In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

dinsdag 31 mei 2016

Beschuit met maisjes.....


In Duitsland overstromingen, in Nederland de straten blank, en hier houden we het ook niet droog. Gisteren viel er een respectabele hoeveelheid water uit de lucht. Het regende onafgebroken en dat ging vannacht gewoon verder. Vandaag staat er maar liefst 54 mm op de agenda, althans, dat zegt het weerbericht. Wat is het nat! Binnen is het warm en droog, en in de broedmachine zijn 11 Orpington kuikens bezig hun eierschaal stuk te pikken en de wijde wereld te verwelkomen. Met die regen hoef ik nergens naar toe, dus gewoon de hele dag met mijn neus boven op het wonder hangen. Beschuit met maisjes!

maandag 30 mei 2016

Nageslacht....


Meneer Pauw is onrustig. En valt steeds kippen en eenden lastig met zijn territoriale gedoe. Hij roept ook ineens heel veel. De reden is duidelijk: een week of twee geleden verdween mevrouw Pauw zo maar. Ze sliep niet meer met meneer Pauw in de boom en we hadden geen idee waar ze was. We maakten ons zorgen. Maar dat bleek niet nodig. Wat we niet gedacht hadden was toch gebeurd: mevrouw Pauw heeft een comfortabel nest voor zichzelf gemaakt en zit te broeden. Ergens helemaal verscholen tussen takken en hoog groen zit ze op 5 glimmende eieren. Slechts 1x per dag komt ze haar nest even af om wat te eten en te drinken. Ze werkt hard aan haar nageslacht. Wat het gaat worden? Geen idee! Het schijnt dat Pauwenkuikens het eerste jaar heel gevoelig zijn voor vocht.. En zomaar ophokken kan ik mevrouw Pauw niet, ik krijg haar toch niet te pakken. Dus laten we de natuur gewoon maar haar gang gaan. We gaan het zien......

zondag 29 mei 2016

Code oranje.....


De code oranje die gisteren uitgegeven was voor onder andere de Allier deed ons het ergste vrezen. Zeker na de beelden die de dag ervoor in o.a. Vichy waren gemaakt. Heftige orages (onweersbuien) en hagel en heel veel water. Uiteindelijk bleek het reuze mee te vallen. Rond een uur of 5 kwam het onweer en er viel inderdaad een half uurtje lang behoorlijk wat regen. Maar toen werd het weer droog en kwam het zonnetje terug. De avond werd zo slecht nog niet......

vrijdag 27 mei 2016

Pure rijkdom.....


Het is mijn rijkdom: het bloemenveld tussen de boerderij en de gite, en erachter. Ooit begonnen met gefreesde verse grond en heel veel bloemenzaad. Het komt gewoon weer op en ik gooi er in de lente weer lukraak wat zakjes bloemenzaad tussen. Elk jaar ziet het er weer anders uit en stelen andere bloemen de show. Dit jaar overheersen de Damastbloemen en de Margrieten. Gisteren ontdekte ik de eerste Klaprozen tussen het groen, en, geen idee dat ik dat ook gezaaid had, Duizendschoon. Vaak loop ik er even naar toe om te snuffelen en te genieten. Wat me vooral goed doet is de enorme hoeveelheid zoemers en fladderaars. Mijn eigen bloemenweitje, wat heb ik daar vaak van gedroomd. Pure rijkdom.....

Groeizaam.....


Heerlijk weer de laatste dagen. Het weekend en het begin van de nieuwe week lijken een stuk slechter te worden. Alles groeit als kool. Het is niet bij te houden. Het gras kun je wel blijven maaien. Een groeizame meimaand. De drie eendenpulletjes die gisteren door het hooigat van de zolder in de ezelruif kukelden zitten nu ook in de opvang. Naast Jut en Jul hebben we dus nog 3 eendenkinderen te verzorgen en te baden. Never a dull moment!

donderdag 26 mei 2016

Babybad.....


Een prettige bijkomstigheid van het hebben van twee baby-opvangeendjes is dat je ze elke dag in bad moet doen. En ze mee naar buiten moet nemen. Als het, net als gisteren, heerlijk weer is, is dat een goed excuus om buiten, aan de rand van een met lauw water gevuld babybad, in het zonnetje met eendjes te spelen. Het leven is zwaar op de boerderij......

woensdag 25 mei 2016

dinsdag 24 mei 2016

Drama dag.....


