In oktober 2013 vertrokken wij naar Frankrijk. Naar een gedroomd leven waarin alles wat we lief hebben samenkwam. Onze liefde voor Frankrijk, de natuur van de Allier (Auvergne) met zijn rust en ruimte, de dieren, de mensen, het simpele boerenleven met een stuk zelfvoorzienendheid én, niet in de laatste plaats, onze passie voor koken met goede, pure ingrediënten van het land. Domaine la Charvière, een prachtige Bourbonnaise boerderij uit 1800 met een ruime 5 hectare land met daarop een camping à la ferme, piscine, 2 gîtes, chambres d'hôte, 2 sauna's en natuurlijk onze table d'hôte. La vie en pleine campagne ofwel het verwennen van onze gasten met al het goede dat het Franse plattelandsleven te bieden heeft.
Onze boerderij middenin het prachtige groene landschap van de Bourbonnais zindert dan ook van het leven.
Bienvenue à la Charvière!

vrijdag 31 maart 2017

ff die bramen opruimen......

Lente

Weer zo'n zalige dag gisteren met temperaturen ruim boven de 20 graden. Lekker even een kopje thee op het terras, genietend van alles wat er op het erf gebeurd. De jonge geitjes die lopen te dollen en met elkaar spelen, de poezen die lui in het zonnetje liggen te bakken, het gescharrel van kipjes en haantjes, de bloeiende kersen- en perenboom en het groeien van het gras. Ik absorbeer de lente met al mijn zintuigen. En terwijl de mist langzaam richting het water trekt neem ik nog een slokje thee. Wacht! Mist? Op een klaarlichte zonnige dag? En wat is dat geknetter? Die mist ruikt ook wel heel kruidig. Dus dat bedoelde hij met: "ik wil nog ff die bramen in de kippenren opruimen". De geuren van de lente......

www.lacharviere.nl

donderdag 30 maart 2017

ff flexen......

avond

Wat een heerlijke dag was het gisteren. Zon, warm en de hele dag buiten. Wat is er dan lekkerder dan om na het eten nog even rozig op het terras te zitten en te genieten van de geluiden van de avond? De kwetterende vogels, een dikke zoemende hommel, de Pauwen die elkaar roepen omdat het tijd is om in hun boom te vliegen, de boomkikkers die weer zingen nu de temperaturen oplopen en de haakse slijper. Wacht? Haakse slijper? Vonkenregen? Dus dat bedoelde hij met "ik ga nog ff flexen". Avondrust op het platteland.......

www.lacharviere.nl

woensdag 29 maart 2017

Poëtische Narcissen......

Narcis poeticus recurvus, dichtersnarcis

Ooit had ik slechts een dakterras. Ik had het omgetoverd tot groene oase en ontdekte daar mijn liefde voor tuinieren en mijn groene vingers. Het ene na het andere tuinmagazine sleepte ik mijn hol binnen, wegdromend bij al die mooie plaatjes van eindeloos grote tuinen. Zo was er de tuin van Ineke Greve, waar ik behoorlijk van onder de indruk was. De foto van haar boomgaard in mei, met de weelderig bloeiende fruitbomen en daarom heen honderden dichtersnarcissen, bleef op mijn netvlies gebrand. En werd een droom; een boomgaard vol met deze poëtische Narcisjes. Op het dakterras bleef het daar ook bij, bij dromen, al had ik daar een prachtig stukje groen. En ook later, toen ik naar een huis met grote tuin in Huijbergen verhuisde, bleek een boomgaard veel te hoog gegrepen. De dichtersnarcissen, Narcissus poeticus recurvus, kwamen wel. Deze frêle narcissen met hun prachtige oranje omzoomde kelk en hun onberispelijk witte bloembladeren plantte ik ook het eerste jaar op la Charvière. Een stuk of tien. Onder de kersenboom, dat dan weer wel. De droom, en ook het tuinieren, verdwenen naar de achtergrond. Er was zo veel te doen en op te knappen. Pas nu we bijna vier jaar verder zijn kwamen er fruitbomen achter de boerderij. En terwijl de Dichtersnarcissen nu bloeien onder de kersenboom vóór de boerderij, dringt het ineens tot me door: wat ooit een onhaalbare droom leek is nu ineens, zo maar vanzelf, werkelijkheid geworden. We hebben een echte boomgaard! Ik ga in de herfst dagen lang op mijn knieën Dichtersnarcissen planten........

www.lacharviere.nl

dinsdag 28 maart 2017

Ontmoetingen.....

