In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

woensdag 30 november 2016

Warme afsluiting......

Herfst, automne, fall

Het is heel raar hoe de herfst op de ene plek nog de bomen in vuur en vlam zet, terwijl de winter er op andere plaatsen al voor heeft gezorgd dat ze kaal zijn. Door de heuvels en de hoogteverschillen ontstaan er overal micro-klimaten die er voor zorgen dat de temperatuur op diverse plekken flink kan verschillen. De majestueuze Eik in de ezelweide baadde gisteren aan het einde van de dag in het oranje avondlicht. Een warme afsluiting van een koude dag. Nog even en dan zijn ook de laatste herfstblaadjes verleden tijd.......

dinsdag 29 november 2016

Campingkippen.....

Orpingtons, kippen

Nu de camping leeg is, en dicht, hebben de Orpingtons de ruimte geclaimd. Elke morgen als ik het nachthok open doe rennen ze naar de camping waar ze alle vrijheid hebben om te scharrelen. Vijf Orpingtons en een krielhaantje. Het is een mooi gezicht, deze campingkippen....

maandag 28 november 2016

Ambassadeur van de regio.....

ambassadeur Maisons de France par Air BnB Auvergne, Rhone, Alpes

Door het overlijden van Fientje zouden we haast vergeten dat er ook nog leuke dingen te melden zijn. Afgelopen donderdag reisde een delegatie, lees Roelof en Danique, af naar Lyon om de plaquette van Air BnB in ontvangst te nemen. We kunnen het nu officieel op onze gevel schroeven: we zijn ambassadeur van Maisons de France voor de regio Auvergne, Rhone, Alpes. Bienvenue à Domaine la Charvière......

zondag 27 november 2016

Zonder Fientje.....

la Charvière, Saint Priest en Murat, Allier

Het verlies van Joséphine en haar twee baby's dreunt nog hard na. Natuurlijk gaat alles gewoon door, zijn er allerlei zaken en dieren die onze aandacht vragen. Maar het speelt in onze hoofden, vragen, uitleg.... Wat is er gebeurd? Hadden we het kunnen voorkomen? Hebben we dingen over het hoofd gezien? Het is kaal zonder Fientje en allerlei herinneringen komen boven drijven. Maar de wereld gaat verder, ons leven op la Charvière gaat verder. Zonder Fientje......

vrijdag 25 november 2016

In memoriam: Joséphine 09/05/2014 - 25/11/2016

Joséphine

Het is met een loodzwaar hart dat we moeten melden dat we vandaag afscheid hebben moeten nemen van onze geliefde Joséphine. Door ons binnen opgevoed met de fles en daarna de loslopende mascotte van la Charvière. Gekke Fien haalde de raarste dingen uit, was overal als de kippen bij en was de favoriet van al onze kleine èn grote gasten. De laatste dagen holde de hoogzwangere Fientje zienderogen achteruit. Glucose, vitamines, medicijnen, een warm plekje in de hooischuur en een aantal bezoeken van de dierenarts mochten niet baten. Uitgeput door de zwangerschap was ze. Toen de weeën vanmorgen eindelijk begonnen werd al snel besloten tot een keizersnee omdat ze zo uitgeput was. De twee kleintjes en mama onder de warmtelamp op een dekbed in de bijkeuken gelegd. Helaas overleden de twee veel te zwakke kleintjes een aantal uren na de geboorte. Maar ook onze Fieneke heeft het niet gered. De ingreep te zwaar en haar hartje te zwak. We hebben haar, samen met haar baby's, begraven in de bloementuin. Rust zacht lieve, gekke Fien, we gaan je zo ontzettend missen......

Chateau's.....