Gisteren werd een gewone dag al snel een klein drama. Joséphientje en haar Lente-kind slapen altijd in de hooischuur. We brengen ze 's avonds naar bed en als we 's ochtends de deuren open gooien rennen ze ons tegemoet. Maar gisteren niet. Alleen een hard gillende Fien verwelkomde ons. Geen Lente. Nergens te bekennen. Maar hoe kan een klein bokje nou zo maar verdwijnen uit een afgesloten schuur? Enig speurwerk leerde ons dat de boef waarschijnlijk door het hooigat in de ezelstal terecht moest zijn gekomen. En van daaruit naar buiten de ezelweides in. Na eindeloos zoeken vond Roelof het kleine menneke. Helemaal verdwaasd, bibberend en onder de modder stond hij heel stil in een hoekje van een vervallen kippenhok in de ezelweide. Snel mee naar binnen, de warmte in. Terwijl we hem schoon spoelden bleek hij een bloedend wondje onder zijn vacht te hebben. Misschien aan een spijker blijven hangen? Lente was behoorlijk onderkoeld en bibberde als een rietje.  Helemaal verdwaasd. Toch maar met spoed naar de dierenarts. Daar werd inderdaad geconstateerd dat hij een ondertemperatuur had, en toen met de tondeuse het wondje, dat stevig bloedde, werd blootgelegd bleek hij een bijtwond te hebben. Een behoorlijk diep rond gat en nog 3 andere gaatjes. Dat moet een vos zijn geweest! Wat een trauma voor dat beestje! Antibiotica, steroïden, thuis met een kruik onder een dekbedje bij de kachel, water met druivensuiker met een spuitje in zijn mond, maar het bleef penibel. Lente reageerde nergens op en lag maar in een hoekje. Dommelde steeds weg om dan ineens weer met een harde gil wakker te worden. Dus aan het eind van de middag toch maar weer terug naar de veterinaire. Bij het kaalscheren van zijn hals voor een infuus met glucose en zout bleek dat hij ook op zijn nek diverse schrammen en blauwe plekken had. Arme Lente, hij was flink toegetakeld! Een flinke dosis vocht en pijnstillers gingen er in. Daar knapt hij inderdaad van op. En in de loop van de avond lag hij heerlijk te knabbelen op hooi en blaadjes. Vanmorgen troffen we een wakker bokje aan in de kamer, hij had een goede nacht gehad. De kleine man is nu weer verenigd met mama Josephien, en wijkt geen stap van haar zijde. Wat een avontuur! En wat had dit anders af kunnen lopen, ik moet er niet aan denken. Vossen, het hoort erbij op het platteland, maar dit is toch wel heel naar......

maandag 23 mei 2016

Nostalgisch.....


Nu de fruitbomen zijn uitgebloeid is het de beurt van de Meidoorn. Overal in de bocage Boubonnais, de hagen, staat hij. De heerlijke geur van deze witte bloemetjes maakt me altijd nostalgisch. Ik vind het een typische jaren 70 geur.......

zondag 22 mei 2016

Pedicure....


Voor alles is een eerste keer. Zo ook voor de pedicure van de poney's. Enigszins spannend vonden we het wel, want zowel voor hen als voor ons was het nieuw. De ezels weten dat ze zo'n twee keer per jaar bekapt worden, onze Shetjes moesten het nog leren. Macaron deed het keurig, geen centje pijn. Eclair is wat lastiger. Met haar hoeven schrapend en briesend liet ze weten niet gecharmeerd te zijn van het feit dat ze vastgebonden was aan een paal. En toen ze eenmaal aan de beurt was besloot ze toch het nodige tegengas te geven. Gelukkig hebben we een hele kranige dame als marechal-ferrand. (Ik zou niet graag ruzie met haar krijgen!) Ze liet zich er niet onder krijgen en toen ze Eclair eenmaal duidelijk had gemaakt dat het zo ging en niet anders, was het zo gepiept. De voetjes van de paardjes kunnen er weer even tegen!

zaterdag 21 mei 2016

Hittegolfje.....


Hittegolfje vandaag; er is 28 graden en zon voorspeld. Coco is ingesmeerd en ligt er klaar voor! We kunnen er ook maar beter van genieten want morgen keldert de temperatuur naar 15 graden en wordt er maar liefst 32 mm regen voorspeld. Wat een raar weer......

vrijdag 20 mei 2016

Groen!!


Wat is het weer groen! Het kant aan alle kanten uit zijn voegen. Onkruid wieden is niet bij te houden Het gras ligt er prachtig bij, veel maaien nu, en ook de bomen zitten mooi vol in het blad. Veel voller dan vorig jaar, toen we vanaf mei een kurkdroge zomer hadden.......

donderdag 19 mei 2016

Te klein.....