Allier

Eén van de vele achteraf weggetjes in de Allier. Eindeloos kun je hier wandelen. Vaak zonder ook maar een mens tegen te komen. Ontmoetingen met konijnen, reeën, roofvogels en natuurlijk lodderige koeien zijn veel waarschijnlijker. De Allier wordt weer groen, het gras groeit en in de bermen verschijnen de eerste bloemen. Nog een en dan zijn ook de eeuwenoude bomen weer in het blad. Het is net of de Allier weer wakker wordt uit zijn winterslaap.......

www.lacharviere.nl

maandag 27 maart 2017

Lentekriebels.....

Kerkje Murat

Gisteren kriebelde het, het was zulk mooi weer. Negentien graden en een strakblauwe lucht, dus wilden we erop uit. Even met de Land Rover nieuwe achteraf weggetjes ontdekken op zoek naar mooie fotomomenten. We eindigden in het dorpje Murat met zijn prachtige rode kerkje. Het is overal volop lente. Genieten!

www.lacharviere.nl

zondag 26 maart 2017

Pensionado.....

Poes Chiquita

Poes Chiquita, die we met de inboedel overnamen, heeft al heel wat nestjes gehad. En wat een supermoeder was ze! Eindeloos geduld had ze met haar kittens en sleepte muizen aan alsof ze ze bij de supermarkt haalde. Maar nu hoeft het niet meer. Ze mag uitrusten. Ook zij is nu gesteriliseerd, net als haar medepoezen. Soms ben ik bang dat ze zich gaat vervelen nu haar moederjaren afgelopen zijn. Want ze genoot altijd intens van het moederen. Maar het is niet anders, ze zal een ander tijdverdrijf moeten zoeken.......

www.lacharviere.nl

zaterdag 25 maart 2017

Ongelooflijk lui.....

Shetland pony's

Zo af en toe moet ik even van dichtbij kijken of ze het nog "doen". Zo voor pampus kunnen ze liggen, de Shetjes. Maar dan gaan er twee lodderige hoofden omhoog en volgt er een flinke gaap. Tjonge jonge, wat kunnen ze ongelooflijk lui zijn.......

www.lacharviere.nl

Uitgeregeerd.....

grand basset griffon vendeen Merlot

Hond Merlot waant zich als God in Frankrijk en geniet altijd volop van het buitenleven. Maar hij neemt dat iets te letterlijk en denkt daadwerkelijk dat hij oppermachtig is. En dus bemoeit hij zich overal mee. Hij jaagt pauwen de boom in, betuttelt de buitenpoezen en is er altijd als eerste bij als er een opstootje tussen twee hanen is. Nadat hij een paar keer een beuk van de geitenmama's heeft gehad heeft hij het op de geiten gemunt. Want zijn autoriteit wordt niet in twijfel getrokken! Nu we hem al een paar keer met een flinke schreeuw hebben moeten onderbreken in zijn gepassioneerde geitenjacht is het welletjes: meneer gaat aan de lijn. Dan maar alleen blaffen naar postbodes en muitende geiten. Merlot is even uitgeregeerd........

www.lacharviere.nl

donderdag 23 maart 2017

Mooi roze.....

Perzikbloesem

Overal in de Allier bloeit de Perzikbloesem uitbundig. Het is een prachtig gezicht al dat roze. De net geplante Nectarine in de achtertuin bloeit ook, maar ik durf nog niet te hopen op een forse oogst.......

woensdag 22 maart 2017

Alle kanten op.......

Domaine la Charvière

Het weer gaat nog een beetje alle kanten op. Hadden we vorige week heerlijke warme dagen met veel zon, de afgelopen twee dagen was het nat en somber. De temperatuur daalde een graad of tien. Vanmorgen was het zelfs weer wit buiten, het heeft toch gevroren. Maar de zon is er ook weer, dus zal het vandaag wel snel opwarmen. Ondertussen trekt de natuur zich er niet veel van aan. De perzik bloeit, de wilgen hebben hun eerste blad en de Japanse kwee en sleedoorns laten hun bloesem zien. Nog even en dan is alles weer groen.......

dinsdag 21 maart 2017

Doorschuiven.....