Allier

Eén van de vele chateau's in de omgeving. Je ziet ze hier overal. Sommigen in privébezit, sommigen leeg staand. Ik zou ze zo graag allemaal van binnen willen zien. Gewoon om een idee te krijgen van het middel-eeuwse kasteelleven. Wie woonden er, wat deden ze? Hoe kwam men de koude, natte winter door in zo'n tochtig groot kasteel? Wat gebeurde er allemaal in de keuken en wat werd er uiteindelijk geserveerd? Het spreekt tot de verbeelding. Het leven moet grimmig zijn geweest in die tijd.....

donderdag 24 november 2016

Genietmomentje......

gastenzeep en douchegel

Het duurde even voor we verzorgingsproducten voor de chambres gevonden hadden die bij ons pasten. Maar nu liggen ze klaar voor het nieuwe seizoen. Een heerlijk ruikende douchegel met verveine en Bergamot en een lekker scrubzeepje met amandelolie en amandelkernen. Natuurlijke ingrediënten, daar houden wij van. Ik hoop dat onze gasten er een klein genietmomentje van maken!

woensdag 23 november 2016

Boekingen.....

Herfst, eikenblad

Herfst. En het is niet koud. Integendeel; als de zon schijnt is het heerlijk. Toch valt er ook veel regen en zijn de wandelpaden modderig en nat. De eiken met hun gouden bladertooi kleuren de Allier. Voor ons is er binnen veel werk. Het nieuwe seizoen is begonnen; het regent boekingen.....

dinsdag 22 november 2016

Integreren......

prefecture Moulins

Even een auto op kenteken zetten, het kost je een dag hier. Eerst naar het belastingkantoor in Montlucon voor een papiertje quittus fiscal. Daarna door naar de prefectuur in Moulins, gewapend met een stapel papieren van hier tot Tokio. Nummertje trekken, wachten en dan het fronsende voorhoofd van de loketbeambte trotseren. Originelen, en overal een kopie van overhandigd aan de bedenkelijk kijkende mevrouw. Toch de adem in houden want klopt het allemaal, hebben we alles. We hadden alles. En zelfs te veel. De Car Pass, die overal in Europa nodig is, is hier in Frankrijk niet nodig. Zelfs niet na aandringen onzerzijds. Daarna door naar de caisse, waar je een slordige 500 euro moet betalen voor die felbegeerde carte grise. Kost wat, maar dan heb je ook wat: het tijdelijke kenteken waarmee je de Franse kentekenplaten kan halen. Dan is de verzekering makkelijker: slechts één email volstaat. Dit soort dingen blijven elke keer toch weer een behoorlijke onderneming. Maar we worden er steeds handiger in en weten de overheidsgebouwen te vinden. Weten ook steeds beter wat nodig is aan papierwerk (veel!) Het lijkt warempel wel of we integreren.......

zondag 20 november 2016

Stoelendans.....

Poes Hibou

In de zomer zie je het kattenvolk nauwelijks binnen. Ze leven buiten, Maar nu het kouder en natter is is het druk binnen. Een warme kachel en zachte dekens. En er is een ware territoriale strijd aan de gang om het beste slaapplekje. De bank met de zachte deken is veruit favoriet, gevolgd door de wingchairs en het hondenkussen. Maar de poezenbeesten zijn overal en in de meerderheid. Zielig voor de hond, dus kwam er een lekker kussen met een zacht kleedje bij dat Merlot blij kwispelend verwelkomde. Slapen bij de voeten van de baas. Helaas geld hier opgestaan is plaatsje vergaan. Al snel werd ook dat kussen door het kattenvolk geclaimd. Dus nog maar een kussen met een pluizig dekentje. Dat vervolgens ook weer onbeschaamd werd ingepikt. Overdag regelt het zich wel, maar als 's avonds bank en stoelen door ons worden bezet ontstaat er een ware stoelendans. Met de hond als verliezer. Want die dommerik wisselt graag van slaapplek al naar gelang de temperatuur. En opgestaan.... nou ja.... plekje kwijt.  Ik ben er wel klaar mee. Het maakt niet uit hoeveel kussen ik neer leg. Dan moet hij maar gewoon blijven liggen, of een kat van een kussen jagen. Maar daar is hij dan weer te beleefd voor, onze Merlot.....

Herfst op zijn best.....

Herfst, Allier

Gisteren was het, onverwacht, een hele mooie dag in de Allier. Stevig windje, lekker zonnetje en helemaal niet koud. Tijd voor een mooie wandeling met de hond. Het ruikt zo lekker naar herfst! Vandaag een herkansing. Hoewel het hard waait zal de zon zich weer laten zien en wordt het een graad of 16. De herfst op zijn best......

zaterdag 19 november 2016

Arme Fientje.....