De boerderij van kop tot staart is zo'n slordige 35 meter. En daarnaast hebben we natuurlijk nog de grote hooischuur en stal. Nu klinkt het alsof we heel ruim wonen, maar in werkelijkheid is het soms woekeren met de ruimte. Al het gereedschap, de tractor, zitmaaier, maar vooral de opslag in de winter vreet ruimte. De inboedels van safaritenten, de bungalowtenten met hun inrichting, het tuinmeubilair, de picknickbanken en terrastafels en -stoelen, en al die dekbedden, hoofdkussens en linnengoed, het moet in de winter allemaal een schoon en droog plekje binnen vinden. Soms grappen we wel eens dat het huis te klein is. Zo is de eettafel in de woonkamer ook kantoor, en wordt de woonkamer weleens gebruikt voor opvang van verweesde babydieren in een bench. Is de wasruimte off season van een royale maat, in de zomer worden er bergen wasgoed verwerkt en zouden we met een professionele wasserette beter uit de voeten kunnen. De keuken is ook royaal te noemen, maar wordt in de zomer ineens gebruikt voor de voedselvoorziening van 25+ man. Extra koelkasten en vriezers in de bijkeuken springen dan bij. Kortom, het blijft schipperen en goed indelen. Domaine la Charvière woont groot, maar eigenlijk wonen wij viertjes haast te klein! Een luxeprobleem, ik weet het.....

woensdag 18 mei 2016

Fooienpot voor ezels......



Sommige mensen verdienen ècht een dikke pluim. Een twintigtal kilometer bij ons vandaan vangt voormalig politieman Walter Golsteijn zieke, verwaarloosde, mishandelde en bejaarde ezels op. Hij haalt ze uit heel Frankrijk en biedt ze een veilige haven. Ik geloof dat de teller nu bijna op 100 gelukkige ezels staat. Graag willen wij een lans voor hem breken. Want zulke mensen hebben echt een gouden hart. Ga maar eens naar zijn website: http://www.aide-aux-anes.fr/ en zie wat Walter allemaal doet. Wij hebben in ieder geval besloten dat de fooienpot van la Charvière van seizoen 2016 naar Aide aux Anes gaat. Wij hopen dat veel gasten ons waarderen door een flinke donatie aan die pot te doen zodat er aan het einde van het seizoen een heel mooi bedrag voor Walter's ezeltjes in zit!

dinsdag 17 mei 2016

Ezels......


Hier is waar het territorium van onze drie ezeltjes begint. Ze hebben een enorme weide tot hun beschikking, waar ze volop water, schaduw en grazig gras vinden. Doe daarbij nog een flinke pluk hooi en een aantal keer per jaar een pedicure, en we kunnen gerust stellen dat het verwende nesten zijn. Dat dat wel eens anders is voor andere ezels weten we ook. Veel ezel-leed. Maar gelukkig ook mensen die zich het lot van deze lieve dieren aantrekken. Daar willen we een klein steentje aan bijdragen. Hoe? Dat verklap ik morgen......

maandag 16 mei 2016

Varkentjes trekken.....


Vermaak voor de kinderen (èn volwassenen) op de boerenmarkt in Louroux de Beaune. Tiercé de cochon, ofwel varkens trekken. De kinderen krijgen een touw met een bundeltje lekkers en moeten de piggies zo snel mogelijk over het parcours lokken. De varkentjes vonden het allemaal prima. Het zonnetje scheen, gras onder hun poten; haast hadden ze niet....

zondag 15 mei 2016

Decadent....


De Fluweelboom biedt een decadente aanblik met zijn fluwelig rood, maar eigenlijk verfoei ik hem. Eenmaal geplant begint hij met ongekende snelheid aan een opmars. Opschot overal! De Fluweelbomen bij het zwembad zijn daarin geen uitzondering. Elk jaar haal ik eindeloos nieuw opschot weg, verspreid over meters rondom het origineel. En die wortelen ook nog eens diep. Maar toch, die rode kegels tegen een strak blauwe lucht, is eigenlijk ook wel weer heel mooi. Het zij hem vergeven.....

zaterdag 14 mei 2016

Vrolijk.....


Ze zijn er dit jaar volop: Slaapmutsjes. Blijkbaar hebben ze het erg naar hun zin hier. Wat begon met één plukje is nu een hele rand van de vrolijke oranje bloemen die uit de groene puntmutsjes komen. Je kunt niet anders dan er op slag vrolijk van worden.......

vrijdag 13 mei 2016

Leven......


Het blijft bijzonder: na de sauna douchen onder een appelboom. Gewoon in het groen. Er valt altijd iets te zien. Druppels op blaadjes, een vlinder, het licht dat door het groen strijkt. De vogels en kikkers die zingen op de achtergrond. Geluksmomentjes zijn het. En nu de appelboom bloeit is het helemaal een feest. Na de sauna afdouchen onder een dak van witte bloesem. Waar het zoemt van de blije Bijtjes die op de bloemen feesten. Het vermengt zich met het getinkel van druppels uit de oude koperen bedpan-douche. Samen met het koude water op je sauna-warme huid zet het je zintuigen op scherp. Leven!

donderdag 12 mei 2016

Snacken.....