schuur

De deuren van de oude schuur zijn prachtig. Althans, dat vinden wij. Verweerd eikenhout dat heel veel mee heeft gemaakt en mooi roestig beslag. Stoer! Dat is ook de reden dat we lang hebben gewacht met het vervangen van een aantal van deze deuren. Maar nu kan het echt niet anders meer. Het luik aan de zijgevel is al vervangen, en voor de deur van de ezelstal ligt ook een nieuw exemplaar klaar. Zonde van een stukje historie, maar doen we het niet dan lopen binnenkort onze ezels met een deur om hun nek in het naburige dorp. De hoge deur naar de hooischuur gaat ons het meest aan het hard, maar ook deze moet er aan geloven. Maar dat schuiven we misschien nog een jaartje door......

maandag 20 maart 2017

Broekspijpklimmers.....

Kitten

Kittens. Onweerstaanbaar zijn ze. Vooral als ze een week of 8 zijn. Er maken er drie de woonkamer onveilig. Heel voorzichtig lopen, want ze duiken overal op en zijn gek op voeten. Mijn benen zien eruit als een maanlandschap vol krassen en kraters omdat het gepassioneerde broekspijpklimmers zijn. Ook als je geen broek aan hebt! Mijn cameratas werd, zodra hij uit de kast werd gehaald, gekraakt door Zoe. Zoosje in de wandelgangen. Maar zoals kittens zijn werd ze ineens overmand door slaap en trof ik dit schattige tafereeltje aan. Zo zoet......

zondag 19 maart 2017

Mooi plekje......

kippenhok

Inmiddels is het nieuwe kippenhok al onofficieel geopend. De eerste kuikens hebben er een plekje gevonden. Het dak is vernieuwd, het hok is voorzien van een nieuwe buitendeur, de gevel is geverfd, de boel is voorzien van een verse laag stro, het naambord is in de maak en voor het hok hebben we de oude landbouwwerktuigen die her en der op het perceel stonden een plekje gegeven. Het is echt een mooi kippenhok geworden. Nu nog de ganzen van een nieuw plekje voorzien en dan kunnen de kippen ook de ren in om te scharrelen. Goed geregeld!

zaterdag 18 maart 2017

Van de bloemetjes en de bijtjes......

Fruitbomen

Afgelopen week hebben we een diepte investering gedaan voor de komende jaren. Onder het motto "boompje groot, plantertje dood" hebben we er ons een tijd van laten weerhouden, maar nu hebben we dan toch eindelijk het begin van onze boomgaard aangeplant. Een moesappel, een handappel, nog een handappel, een nectarine, een perzik, een abrikoos en twee Reine Claudes. Ik ben nog op zoek naar een stoofpeer, een handpeer en een kweepeer. De walnoot is een twijfelgeval, want voordat je daar wat aan hebt ben je echt tig jaren verder. De boompjes hebben een goede start gekregen door met de grondboor een diep gat te boren en dit te vullen met plantaarde. Nu maar wachten tot ze gaan groeien! Met onze bijtjes voor de bestuiving van de bloesems gaat het vast een wereldoogst opleveren. Zet die confiturepotten maar vast klaar........

vrijdag 17 maart 2017

Ramen en deuren open....

Domaine la Charvière, lente

En dan is het ineens weer zo lekker. De thermometer ging moeiteloos naar de 21 graden en het zonnetje straalde in een strak blauwe lucht. Alle ramen en deuren open om de lente binnen te laten. Een t-shirt met korte mouwen voelde nog onwennig, maar was echt geen overbodige luxe. Buitenklussen, de dieren languit in het zonnetje. wat een heerlijke dag..........

donderdag 16 maart 2017

Goed nieuws......

Ezelin Safraan

Alle 20 hoeven hebben weer een pedicure gehad van onze hoefsmid. Pony's en ezels, ze hebben zich prima gedragen. Lekker weer, van die verzorgde voetjes! We roepen het al een tijdje, maar de hoefsmid bevestigde ons vermoeden; Safraantje is zwanger. De draagtijd van een ezel is ongeveer een maand of dertien. Zij denk dat er ergens in september, oktober een veulen bij komt. We gaan het zien. Wat een leuk en spannend vooruitzicht.....

woensdag 15 maart 2017

Geiten.....

la Charvière

Eh, jongens, gaan jullie nu niet te ver met jullie vrijheid? Dat is het weiland van de buurman hoor! Misschien beter weer deze kant op komen? Geiten.......

dinsdag 14 maart 2017

Broedmachine.....