Joséphine, geit

We maken ons een beetje zorgen over Joséphine. Ze is hartstikke zwanger en vermagert zienderogen. e is mat en futloos. We hadden haar al een paar dagen lekker warm in de hooischuur staan, met extra hapjes en extra rust en aandacht. Maar gisteren viel ze, en net als een hoogzwanger schaap kwam ze niet meer in de pootjes en hebben we haar rechtop moeten zetten. Toch maar even naar de veearts waar ze extra vitamines kreeg voorgeschreven. Ondanks ons regelmatig ontwormen bleek ze toch parasieten te hebben. Resistent tegen de standaard wormkuren geworden , en dus kregen vanmorgen alle geiten een prik met een ander middel. Volgens de veearts zat er al colostrum in haar uier, wat zou betekenen dat ze binnen 10 dagen gaat bevallen. En dat kunnen zo maar meerdere baby's zijn, waardoor alle energie uit haar lijfje wordt getrokken. Hopen dat dat goed gaat. Arme Fientje, voorlopig kijken we om het uur bij haar en verwennen haar met lekkere hapjes. Soms geldt hier veel dieren, veel zorgen......

vrijdag 18 november 2016

Tijd voor binnen.....

Allier, herfst

De komende dagen is het ècht herfst in hartje Frankrijk. Wolkenluchten jagen, de wind kolkt om het huis en ik twijfel er niet aan of we krijgen regen. De koper-gele eiken zwiepen alle kanten op en de diere houde zich schuil in de stallen en op het terras. Maar het nieuwe rookkanaal is klaar, de houtkachel brandt weer op de goede plek dus het is aangenaam warm binnen, waar we genoeg te doen hebben. Verder met het opknappen van de woonkamer. Verfwerk, het plafond, de zandsteen schouw schuren, nieuwe verlichting ophangen. Voor alles is een tijd, en nu is het tijd oor binnen.....

donderdag 17 november 2016

Doorkijkje.....


Zo maar een doorkijkje in een dorpje onderweg. Ik zou niet eens meer weten waar het was. De herfstkleuren van de Wingerd op de oude muur troffen mijn oog. Soms zijn het van die kleine dingen.....

woensdag 16 november 2016

Grote oren.....

Ezels aan de wandel

Tja, niet lang na de constatering dat er twee ezels (solo) aan de wandel waren, kwam er een buurman het erf op gereden. Lachend. Hij was vanmorgen wakker geworden en toen hij bij de eerste kop koffie uit het keukenraam keek zag hij oren. Grote oren. Gewapend met een stuk oud brood had hij de twee schuinsmarcheerders maar in zijn weide gezet. Waar konden ze anders vandaan komen dan bij la Charvière. En dus togen wij met halsters en touwen naar de andere kant van de weg, richting St. Priest. Ervan uitgaand dat ze een rechte lijn gelopen hebben, waar we niet helemaal van overtuigd zijn, hebben ze toch een slordige drie kilometer getippeld. Eenmaal aangekomen was een luid gebalk een teken van herkenning. Gevolgd door een haast bokkige Barratin die begreep dat er aan zijn avontuur een einde was gekomen. Braaf liep het tweespan mee naar huis. Aangeduwd door de Land Rover, want helemaal eager waren ze niet. Nu staan ze op stal. En daar blijven ze even. Totdat hun omheining weer gerepareerd is. Stelletje slopers......

dinsdag 15 november 2016

Ezels zoeken.....

Ganzen

Onze waakhonden (ganzen). Ze gingen af vannacht. Meermaals. En waarom balkte er steeds een ezel in de vroege morgen? Het erf kan onrustig zijn 's nachts, en vaak niet zonder reden. Die reden ontdekten we vanmorgen al snel: alleen ezel Reglisse stond in de stal. Saphrane en Barratin waren nergens te bekennen. Een snelle ronde gemaakt met de Land Rover leverde niets op. Ik weet wel wat wij gaan doen vandaag: ezels zoeken.....

Update: De twee boeven staan inmiddels weer veilig op stal. Een buurman van 3 km verderop heeft ze gevonden. Gelukkig!

maandag 14 november 2016

Op missie......