Kleine Lente heeft het vertrek van zijn speelkameraadjes goed doorstaan. Hij keutelt wat met mama Fien, rent de weg op en neer, speelt met de poezen en is heel blij als hij ons in het vizier krijgt. Hij groeit snel en is al bijna even hoog als zijn moeder. Vindt je het gek als je zo de hele dag kunt snacken van al het groen.....

woensdag 11 mei 2016

Waterval.....


Eindelijk bloeit de Blauwe Regen. Voor mijn gevoel best wel laat dit jaar. Maar hij maakt het ruimschoots goed; hij watervalt over het dak van het terras naar beneden in een golf van paarse geur. De hele bovenverdieping is geparfumeerd. En dat is heerlijk slapen!

dinsdag 10 mei 2016

Struikelen.....



Zo maar een doorkijkje. Een stukje van het landgoed van een prachtig chateau. Je struikelt er in de Allier haast over....

maandag 9 mei 2016

Rommelmarkt.....


De tijd van de brocantes en de dorpsfeesten is weer begonnen. Deze keer zijn we even naar Gipcy geweest. De rit op zich was al de moeite waard. Gelukkig, want de score was nihil. Soms is het echt gewoon alleen maar rommel......

zondag 8 mei 2016

Loungen.....


Met de komst van het seizoen, en het delen van ons domein met onze gasten, ontstaat de behoefte aan een privé-plekje waar je je zo nu en dan even terug kan trekken. Een smeedijzeren brocante bed, wat oude matrassen en dito dekbedovertrekken et voilà..... Dochter heeft het lounge-plekje al geclaimd. Zo half in de schaduw van een pruimenboom is het best uit te houden.....

zaterdag 7 mei 2016

Puntjes.....


Genieten van het heerlijke weer de laatste dagen. Vandaag zit de vakantie van een groot gedeelte van onze gasten er op. De safaritenten zijn ingewijd, onze gasten hebben genoten van het glampen. Ook de gites zijn weer even leeg na vandaag, kunnen we mooi nog een paar klusjes doen. De spreekwoordelijke puntjes op de i voordat het seizoen echt losbarst.....

Hoteltent.....


Inmiddels is de nieuwe hoteltent ook weer herrezen. Hij staat prachtig in het groen. Deze multi purpose tent is heel flexibel inzetbaar. Als B&B kamer, als kort verblijf tent, als crash oplossing als je geen zin hebt je kampeermiddel voor één nachtje op te zetten, of stomweg als vertrekpunt, zodat je de dag voor je vertrek alles op je gemak en droog in kunt pakken, om de volgende morgen na een lekker ontbijt je reis te beginnen. Er wordt gretig gebruik gemaakt van onze tent. Wij zijn er blij mee!

donderdag 5 mei 2016

Afscheid.....


Gisteren afscheid genomen van onze 3 kleine geitentelgen. Aan alles komt helaas een eind. We hebben van ze genoten maar hun leven gaat verder op een nieuw stekkie. Gelukkig gaan ze naar een goede vriendin die al een heel mooi plekje voor ze had geregeld. Fijn dat ze samen kunnen blijven, ze zijn vanaf hun geboorte dikke maatjes. Caramel, Toffee en Valentine, we gaan ze missen. Alleen de kleine van Joséphien, onze Lente, blijft nog een tijd, want die is wel heel erg klein. Hebben we toch nog wat te knuffelen.....

woensdag 4 mei 2016

Dromerig.....


Nu de zoete kers voor de boerderij uitgebloeid is, neemt de Morel het over. Ik wordt er altijd een beetje dromerig van, van die witte bloemenpracht. Gauw van genieten, want voor je het weet is hij weer uitgebloeid.....

dinsdag 3 mei 2016

Details.....


Oude details, ik hou er van. Vergane eiken staldeuren, verroest beslag, de grote nagels. Daar kan ik nou echt van genieten van zulke schoonheid......

maandag 2 mei 2016

Rust.....


Rust en stilte..... Aan de oevers van één van de vele meertjes is het heerlijk zitten. En je hoeft niet eens omhoog te kijken om de lucht te zien!

zondag 1 mei 2016

Lieflijk.....


Toerend in de directe omgeving van la Charviere kom ik steeds weer nieuwe kastelen tegen. Dit kasteel is de lieflijkheid zelve. Met een klein dalletje met riviertje en meer en omringd door schapen met dartelende lammetjes en een aantal bijenkasten straalt het één en al vriendelijkheid uit. Mooi!