Broedse Cochin

De eerste broedse kip hebben we al gehad; een Orpington heeft twee weken binnen gezeten op 2 kunststof eieren. Gelukkig kreeg ze week drie de geest en ging weer aan de scharrel. Daar was ik blij om, want broeden op plastic eieren levert niets op. Om vervolgens een Cochinkip als een platte pannenkoek op een nest te vinden. Gelukkig hielt zij het al na twee dagen voor gezien. Ik heb toch meer vertrouwen in de lange adem van de broedmachine.....

maandag 13 maart 2017

Buiten klussen.....

la Charvière

Wat heerlijk dat het buiten nu weer zo lekker is. Aangename temperaturen en een lekker zonnetje maken dat we eindelijk weer naar buiten kunnen om te klussen. Een klus die nodig moest gebeuren was het aanleggen van nieuwe elektra naar de stallen en speelschuur. En het installeren van lampen met bewegingsmelders. Want wat is het hier soms donker! Bij deze. Weer een item van ons lijstje geschrapt.......

zondag 12 maart 2017

Saunahout.....

geitenweide

De storm van vorige week heeft, met terugwerkende kracht, toch nog een slachtoffer geëist. De wilg voor de geitenstal bleek gisteren helemaal weg te zijn gezakt. Ik dacht vorig seizoen al te zien dat er veel dood hout in zat, en blijkbaar heeft hij nu helemaal de geest gegeven. Dus omzagen voor er een geit onderligt. Weer hout voor een avondje sauna......

zaterdag 11 maart 2017

Boeven.....

babygeitjes

De stapel dakplaten die de klusbuurman alvast heeft klaar gelegd voor het dak van de poulailler, het kippenhok, is een perfecte plaats voor boevende babygeiten. Je springt erop, want ze zijn zo lekker warm door het zonnetje, en probeert je broer eraf te duwen. Uren houden Chai en Mocca dit vol, om tenslotte in te dommelen in het oh zo lekkere zonnetje. Babygeitjes, je kunt er naar blijven kijken.....

donderdag 9 maart 2017

Het is maart.....

Maarts Viooltje, Viola odorata

Ineens verschijnen overal blauwe plakkaten van kleine bloemetjes. Het Maarts Viooltje, de Viola odorata, bloeit. Natuurlijk, het is maart! Kijk, daar wordt ik nou blij van. Straks even een mini-bosje plukken om elke keer weer even die heerlijke geur op te kunnen snuiven. De geur van vroege lente.......

Bollen.....

Voorjaar

De Narcissen bloeien nu volop. Ik heb de eerste jaren hier elke keer weer een substantieel aantal bollen geplant, en dat loont. De diverse variëteiten staan nu overal prachtig te bloeien. Eigenlijk zijn Narcissen de enige bollen die het hier goed doen. Crokussen worden aangegeten door muizen en eenden, de kleine Irisjes zijn niet meer opgekomen en ook Tulpen maken hier geen schijn van kans. Maar ach, kniesoor die daar op let. Het overtuigende geel van de Narcissenkelken maakt alles goed......

woensdag 8 maart 2017

Luxe.....

Mare

Gisterenmorgen bleek de stroomuitval omvangrijk. Niemand in de verre omgeving had stroom, zo leek het wel. In de Allier zaten 26000 huishoudens zonder. Dus rekenden we nergens op. Het zou nog wel een dag duren. Des te groter was de verrassing toen we om een uur of half zes terugkwamen uit Montlucon en auto's van de EDF zagen staan. De kabel was hersteld! Toch nog snel! Na een dikke 29 uur hadden we weer stroom. Wel weer een luxe die je ineens extra waardeert. Verder zijn, door de regen die de storm vergezelde, de straten weer mooi schoon gespoeld en de mare kan niet voller. Nu is het weer rustig en maken we ons op voor de beloofde 19 graden van aanstaande vrijdag. Kan alles weer een beetje opdrogen.......

dinsdag 7 maart 2017

Genereuze generator.....


