

woensdag 6 januari 2016

Soberheid.....


De soberheid van januari is ontegenzeglijk mooi. De kale, knoestige bomen, het zilveren licht als het zonnetje schijnt, de schaduwen die voor contrasten zorgen. Het is heel basaal. Ook in de winter is de Allier een prachtige streek......

dinsdag 5 januari 2016

Van slag.....


Al zijn de temperaturen wel gedaald, vorst zit er nog steeds niet in. Het si zacht. Uiteraard is de natuur van slag. Het blijft een raar gezicht, Goudsbloemen, Viooltjes, Narcissen en Moederkruid die volop bloeien terwijl de kerstlichtjes nog hangen......

maandag 4 januari 2016

Kippig....


Een wandelingetje door het pittoreske plaatsje Charroux levert zoveel mooie details op. Persoonlijk ben ik erg gecharmeerd van dit kippige uithangbord. Maar ook al die oude deuren, smeedwerk, luikjes en muurtjes; je kijkt je ogen uit!

zondag 3 januari 2016

Sprong.....


Die Josefientje. Die dacht gisteren haar kans schoon te zien toen ik het raam open deed. Ze stond serieus in te schatten of ze de sprong zou maken naar de vensterbank. Lekker warm binnen bij de kachel. Zo'n koude tafel is natuurlijk ook niet alles.....

zaterdag 2 januari 2016

Lekker bezig.....


Aan alle dieren zijn de afgelopen feestdagen volkomen voorbij gegaan. Voor hen waren het, behoudens het uitzonderlijk zachte weer en het zonnetje, een gewoon dagen als alle anderen. Hooguit kreeg Yata, het hangbuikzwijn, iets luxere kliekjes in zijn trog. Ook voor ons is het nu weer over tot de orde van de dag. Er moeten palen voor platforms de grond in (toch nog bang voor stevige vorst waardoor de grond keihard wordt), bij regen moeten er houten meubelen worden gemaakt voor de safaritenten, de keuken moet verder in de latex om wit te maken wat oranje is (oranje staat niet op mijn kleurenlijstje) en we hebben het druk met alle boekingen en aanvragen die momenteel binnen komen. En groenonderhoud dat kan nu het toch niet vriest. Want 5.2 ha. is veel werk. Verder proberen weer een beetje in conditie te komen en tijd te maken voor de crosstrainer, om straks weer fit en, ahum, strak het nieuwe seizoen in te gaan. Gewoon lekker bezig dus. Januari; here we come.....

vrijdag 1 januari 2016

De beste wensen.....


Ze zijn nog niet op dus nemen we ze gewoon mee het nieuwe jaar in. Wij gaan er weer voor in 2016! Aan iedereen de beste wensen, maak er wat moois van in 2016!