Allier, herfst

Vandaag een tripje naar de prefectuur in Moulins. Missie: transport-kentekenplaten zien te bemachtigen. Ben benieuwd of het in één keer lukt, want de Franse ambtelijke wegen zijn ondoorgrondelijk. Ach, het is in ieder geval weer een mooie kans de Allier in herfsttooi te bewonderen......

zondag 13 november 2016

Tempeliers.....

Maltezer kruis, tempeliers

As je je ogen goed de kost geeft zie je ze overal. Op en in kerkjes, boven deuren; het Maltezer kruis. Het kruis van de tempeliers. Er zijn wel lijsten te vinden met officieel geregistreerde eigendommen van de tempeliers in de middeleeuwen, maar veel informatie over deze orde in de Auvergne vind je niet. Op 27 november 1095 riep paus Urbanus II op een concilie in Clermont Ferrand gelovigen op ten strijde te trekken tegen de ongelovigen die het heilige land hadden bezet. De oproep had een immens succes en de eerste kruistocht was een feit. Vier jaar later werd Jeruzalem veroverd op de Muzelmannen en werd Godfried van Bouillon als koning aangesteld. De geschiedenis van de tempeliers is een roerige, mystiek en mysterie. Wat zou ik graag de verhalen achter de vele Maltezer kruisen leren......

zaterdag 12 november 2016

Kruizen.....

Allier, automne, herfst, kruis

De kruizen langs de weg, je ziet ze hier overal. Sommigen heel oud. Van metaal, van steen, versierd met ranken of simpel en kaal. Er zitten echt hele mooie exemplaren tussen. Toch eens een keer opzoeken wat de historie van deze "eenzame" kruizen is.......

vrijdag 11 november 2016

Aardige mensen.....

Poes Witje

Kleine Witje, de bangste van het verwilderde nest van twee jaar geleden. Lang heeft het geduurd voordat ze ook maar in de buurt van mensen wilde komen. Tijdens het seizoen 2015 verdween ze zelfs helemaal, om terug te komen toen iedereen weer naar huis was. Maar nu, sinds deze zomer, is ze helemaal om. Als ze je ziet of hoort komt ze snel aangerend voor een regelrechte kroel-aanval. Ze laat zich zelfs al heel even, voorzichtig, oppakken. Ze is mega-lief en zacht, en doet het nu prima samen met de andere boerderijdames. Het heeft heel wat voeten in aarde gehad, en heel wat eten en geduld, maar na twee jaar weet ze eindelijk dat wij aardige mensen zijn.......

donderdag 10 november 2016

Saaie dagen.....

zonsondergang

Het regent dat het giet en het is koud en donker. Zulke saaie dagen! Toch nog herfst in de Allier. De mare is nu weer weer vol en heeft bijna het punt bereikt dat hij overloopt naar de sloot naast het weiland. Mag het dan nu weer zomer worden alsjeblieft?

woensdag 9 november 2016

Koeien.....

Bourbonnais

De wereld behoorlijk in shock, zo op de vroege ochtend. De vredige Bourbonnais met als hoofdbewoners koeien dan maar..... Even alles laten bezinken.....

maandag 7 november 2016

Hollandse touch.....

Bladselderij

Brrr, het was een koude nacht. Het heeft goed gevroren. In de hoger gelegen gebieden van het Centraal Massief is de eerste sneeuw gevallen. Hier nog niet, hier is het gewoon koud. Gelukkig gisteren met vooruitziende blik de laatste Bladselderij geoogst en in de vriezer gedaan. Toch zo'n 6 bossen voor in de erwten-/ bruine bonen- /groentesoep. Voor de echte Hollandse touch. Wat ruikt dat toch lekker......

zondag 6 november 2016

Nachtmerrie...