Jongens, wat een enorme storm gisteren. Hij duurde alles bij elkaar maar een paar uurtjes, maar genoeg om enorme schade aan te richten. Dakpannen, containers, zelfs de geiten werden tegen de hekjes gekwakt. Op de weg naar Montmarault ging een dikke boom om, en nam de telefoonlijnen mee. Boer met tractor nam de boom onder zijn hoede en telefoon deed het nog, maar de vraag is hoe lang met de kabels over de weg. Na een aantal keren knipperen gaf ook de elektriciteit rond 15.00 uur de geest. Bleek er een aanvoerkabel net voor onze lieu-dit geknapt. De stukken kabel lagen op de grond in het weiland. Levensgevaarlijk. De EDF, de energieleverancier, bleek onbereikbaar. We kregen een bandje te horen met excuses voor de drukte, alle ploegen waren in het veld en niemand was in staat om de telefoon op te nemen. Gelukkig hebben we een generator, die ons van de hoognodige stroom voorziet. Dus, klein lampje, koffie, internet, televisie, en verder heel gezellig met heel veel kaarsjes en campinglampjes. Pas om 10 uur 's avonds veranderde het bandje van de EDF; als er kabels op de grond lagen mocht je aan de lijn blijven. Na een kwartiertje kreeg ik eindelijk een meneer aan de telefoon die de schade opnam. Kabels op de grond, vanaf 3 uur? Waarom ik dan niet eerder had gebeld? Eh ja.... Dat kon niet? EDF was onbereikbaar? Mij vertellen wanneer de kabel hersteld gaat worden kon hij niet, alle monteurs zijn bezig. Na een donkere nacht is het nu gelukkig weer licht en doet de genereuze generator zijn werk. Koffie, internet, telefoon en de koelkast werken. Maar warm water en meer van die handige dingen dus niet. EN gelukkig heb ik geen broedmachines aan. Het kan zo maar eens een paar dagen duren voor we weer stroom hebben.......

maandag 6 maart 2017

Ritueel.....

broodservice

Zo langzamerhand werken we weer naar het seizoen. Afgelopen dagen de eetkamer en de zitkamer voor de gasten een hele flinke opruim- en schoonmaakbeurt gegeven. Houtwerk in de olie, vloeren in de savon noir. Het ruikt er weer heerlijk fris! Linnenkasten opgeruimd en beddengoed uitgezocht. Aankomende dagen beginnen we met het stomen van hoofdkussen en lekker fris wassen van dekbedden, gordijnen, vitrages en ga zo maar door. Het doet deugd alles weer uit de winterstand te halen. Haast een ritueel begin van een nieuw en gezellig seizoen......

zaterdag 4 maart 2017

Uit de lucht.....


Na fikse internetproblemen de afgelopen dagen, zijn we weer in de lucht. Lang leve de monteur van Orange die kabelstukken heeft vervangen en de boel weer werkend heeft gekregen. De lijn vanaf Montmarault naar hier is "pourri". Verrot. Maar vervangen doen ze niet zo maar. Dus repareren ze zich suf. Verder bleek ook mijn internetkaart de geest te hebben gegeven. Al met al een white zone hier. Maar met externe kaart ben ik ook weer online. Ondertussen gaat het opknappen van weer een stukje la Charvière door. Het oude verblijf van Yata krijgt een behoorlijke opfrisbeurt. Hard nodig! Begin volgende week worden dakplaten vervangen, de oude kippenhokken zijn weer gerepareerd en in ere hersteld. De deur is vervangen door een solide houten exemplaar, de boel is van binnen en buiten schoon gespoten, het houtwerk gaat in de verf en er gaat nieuw glas in. Dan de gevel nog een fris verfje et voilà, we zijn weer een stukje verder......

woensdag 1 maart 2017

Geboorteperking.....

katten

Gisteren een grote exercitie op kattengebied. Vier jongelingen en Chiquita, de boerderijpoes die al zoveel lieve kittens op de wereld heeft gezet, werden gecastreerd en gesteriliseerd. De dierenarts had er een dag voor uitgetrokken. Tegen de avond mocht het hele spul, enigszins aangedaan, hongerig en in de war, weer opgehaald worden. Mojo was wel weer heel blij met zijn adoptiekittens te kunnen knuffelen. Het duurde even voor de rust was weergekeerd en iedereen de welverdiende slaap had gevat. Vandaag is alles weer als vanouds, zij het dat voor sommigen het springen nog wel lastig is.....