Wyandotte

Gisterennacht heeft het kippenvolk in de hooischuur weer onverwacht bezoek gehad. Ik werd wakker van de kippenpaniek om een uur of 4 's nachts. Maar niets dat je kunt doen, als je het hoort is het al gebeurd. De volgende morgen direct een head count gehouden. Ik zag in eerste instantie maar een paar krielen. Het duurde even voor alles weer tevoorschijn kwam. De kriel die in het donker dood tegen de muur van het voerhok leek te liggen bleek bij nadere inspectie gewoon te leven en helemaal heel te zijn, alleen in shock. Toen ik haar aanraakte "deed" ze het weer. Ergste was dat ik mijn Wyandotje nergens meer zag. Nee hè, niet mijn lievelings Dotje? Toen ik voorbij het oude wijnvat liep om tussen het groen te kijken zag ik ineens beweging. En daar zat Dotje, in het wijnvat. Nat en geschrokken, maar ongedeerd. Na wat mais en graan was het hele kippenvolk de nachtmerrie weer vergeten. Maar ik nog niet. Drie mis ik er, met dank aan de Marter die ons al geruime tijd teistert. Vive la campagne......

zaterdag 5 november 2016

Huppelkipjes.....

Bantam Pékin gris perle

Vorig jaar had ik op een pluimveebeurs 4 bevruchte eitjes van zilvergrijze Bantam Pékins gekocht. Drie ervan kwamen uit. Een kippie en twee haantjes. Niet de meest ideale samenstelling maar soit.... Ze hebben een lief klein kippenhokje in de achtertuin. Overdag scharrelen ze rond en 's avonds brengen we ze naar bed. Grappige huppelkipjes. Helaas verdween het kleine kippie op klaarlichte dag. Leuk, blijf je met twee haantjes zitten! Ik bedacht me dan ook geen moment toen ik op le Bon Coin hier vlakbij twee kippies kon halen. De eerste dag hebben we ze even apart gehouden en toen in een bench laten wennen aan de twee jonge hanen. Die natuurlijk direct uitermate geïnteresseerd waren. De volgende dag mochten de dames mee scharrelen, en dat werd direct een groot succes. Ze struinen nu weer met zijn 4'tjes de achtertuin af. Hopen dat we de boel heel houden en we straks eitjes in de broedmachine kunnen schuiven.....

vrijdag 4 november 2016

Fluweelbomen.....

Rhus, Fluweelboom, Herfst

De Fluweelbomen bij het zwembad in herfsttooi. De kleuren onwerkelijk fel, Als volgende week de nachttemperaturen gevoelig onderuit gaan zal de rest ook wel hard gaan kleuren......

donderdag 3 november 2016

Je-weet-wel bokken.....

bok

Het was geen beste dag voor de bokken Brac en Ali B. gisteren. Ze kregen bezoek van de dierenarts en voor ze het wisten gingen ze door de knieën. Om weer wakker te worden als je-weet-wel bok. Het einde van een tijdperk, ze gaan geen nakomelingen meer maken. Maar niet nadat alle drie de geitendames weer hartstikke zwanger blijken te zijn. Alweer! Zonder twijfel is de "vondeling", bok Ali, de boosdoener. Joséphientje en Ninou staan op knappen, lang kan het niet meer duren, en ook Nanette wordt alsmaar ronder. Zij zadelde ons in het voorjaar op met een tweeling die ze zelf niet zag zitten, dus er gingen heel wat flesjes èn nachtvoedingen doorheen. Laten we hopen dat dat deze keer door mama zelf geregeld gaat worden....

woensdag 2 november 2016

November.....

Zonsondergang

Gisteren werd een heerlijke dag afgesloten door een spectaculaire zonsondergang. Als we de weerberichten mogen geloven voorlopig even de laatste; het gaat een stuk kouder en grijzer worden met regendagen, en de nachttemperatuur gaat ook richting het minpunt. November, ben benieuwd wat het wordt.....

dinsdag 1 november 2016

Indrukwekkend.....

Viaduc de la Bouble

Zo staand onder één van de gemetselde pijlers van het viaduct over de Bouble krijg je pas echt een idee van de enorme klus die het moet zijn geweest deze brug te maken. Ik probeer me dan heel even voor te stellen hoe dat geweest moet zijn. De bouw van de brug is begonnen in 1868 en in 1871 is het viaduct in gebruik gesteld. Gedeeltelijk gemetseld en gedeeltelijk van metaal. Drie jaar heeft men eraan gewerkt. Met een hoogte van maar liefst 72 meter boven de Bouble! Indrukwekkend......